美軍神秘X-37B無人機太空飛行一年 引關注

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【大紀元2016年05月13日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)美國軍方無人駕駛X-37B航天飛機已經在太空中秘密飛行一年,引發外界關注。

據CBS 5月12日報導,美國空軍發言人安馬利.安尼塞里(Annmarie Annicelli)上尉僅對外界表示: 「我可以證實X-37B的第四次飛行任務將滿一年。」

X-37B無人駕駛航天飛機為波音公司參與研製的軍事用秘密空天飛機,由發射聯盟阿特拉斯五號火箭(United Launch Alliance Atlas V )2015年5月20日發射至太空,進行第四次秘密飛行任務(英文簡稱OTV-4,為「軌道試驗飛行器-4」之意)。

神秘小飛行器

軍事用途的X-37B看起來像美國航空航天局已經退役的有人駕駛航天飛機的縮小版,長8.8米(29英尺)、高2.9米(9.6英尺)、翼展近5米(15英尺)。有人駕駛航天飛機長為37米(122英尺),翼展24米(78英尺)。

X-37B發射重量約5噸(11,000磅),軌道飛行由砷化鎵太陽能電池與鋰離子電池供能。

報導說,位於加利福尼亞州埃爾塞貢多(El Segundo)波音國防、太空和安全部負責X-37B的研製。外界根據X-37B的載荷和活動特點,推測它是某種類型的武器。美國空軍官員一直否認外界的這種推測,總是說X-37B用於發展可重複使用航天飛行技術。

X-38B著陸 (Space.com視頻截圖)
X-37B著陸 (Space.com視頻截圖)

四次太空任務

目前為止,X-37B已經給人留下引人注目的飛行紀錄。X-37B的第四次太空飛行任務(OTV-4)實際是第二架X-37B的第二次飛行。

據一份美國空軍信息單的紀錄,2010年4月22日X-37B首次發射,它的前三次OTV軌道飛行時間共計1367天,都是使用自動駕駛儀在加利福尼亞州的范登堡空軍基地滑翔著陸。

美國空軍說:「成功地檢驗X-37B可以重複使用,具備反覆完成太空飛行、進入大氣層及登陸技術。」

第四次太空飛行探秘

外界收集關於第四次太空飛行的各種信息。人們注意到,航空航天製造公司Aerojet Rocketdyne曾宣布,XR-5A霍爾推進器完成在X-37B搭載的初始在軌驗證測試。X-37B還搭載美國航空航天局先進材料研究項目,以及空軍推進實驗系統。

美國海軍戰爭學院國家安全事務教授瓊‧約翰遜弗里茲( Joan Johnson-Freese)對外界表示,軍方對X-37B的安排是一次飛行執行多方面的任務。

目前,外界不清楚X-37B的第四次太空飛行何時結束及其著陸地點將為何處。#

責任編輯:蘇漾

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