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紐約首位華裔法官伍元天 年底榮退

司法界任職34年 自1983年一路從初等法院升到州高等法院 退休後仍繼續服務社區

伍元天法官(左三)與太太(右三)日前在華裔退伍軍人會,代女兒接受獎學金。 (蔡溶/大紀元)

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【大紀元2017年12月19日訊】(大紀元記者蔡溶紐約報導)在司法界任職34年之後,紐約州第二巡迴上訴法庭首席法官伍元天將於本月底退休。他表示,從他法官生涯的起點——1983年紐約前市長郭德華任命他為刑事庭法官以來,看到越來越多的亞裔投身到法律事業中,並身體力行的回饋社區,甚感欣慰。明年一月他將加入私人律師所,用他的知識和經驗繼續服務社區。

伍元天祖籍廣東臺山,1948年來美,當時只有半歲,其父曾於二戰其間在美國空軍服役,1949年已是紐約華裔退伍軍人會的成員。作為移民後代,年輕時伍元天也追隨父親,選擇到紐約陸軍國民警衛隊服役,是越戰期間的作戰保障兵種「軍法團」(Judge Advocate General’s Corps,縮寫JAG)的上校。父子經歷見證了華裔在美國超過半個世紀的歷史。

伍元天1969年在聖若望大學開始學習法律,當時很少華人學習法律,就算在華人社區裡,一般人也認為僱請非華裔律師,他們的案子可能在庭上被代理得更好。伍元天說,亞裔律師用了很長時間才有了現在的地位,現在紐約已經有了相當數量的亞裔律師,尤其華裔最多,「甚至很多人我都不認得」。

伍元天的事業可謂是華人中的開路者:他是紐約州第一位華裔法官,一路從初等法院到州高等法院,2003年升任上訴法庭法官。2012年10月1日起,在州高等法院上訴法庭第二部任首席大法官。伍元天說,34年法官的職業生涯中,他也見證越來越多的華裔向司法系統職位跨進,並運用他們的專業知識回饋社區,「除了法庭上的實踐之外,他們很多人都在回饋社區,並促進民眾權利,幫助母語非英語的民眾能了解紐約法律系統,這是相當令人高興的。」

因紐約州的上訴法庭法官年滿70歲必須退休,伍元天年底退休。他表示,退休後他將加入私人律師所,在商業、地產等一般法律(general practice)的領域,繼續發揮他的司法經驗。◇

責任編輯:文燁

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