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Amtrak帶你環遊美麗的美國

穿越綠色田地的Amtrak火車。(Amtrak提供)

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【大紀元2017年01月20日訊】(文/瞿麥、如貝)去年底,亞洲媒體紛紛報導日本將於今年5月推出豪華臥鋪列車「四季島」號,雖然4天3夜要價95萬日圓(約合8千多美元)但一開售就被搶訂一空,甚至出現76人搶訂一間臥室的情況,買不到票的人只能繼續排隊慢慢等。

看到這一幕,一些精明的中國人很快把目光投向了美國。美國擁有全世界最大的鐵路網,美國國鐵 Amtrak 旗下早已擁有多部著名的長途臥鋪列車。這些列車有很多功能設備,如 : 觀景車廂、配有淋浴的私人臥室、整潔溫馨的火車餐廳等類似於「四季島」號的設施,一應俱全,而票價則比日本的豪華車低很多。更重要的是,這些火車所走的路線中,有好幾段被列為全球最美的鐵路線,受到國家地理雜誌等媒體以及很多旅遊達人的推薦,很值得一遊。所以,與其等候日本的天價列車,不如沿著 Amtrak 的經典路線,來一趟說走就走的環美之旅吧。

Amtrak環遊美國經典路線。(大紀元)
Amtrak環遊美國經典路線。(大紀元)
來一場說走就走的旅行。(Amtrak提供)

從紐約到芝加哥──紅雀號( Cardinal)東北之旅

紅雀號來往於紐約和芝加哥之間,每週 3 天發車,全程約 26 小時。經過中西部和美東的幾大重要城市,如:芝加哥、印第安納波利斯、辛辛那提、費城、巴爾的摩、紐約以及美國首都華盛頓。這條線是美東地區風景最美的鐵路線之一。

著名的風景區藍嶺 山(the Blue RidgeMountains)。上圖的紅雀是一種常見於北美的小鳥,「紅雀號」所經過的六個州均以這種小鳥作為州鳥,因而命名。(Shutterstock)
著名的風景區藍嶺 山(the Blue RidgeMountains)。上圖的紅雀是一種常見於北美的小鳥,「紅雀號」所經過的六個州均以這種小鳥作為州鳥,因而命名。(Shutterstock)

火車會帶您來到著名的風景區藍嶺山(the BlueRidge Mountains),這裡群嵐巍峨,呈現出深淺不一藍色,是難得一見的美景。此外,您還會看到綿延起伏的田園鄉村、磅礡的俄亥俄河,風格古雅的小鎮。

從芝加哥到西雅圖──帝國建造者號(The Empire Builder)北部之旅

「帝國建造者」這個名稱看起來很霸氣,而它沿途的風景確實印證了這一點。這列車沿著美國與加拿大的邊界橫貫美國,是Amtrak 客流量最高的長途城際列車,全程約46 小時。沿途最著名的景觀就是蒙大拿州的冰川國家公園(Glacier National Park)和沿著密西西比河一路南下的風光。

Glacier National Park. (Tyler Jensen/Pexel)
Glacier National Park. (Tyler Jensen/Pexel)

在蒙大拿州北部與加拿大接壤的地方,有一片被印第安人視為聖地的神奇土地,縱橫著 50 多條冰川、兩條壯美的山脈、一百多個湖泊、成群的瀑布,這裡就是著名的冰川國家公園。為了保護這奇特的地質景觀,冰川國家公園於 1910 年成立,美國國家地理頻道也把這兒作為觀測冰川變化的世界三大基地之一。

帝國建造者號開到這裡時,會進入公園。公園的東部門戶是蒙大拿州的白水魚鎮(Whitefish),這個鎮上有住宿的地方還有一個度假村,是冬季滑雪和夏季騎山地車的好地方。

蒙大拿州的冰川國家公園(Glacier NationalPark)。亂石中綠色的植物為熊與熊喜歡吃的植物「熊草」。
蒙大拿州的冰川國家公園(Glacier NationalPark)。亂石中綠色的植物為熊與熊喜歡吃的植物「熊草」。(Shutterstock)

春季和夏季,Amtrak 還會安排專門的服務人員為乘客們介紹沿途風景。你可能會看到一種很特別植物——熊草。據說當年美國探險家劉易斯路過此地時,看到一頭熊正在低頭聞這種草,他覺得這是熊喜歡吃的植物,就把它叫做「熊草」。熊草雖然名字叫「草」,但卻會開花,不過要幾年才開一次。每到熊草開花的季節,山頭便瀰漫起淡淡的花香,非常清新。熊草只生長在北美洲,而且大量集中在冰川國家公園裡。熊草的生命力非常頑強,不過要想看到它開花只能靠運氣了。

坐在 Amtrak 火車上,從兩邊的車窗望出去都能看到漂亮的冰川,但有的旅行者認為左側看到的景色最美。從山間斑斑點點的積雪到後來成片成片純白的冰川,到那時不知道是用眼睛看好,還是拍照留念了。

此外,有細心的旅行者發現,冰川國家公園裡的不少湖泊也很特別,呈現出一種粉藍、粉綠的顏色,十分罕見。這是因為冰河磨擦山頭岩石,導致一些岩石粉末流入山谷低處的湖水中形成的。這樣的顏色在晴天俯瞰湖水的時候最為明顯。所以,當火車進入冰川國家公園的時候,一定要好好看,這段路可以說是整個行程最精華的部份。

帝國建造者號會在公園附近的三個車站短暫停留,分別是:東冰川公園站 EastGlacier(夏季)/勃郎寧站 Browning(冬季)、埃塞 克斯站 Essex 和西冰川公園站West Glacier,乘客們可以下車感受一下冰川的氣息。冰川公園是一個適合四季旅行的好地方,可以遠足,還可以試試越野滑雪,都是很難得的體驗。

離開公園後,接下來的景色是一望無際的金黃色草原。第二天,火車沿著密西西比河南下。密西西比河是美國的母河,與尼羅河、亞馬遜河和長江合稱世界四大長河,是北美大陸流域面積最廣的水系。它在美國的歷史文化中佔有非常重要的地位。美國著名作家馬克‧吐溫把它描述成自由、冒險、變化、希望的象徵,對美國人民有著非常深遠的影響。

從西雅圖到洛杉磯──海岸星光號(Coast Starlight)西部之旅

海岸星光號所經過的壯麗深藍海景。(Amtrak提供)
海岸星光號所經過的壯麗深藍海景。(Amtrak提供)

海岸星光號是雙層列車,每天往返於洛杉磯和西雅圖之間,穿越加州、俄勒岡州,到達華盛頓州,全程 35 小時。這條線是公認的全球最美最壯觀的火車路線之一。

據有經驗的網友介紹,冬天從洛杉磯出發到西雅圖看到的風景最美,夏天則反之。如果您從洛杉磯出發,建議搭乘早上的車。

雖然在普通車廂也能看到好風景,但是海岸星光號的觀景車廂會讓您有更好的體驗。這裡的窗戶非常寬闊,延伸到頭頂,幫你把視野放到最大。

海岸星光號上提供 Wi-Fi,所以您可以在欣賞美景的同時和朋友分享。觀景車廂座位不多,不過在熱衷旅行的國內同胞發現之前,應該不難找到座位。

從洛杉磯出發後,第四站是聖芭芭拉(Santa Barbara),從這裡到聖路易奧比斯珀(San Luis Obispo)是沿著海岸線行駛,一路陽光一路海,還可以看到美麗的沙灘和懸崖峭壁。每當海岸線彎曲成一個小灣時都很漂亮。

到了晚上,火車進入山區,繁星點點的夜空將陪伴您進入甜美的夢鄉,「海岸星光」號這個名稱正是因此而來。

火車越往北開,景色變化越大。第二天早上起來,看到的可能就是一片雪景了。之後雪越來越厚,山也越來越高,積雪覆蓋的山峰出現在眼前。

總的來說,從洛杉磯到西雅圖,一路上會看到 3 個季節的風景。從一望無際的大海、蔥蔥鬱鬱的森林、肥沃的平原、到雄偉的雪山,美國西部的景色被展現得淋漓盡致。

小貼士:在Amtrak西部之旅中,有一個地方想推薦給大家,那就是著名的優勝美地國家公園(Yosemite National Park)。雖然Amtrak火車不會直接抵達,但有接駁車可以接送,這讓優勝美地成為美國少數幾個乘坐公共交通工具就可以到達的國家公園之一。

優勝美地(Yosemite NationalPark)的U型山谷,是冰川侵蝕作用形成的谷地。(Shutterstock)
優勝美地國家公園(Yosemite NationalPark)的U型山谷,是冰川侵蝕作用形成的谷地。(Shutterstock)

優勝美地國家公園以宏偉壯觀的瀑布和大規模的花崗岩地表而聞名,既有四面峭壁的山谷,又有美麗的牧場,讓人有一種到了世外桃源的感覺。

優勝美地公園。(Jeffrey Young/Unsplash)
優勝美地國家公園。(Jeffrey Young/Unsplash)

1864 年 6 月,林肯總統簽署法案,將優勝美地劃作保護區開放給民眾,這是美國聯邦政府第一次為保護景觀以及讓公眾使用而徵用公園用地。從此,這個美麗的地方成為美國政府直接立法保護的範圍,讓所有人都有機會親近、分享。1984 年,優勝美地被納入聯合國教科文組織世界遺產,大批遊客慕名而至。

如果您時間允許的話,乘坐海岸星光號到達奧克蘭站(Oakland, CA)或愛莫利維爾站(Emeryville, CA)時,可以轉乘聖華金斯號(San Joaquins)列車前往優勝美地。聖華金斯號列車每天數次發車,到站後,Amtrak的高速公路巴士會帶您到達優勝美地。

從洛杉磯到新奧爾良──日落號(Sunset Limited)南部之旅

日落號是 Amtrak 最南邊貫穿東西的鐵路大動脈,經過美國南方的很多著名城市,比如:德克薩斯州的休士頓、聖安東尼奧(San Antonio)和埃爾帕索(El Paso),以及亞利桑那州的圖森(Tucson),整個行程約50 個小時。

火車一路經過路易斯安那州、美國德克薩斯州、新墨西哥州、亞利桑那州和加州。一路上可以看到不少美國南方特有的景色,比如新墨西哥州長著仙人掌的一望無際的沙漠。有網友說,當列車行駛在荒漠中的時候,蒼涼的景色很適合思考人生。

新墨西哥美景。(Shutterstock)
新墨西哥美景。(Shutterstock)
Amtrak列車經過的美景。(Amtrak提供)

在新墨西哥州,還會看到美國和墨西哥的邊界河、邊界線上的鐵絲網,並且清楚地看見墨西哥的山脈、道路和樓房。美國境內的部份也常看到西班牙特色的站點。

此外,火車還會在這裡經過北美洲的「大陸分水嶺」(Continental Divide)。大陸分水嶺是一系列將水系流域大致分隔成從太平洋出海,和從大西洋 / 北冰洋出海的山脊。這道龐大的山脊北起阿拉斯加,往南經過育空地區、卑詩省、蒙大拿州、懷俄明州、科羅拉多州、新墨西哥州以及墨西哥,一直延伸到南美洲與安地斯山脈相連。雖然在火車上看到的很有限,但想想都覺得壯觀。

而到了德州,您就會真切地體會到為甚麼它是美國的第二大州(僅次於阿拉斯加)。清晨醒來,您會發現到了德州,而到了晚上,您還在德州。德州是牛仔的家鄉,遠遠看去,牧場無邊無際。

登上落日號後,你要做的就是舒服地靠在椅背上,看著美國南部的田園風光、墨西哥邊境、沙漠和加州連綿的群山在眼前一一掠過。

從新奧爾良到紐約──新月號(Crescent)東南之旅

新月號火車,穿越美國東南部,往 返於紐約和新奧爾良之間,全程約 30 小時。在這段旅程中,來到喬治亞州的亞特蘭大(Atlanta) 和阿拉巴馬州交界處的時候,你需要做一件事情,那就是調時差。

美國除了3 個屬地之外,共有六個時區,從東向西分別為東部時間、中部時間、山區時間、太平洋時間、阿拉斯加時間和夏威夷時間,按照「東早西晚」的規律,依次遞減一小時。時區的界限並不完全按照經線劃分,基本上是按照各州的自然邊界來劃。而喬治亞州和阿拉巴馬州的交界線就是東部時間和中部時間的界線。所以,如果是從紐約去新奧爾良(往西/南方向)的話,過了邊界要把時間調慢一小時。

美國的第二大鹽水湖——龐恰特雷恩湖(LakePontchartrain)日落美景。(Shutterstock)
美國的第二大鹽水湖——龐恰特雷恩湖(LakePontchartrain)日落美景。(Shutterstock)

到了阿拉巴馬州,會看到這個州境內最高的一座山——奇霍(Cheaha)山,山峰附近的禿頭巖會讓您留下深刻的印象。

進入路易斯安那州後,火車將沿著全世界第二長的橋——龐 恰 特 雷恩湖堤道(Lake Pontchartrain Causeway),穿過美國的第二大鹽水湖——龐恰特雷恩湖(LakePontchartrain)。

龐恰特雷恩湖堤道連接新奧爾良和曼德韋爾,全長 38.35 公里。 1969 年曾作為世界上最長的橋被列入吉尼斯世界記錄。

火車在堤道上開的時候,其中有一段路看不到陸地,四周散落著一些漁船,火車好像是在汪洋的水面上飛馳,這種特別的體驗給很多乘客留下了非常深刻的印象。

回到紐約後,恭喜您,完成了Amtrak火車的環美之旅。這趟旅程歷經春夏秋冬,相信美國東西南北特色鮮明的自然景觀、風土人情一定會讓您覺得不虛此行。心動不如行動,趁著新年假期,讓 Amtrak火車帶您發現最美的風景。

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