尋找地外生命 科學家分析最近距「超級地球」

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【大紀元2017年01月22日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)科學家分析迄今發現最近距的「超級地球」,努力尋找地球外的生命。

該「超級地球」名為沃爾夫1061c(Wolf 1061c),僅位於14光年遠的蛇夫座。目前已知它所在的恆星系中有三顆行星,分別為沃爾夫1061b、沃爾夫1061c、沃爾夫1061d,繞行恆星的周期分別為分別為5天、18天和67天。

科學家發現,雖然這些行星的運行軌道距離恆星不遠也不近,可能具備支持生命的合適溫度。但是,沃爾夫1061c距離恆星太近,其大氣層因為溫室效應而形成高溫環境,造成生命可能無法生存。

據舊金山州立大學(San Francisco State University)近日發布的消息, 沃爾夫1061c的情況類似金星。金星的表面溫度高達471攝氏度(880華氏度)。該校天文學家斯蒂芬·凱恩(Stephen Kane)說:「這顆行星與恆星的距離之近,足以讓人懷疑那裡有溫室效應。」

科學家也注意到,沃爾夫1061c的氣候不會像地球那樣變化平緩,而是氣候變化極為劇烈,冷熱交替太快,因為其繞轉恆星的速率太快。根據凱恩的解釋,這顆行星冷到滴水成冰,熱到如同火爐,無法適應生命所需。

沃爾夫1061c為2015年發現,存在於宜居帶。凱恩說:「研究沃爾夫1061恆星系統很有意義,因為它離我們地球那麼近,讓我們有機會進行不斷的深入研究,觀察那裡是否真的存在生命。」

科學家應對這個恆星沃爾夫1061做了更多觀測,似乎顯示那裡具備液態水存在的條件,但是有可能像金星的環境,液體水因溫度過高而發生氣化。

另據科技時代1月21日報導,外星文明探索組織「給外星高智生物的訊息」(METI)的總裁道格瓦高(Doug Vakoch)認為,對能否找到類似地球的生命不樂觀。但是他表示,如果發現類地星球,將對人類向地外移民提供有益的信息。

該研究發表於《天體物理學》雜誌。

責任編輯:林琮文

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