無人機助科學家收集座頭鯨「噴嚏」

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【大紀元2017年11月03日訊】(大紀元記者張妮編譯報導)一組科學家利用無人機飛到座頭鯨出氣孔上方,收集了帶有鯨魚「鼻涕」的水霧樣本進行菌群分析。科學家們希望能找到保持鯨魚健康的微生物群,這將有助更好地保護瀕危鯨魚。

本月刊登在mSystems雜誌上的這份研究,在大西洋的科德角(Cape Cod)和太平洋的溫哥華島(Vancouver Island)海域收集了26條座頭鯨呼出的噴霧樣本,找到了25種微生物。其中20種在以前的研究中在其它海洋哺乳動物體內也發現過。

該研究也是最新一例科學家利用無人機在保護稀有物種方面的成功運用——一些植物學家也在夏威夷利用無人機去一些人類難以去到的崖壁等地方,尋找稀有植物。

與人類一樣,動物體內也需要特定的菌群以維護它們的健康。目前我們對人體菌群的研究尚屬起步階段,對鯨魚的菌群更是知之甚少。由於鯨魚經常發生呼吸道感染,因此科學家們決定收集從鯨魚噴出水面的水霧樣本進行分析。這些水霧由鯨魚在水面呼吸時位於頭部上方的出氣孔噴出,包含著鯨魚呼吸道的液體和鼻涕。

要想收集這些樣本,通常得人工坐船靠近鯨魚,然後手持一個23英尺的長桿,利用桿子盡頭安置的收集器皿來收集。很多鯨魚體積龐大,像座頭鯨可長達60英尺,因此這樣的做法不僅耗時,而且對人類和鯨魚都不安全。於是科學家們想到了這個辦法,利用可遙控無人機,安上收集皿,飛到座頭鯨的氣孔上方成功收集到了樣本。

目前還不清楚這些微生物對鯨魚的健康到底起著甚麼作用,只知道它們對維護鯨魚的健康至關重要。這有利於科學家監測鯨魚的健康,鑒別威脅它們健康的病原體,併進一步瞭解水中讓鯨魚致病的污染源。這些是保護稀有鯨魚的關鍵所在。目前有好幾種大型鯨魚的數量已經很少,有的已瀕臨滅絕,包括非洲西北岸和美中海岸的座頭鯨。◇

責任編輯:朱涵儒

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面對416頭擱淺鯨魚 紐西蘭人做了你想不到的事

新西蘭南島一個偏遠海灘2月10發生鯨魚集體死亡事件,有超過400條鯨魚擱淺在海灘上,其中近3/4的鯨魚已經死亡。(視頻截圖)
新西蘭南島一個偏遠海灘2月10發生鯨魚集體死亡事件,有超過400條鯨魚擱淺在海灘上,其中近3/4的鯨魚已經死亡。(視頻截圖)

【大紀元2017年02月10日訊】(大紀元記者張智綜合報導)紐西蘭南島一個偏遠海灘今日(10)發生鯨魚集體死亡事件,有超過400條鯨魚擱淺在海灘上,其中近3/4的鯨魚已經死亡。數百名志願者正全力挽救餘下近100條鯨魚的性命。這是紐西蘭史上鯨魚集體擱淺事件中最大規模的一次,因而備受外界關注。

紐西蘭南島西北角黃金灣的送別岬(Farewell Spit)海灘,超過400條領航鯨(pilot whales)9日晚上10時陸續擱淺在海灘上,今日黎明破曉後,志願者們發現有近300條鯨魚已經死亡,還有近90條鯨魚仍處於死亡邊緣。

在今日中午漲潮下讓部分倖存的鯨魚有了逃生機會,不過潮水退得快又令約50條在淺水區徘徊鯨魚卡回淺灣區。

《紐西蘭先驅報》報導,紐西蘭海洋哺乳動物慈善「喬納項目」 (Project Jonah)官員說,總共有416條鯨魚被困。

數百名當地誌願者今日早上一直試圖挽救那些倖存鯨魚,他們輪流不斷為倖存鯨魚淋水,令牠們保持濕冷,更試圖幫助鯨魚返回大海。同時學校的孩子們也為這些鯨魚在唱著撫慰的歌。

有超過400條鯨魚擱淺在海灘上,其中近3/4的鯨魚已經死亡。(視頻截圖)
視頻上有400多條鯨魚擱淺在海灘上,其中近3/4的鯨魚已經死亡。(視頻截圖)
視頻上有400多條鯨魚擱淺在海灘上,其中近3/4的鯨魚已經死亡。(視頻截圖)
視頻上有400多條鯨魚擱淺在海灘上,其中近3/4的鯨魚已經死亡。(視頻截圖)
416條鯨魚擱淺海灘,保育人士及當地志願者展開救援,欲幫助牠們返回大海。(YouTube截圖)
416條鯨魚擱淺海灘,保育人士及當地志願者展開救援,欲幫助牠們返回大海。(YouTube截圖)

有鯨魚保護人員在9日晚上已發現鯨魚群被海浪衝擊擱淺在海灘,當時礙於夜間視線不良,救援過程恐有危險性,當局決定等天亮再展開救援行動,希望藉早上潮漲時,幫助鯨魚返回大海。

今日志願者們蜂擁而至,他們帶著包括毛巾、水桶、床單等物品,爭取時間搶救仍活著的50多條鯨魚。他們還組成人鏈,防止鯨魚再游回岸邊。

為了把握時間搶救,保育部門發言人表示,已立即發布緊急呼籲,希望附近的民眾能一同加入送別岬救援行動,並希望能夠攜帶毛巾、水桶等物資,以用來為鯨魚保持濕冷,維持牠們的生命。

目前當局仍不知道是什麼原因導致這些鯨魚集體擱淺。不過有時會因為鯨魚老了、生病、受傷或導航錯誤等而發生這樣的事故。

保育部門表示,當地屬於淺灣,向來是鯨魚擱淺黑點,故又稱為鯨魚的陷阱,而這次是最嚴重的一次。

黃金灣區由於突出的海岸線,以及平緩下沉的地形,經常發生鯨魚擱淺事件。最慘重的一次發生在1918年,當時1000條鯨魚在查塔姆群島(Chatham Islands)擱淺;而1985年,有450條鯨魚在奧克蘭海岸附近的大屏障島(Great Barrier Island)擱淺。

這次事件是紐西蘭史上第三大鯨魚擱淺事件。不過,據紐西蘭保育部(Department of Conservation)統計,這次的黃金灣送別岬鯨魚擱淺事件,已有約300條鯨魚死亡,是紐西蘭史上鯨魚集體死亡事件中最嚴重的一次。

責任編輯:林文

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