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川普削預算 大砍糧食券白卡福利

年輕人四肢健全卻吃福利 華人普遍不滿 認為濫用損害了福利的本意

奶票、白卡等福利本意是為了幫助有困難確實需要的人士,但卻被濫用。 (大紀元資料圖片)

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【大紀元2017年05月23日訊】(大紀元記者蔡溶紐約報導)美國2018財年的預算案草案將於週二出爐。據《每日新聞》消息,總統川普打算在未來10年內大幅削減聯邦政府員工的退休金支出、醫療補助計畫(Medicaid,俗稱「白卡」)及其它低收入階層的福利津貼,其中包括削減8,000億美元的白卡福利,以及在未來10年減少1,930億美元的糧食券支出,減幅超過25%。不過,該預算還需經國會批准,才能成為法律。

2018財年是從2017年10月1日至2018年9月30日,根據目前知道的消息,川普預算草案將給予各州政府更多管理低收入福利項目的權力,限制福利額度,如規定領取福利的人須工作。低收入人士的退稅補助及農業補貼等,亦會遭到削減。

共和黨幾年前提議削減2,740億美元的「福利改革」,削減糧食券是其中一大部分。在川普的方案中,減幅比原先提出的更大。

未來十年的削減總數達1.7萬億美元。同時,為了達到十年後的收支平衡,白宮的預算總監Mick Mulvaney 也放棄了川普早前對「大幅度減稅」的承諾。替代方案是,白宮將從目前的七級稅階,改為三級稅階,按收入分別要繳稅10%、25%及35%。

週二將公布的預算還為在職父母帶來一項新福利,給予在嬰兒出生或收養兒童後的父母六週帶薪假,這項開支由全國的失業保險系統支付。此外,預算要求財政部提供26億美元用於邊境安全支出,其中16億美元將專門用於川普提議的美國南部邊界牆,另有3億美元用於追加邊境巡邏和移民代理。

福利遭濫用 華人普遍不滿

削減Medicaid(白卡)福利和糧食券,將成為川普預算案的焦點。紐約華埠不少人對社會福利遭濫用表示不滿,中華公所義工龔女士說,現在美國的福利沒有以前好了,因為濫用很嚴重,一些年輕人四肢健全,卻不工作,有空玩樂隊(Band),問他為何領福利?這些年輕人卻回答「我可以這樣做」。「他們吃著納稅人的血汗,這是制度本身的問題。」 龔女士說。

中華公所主席蕭貴源說,如果不是很多人濫用福利,美國的低收入者可以過得更好。比如失去工作了,沒有地方住,如果可以立刻拿到政府房,有住的,再去找工作,再慢慢爬起來,那才是福利的本意。但是濫用造成真正需要的人不夠用,也會帶來很多社會問題。

在美國領取福利的標準其實很簡單,就是收入或者財產低於某個標準,就可以申請福利,很多人就鑽空子,瞞報謊報,騙取福利。聯成公所顧問趙文笙說,類似「國內養老金和美國福利兩頭吃」的現象,除了制度本身的問題,也有審查方面的漏洞。

失業不是領糧食券的資格規定

大部分低收入福利權利由聯邦政府和州政府共同管理,聯邦允許州政府對領取福利者有更多的管理權力,如規定領取福利的人須工作,各州對誰能參加低收入福利項目和參加時長,或會有不同的變化。

一名糧食券申請管理專員說,白宮推出預算案,令不少民眾感到恐慌。但其實,川普要削減糧食券和白卡福利,還需要政府通過,才能成為法律。

糧食券計畫旨在幫助低收入民眾,為其飲食增加營養食物。但是對於誰有資格領糧食券,和糧食券能買什麼,很多人有誤解。他說,糧食券是一種聯邦的救濟計畫,有些糧食券是救濟計畫中附帶的,有人以為失業者才能領糧食券,其實失業不是領糧食券的資格規定,從事低薪工作的民眾可獲糧食券。

例如,一家四口中有兩個家長兩個小孩,如果一個家長工作,另一個家長帶小孩,就符合條件。領取這項福利的資格,是根據家庭資源、收入、身分等來決定,並不是完全統一的,而且這不是永久福利。

國會早有「成人領福利需工作」規定

紐約自去年10月起,申請糧食券的收入標準已有所提高,讓更多人符合申請資格。因為低收入家庭,面對紐約不斷增高的租金,需要放寬一些收入限制。

不少人認為領取福利的人應當工作。該糧食券申請專員說,其實國會21年前早有規定,領取糧食券的成年人除非有子女或身有殘障,否則必須有工作,才能領取超過三個月的糧食券福利,但許多州在經濟衰退期間暫停執行這項規定。

對某些失業率持續在10%以上、就業市場疲軟的州或地區,美國農業部(USDA)會給予「豁免區」的優待,但隨著經濟逐步好轉,就會取消「豁免區」的待遇。包括紐約州(除紐約市外)在內的22個州從去年4月起已取消豁免令,恢復執行聯邦規定,因為就業市場已有改善。

今年4月1日之後,皇后區大部分地區(12社區委員會例外)豁免待遇有變化,也是因為這些區域經濟好轉、就業率上升,這條豁免令不再適用,住在這些區域的居民中,不用養育子女、且四肢健全的成年者不再有資格領取糧食券。◇

責任編輯:艾倫

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