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可樂小販發明新機器 叫板亞馬遜

三千美元起家 多次受挫後東山再起 瞄準自動販買機市場

和目前的販買機比起來,Vicki更為智能。 (EMMANUEL DUNAND/AFP/Getty Images)

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【大紀元2017年04月17日訊】(大紀元記者施萍綜合報導)皇后區一個賣百事可樂起家的小販,經過幾番起伏,從用自動販賣機出售飲料、薯片盈利,轉而研發新型智能販賣機,銷售非食品物品、再銷售咖啡等新鮮食品,轉到直接銷售自助販賣機器,最後變成了個年銷售量數億的老闆。

這個人是今年51歲的莫恩(Thomas Murn)。根據《福布斯》等雜誌的介紹,多年前他的父親在皇后區擁有販賣百事可樂的分銷專營權,他就跟著父親做零售可樂生意。

1990年,他們家在拉瓜迪亞機場租了一臺自動銷售機器,那是百事可樂租給他們的機器,條件是他們必須買產品來銷售。23歲的莫恩看到賣機器的前景,就萌發了自己賣機器的想法,他想「我要是能賣100臺我就發了。」但那只是個想法,他還得靠零售小食品掙錢。

於是,他向父親借了3,000美元,在長島市的一個豪華公寓樓的前廳安裝了一臺機器,如果放在那裡,他一週能賣3,000美元。可是,大樓的律師說,販賣機不能放在前廳,只能放在洗衣房,結果他一週的銷售額一下降到只有80美元,他賠大了。但他始終沒有放棄。

莫恩的第一個創新是在自動販賣機中銷售冷鮮食品。他在花旗銀行、摩根大通、Home Depot、好市多等地放置冰櫃,賣酸奶和果汁以及小吃。

第二個創新是接受信用卡付款,經過一番客戶的懷疑和實踐之後,他的「the Answer Group」公司營業額上升了40%。

第三個創新是賣吃的以外的物品,比如鎖、游泳帽。他說,薯片給他帶來0.2美元的利潤,一把鎖能賺2美元。他就發動員工集思廣益,開始把產品範圍擴大到耳機一類的產品。2009年,他的營業額達到了2,000萬美元。那一年,他還引進了視頻屏幕介紹產品的販賣機。這讓銷售額又上升了40%。

這期間,莫恩開始致力於開發新型的各種販賣機和相關軟件。2011年,他在華爾街的一個地方擺放了自動販賣麵餅、三明治、紙杯蛋糕以及咖啡等食品的自助販賣機,第一年營業額就為30萬美元。

但是,他的宏偉藍圖遭到了致命的打擊——他趕上了桑迪颶風。他的洪澇險只涵蓋了大雨造成的損失,可是沒保「上漲的水」造成的損失,水把他的機器全淹沒了。他一夜損失了40萬。

莫恩再一次顯示出堅持的毅力,他從小生意管理局借了70萬美元貸款,沒有辭退一個員工,花了一年半時間又回到了市場。

這一次,在靠賣咖啡賺大錢的同時,他終於有機會實現他27年前的夢想了。他直接生產自助餐櫃以及智能販賣機。基本概念是:打開冰櫃,消費者可以挑選任何感興趣的東西,當拿起食品的時候,屏幕上會出現價格、廣告、產品說明等信息,接著只需把東西在鏡頭前一照,再關上櫃門,消費者的電子錢包中就會有花費紀錄。

莫恩還開發了防偷軟件、退貨退款等功能。這樣的機器還可以用作販賣一些貴重的物品,都是不用人工銷售,而是自助的——這就是目前Amazon Go的模式了,但是,莫恩說:「一個6英尺的貨架只有3,000美元租金,如果換成(類似亞馬遜)商店的話,需要6萬美元。」

這種目前最智能的售貨機將於5月份上市,莫恩說,他的最終計畫是每月生產2,000臺。今年8月就能達到1,000臺產量,而一臺這樣的機器是什麼價格呢?6,000美元。正如他預測的,這是一個「上十億的買賣」。現在,他也已經得到很多訂單了。◇

責任編輯:艾倫

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