第五十一屆超級碗橄欖球大賽開幕在即

前明星球員呼籲重視運動導致腦部傷害

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【大紀元2017年02月01日訊】(大紀元記者易永琦美國休斯頓報導)國家橄欖球聯盟(NFL)第五十一屆超級碗(Super Bowl LI)橄欖球賽將於二月五日(星期日)在休斯頓NRG體育場舉行,對決的兩隻隊伍分別是New England Patriots(新英格蘭愛國者)與Atlanta Falcons(亞特蘭大獵鷹),預期將有十四萬現場球迷和數百萬的電視觀眾觀看比賽。這也是繼1974年和2004年以後,超級碗第三次在休斯頓舉行。

作為美國文化特色之一的美式橄欖球深受眾人喜愛,其經濟效益更是驚人,2016年為NFL帶進130億美元的收入。然而這項體育運動在一百多年前,曾經面臨被禁的危機,因為它的高危險性在當時導致數起運動員死亡事件。當今,橄欖球賽依然是風險最高的體育運動。

全速衝刺的球員們在比賽場上的撞擊不亞於兩輛車的相撞。「橄欖球運動是非常猛烈、危險的運動,而且球員們都肌肉壯碩。」有十一年職業橄欖球經驗的著名球員Greg Koch說,「如果在場上不想受傷,我們就必須全速衝刺,撲倒對方,絲毫來不得半點猶豫。」

休斯頓長大的Koch在NFL作為進攻中鋒(Offensive Lineman)共打了十一個賽季,曾效力於Green Bay Packers等幾隻著名球隊。他個人也榮登Green Bay Packers名人堂,阿肯色大學體育名人堂,以及阿肯色州名人堂。

這位退役的明星球員如今患有慢性創傷性腦病(CTE)。Koch說:「我身上有十五種傷痛,包括眼睛和頭部,我無法正常睡眠,出現失去記憶,也沒有嗅覺。」

休斯頓衛理公會醫院腦震盪中心(Methodist Concussion Center)主任Kenneth Podell醫生從事治療運動導致的腦部創傷有幾十年,同時擔任休斯頓多個職業球隊的腦震盪專家顧問。他表示,要預測體育運動造成的腦部創傷,或者對運動員未來患病的影響都是很難做到的,醫生所能做的在於診斷與治癒兩方面。Podell表示,他的部門在腦部創傷的研究側重於對比醫療標準的「臨床康復」與大腦完全恢復如正常人水平的不同之處。

橄欖球運動的高風險性,導致美國所有的州都設立相應立法,保護球員在比賽和訓練中的安全,也使得橄欖球成為全美唯一享有「立法待遇」的運動。此外,球員的頭盔設計、運動規則也在不斷更新。「我相信規則的改變可以幫助改善運動中的傷害,」Podell說。

然而,讓球員在退役後備受傷痛折磨只是運動本身嗎?Koch說「百分之九十的球員背負著怕心與擔憂」,球員們擔心失去工作,失去薪水,失去得之不易的榮譽,也怕辜負球迷的期盼,另一方面球隊中球員優勝劣汰的現實,也令球員們在報告傷痛時產生諸多猶豫。

在NFL做了八年的前球員Mickey L. Washington也表示,球員們在簽約後,他們的權利受到限制,其中申訴權利變得複雜。

有些受腦震盪的在校運動員找到律師幫助打官司。休斯頓律師Jeffrey Raizner迄今已代理五十多個法律訴訟案,起訴了多個中學、大學及大學生運動機構在體育運動中的醫療政策。他表示法律訴訟引起了關注,也讓原有體育運動的政策和規則發生了改變,加入了更多對運動員安全和健康的保護條例。橄欖球隊都配置獨立於球隊之外的神經心理學醫生,運動規則也加入對肢體行為的限制,以及罰款懲罰措施。

Koch表示,對於那些中學和大學的橄欖球運動員,父母要幫孩子做明智的選擇,進入學校的橄欖球隊也許是很興奮的事,然而需要警惕可能的腦部傷害。Washington也建議說,球員要及時報告傷痛,對於隊醫的診斷,最好看專門的醫生做核實。

責任編輯:王梓

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