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各種平衡之間 實現社區利益

陳倩雯:過去八年學到很多也有更多的信心 華人選民協會元老:希望她高票連任

陳倩雯(前排右四)與她的競選義工在華埠競選辦公室前。 (蔡溶/大紀元)

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【大紀元2017年08月28日訊】(大紀元記者蔡溶紐約報導)「她怎麼那麼牙擦(傲慢)。她當時到亞平會要求我們支持她,那時我已經在幫她,我有做翻譯,目的是讓華裔住客明白自己的權益。她不尊重也不多謝我們那時做的事,還說我以前是她的翻譯,一點禮貌都沒有。」華埠市議員陳倩雯對記者說。

距離9月12日的民主黨內初選還有半個多月,正在積極尋求第三任的陳倩雯,面對3名強硬對手,包括年僅28歲的西語裔青年馬特(Christopher Marte)、白人律師方棟豪(Aaron Fodenauer)及長期從事租客維權的尹泊瑞(Dashia Imperiale),被三人、尤其是女鬥士尹泊瑞猛烈抨擊,此刻回看15年前自己在亞平會的維權路,別有複雜意味。

維權與政治的平衡

可負擔住房是這次選舉的焦點之一。由於「飛躍艾塞克斯」沒有100%用作可負擔住房,華埠工作小組的分區方案被市長白思豪以「野心太大」為理由拒絕,以及近年來更多居民被迫遷至布碌崙甚至法拉盛,陳倩雯被批任內8年中「辜負了華埠民眾」,保護及興建可負擔住房不力。

對此,陳倩雯在接受《大紀元》專訪時表示,她參與「飛躍艾塞克斯」的商討過程,「爭取這些問題,有很多不同的標準。這個過程不是這麼簡單,有時要看大局,全面性地看」。她說起春街建房項目遭到當地白人反對,「如果你要爭取可負擔房,這裡是100%可負擔房給老人的,那又不見你們來支持我?」

「我以前在外面,我也喊要100%可負擔住房,因為政府地應該是這樣。但看這個環境,人人都需要,不一定都是最窮的需要,最窮的現在住在政府樓。有些做工的人說,我們都沒機會住在飛躍艾克斯,所以這個項目是大家一起坐下討論的。」陳倩雯說。

以前在亞平會,陳倩雯也從事房屋維權多年,但是真正參與到政治運作中,發現這是一個透過說理、學習、溝通和討論的過程。在不同的理想及需求中,尋找一個共同的基礎,達成common good(公共利益),「最後面的妥協是怎麼來的?社區人士和第三社委會討論了近五年,有人要中高收入,有人要中低收入,有人不想要房屋只要商業,政府請了一個facilitator(協調員),最後討論了很多原則,這裡一定要什麼,通過之後,房屋局擺入,開發商做計畫、投標,這個過程不是這麼簡單的。」

強硬與妥協並濟

她坦言,做一個民意代表不容易,「外面有很多聲音,有些人很大聲,以為大聲你就一定要聽。但你要了解,是否還有其他人,他們的聲音是什麼?有些人你聽不到他們的聲音,怎麼去了解社區的需要。」

她隨即舉例,按老人機構服務聯盟統計,全市有20萬老人排隊申請老人屋,「我自己的選區超過5,000名老人排隊,我知道這個需要,我怎麼能放棄不爭取老人公寓。」所以春街這塊地建廉租老人屋,不管多少人到她家門前示威,她是強硬與妥協並濟,說服地產商在屋頂開闢綠地給居民們,以求問題解決,但她絕不退讓。

逼遷問題 vs. 地稅問題

對於近年來造成許多華埠居民被逼遷的問題,她說「99%都是房東賣樓,新房東的想法就是踢走舊租客,裝修之後就可以脫離租金管制條例,按市場價格出租,不但收回投資還可以賺錢。」

這也是華埠的可負擔房屋不斷流失的一個原因。陳倩雯說,市議會嘗試從三個方向調查、研究解決方案。其一,為穩租、控租房減免地稅,等到業主賣樓時,再補繳減免的地稅。希望此措施有助保護廉價住屋,減少穩租屋流失的現象。

其二,研究市府和民間單位合作,在華埠成立社區土地信託(Community Land Trust)的可能性。

方式是由一群房東組成土地信託,把他們物業中的低收入公寓或者小商業加起來,有一定數量時就向向政府提出減低地稅,或者延期付稅(deferred tax),意即等物業賣出時才補回地稅。她說,紐約市政府致力保護低收入房屋,在哈林區和下東城都有使用這種減稅方式,她也打算在華埠推廣,第一步會與華埠房東開會商討,介紹社區土地信託。

其三,取消商業租賃稅(commercial rent tax)針對曼哈頓第96街以南的商業進行收費,讓華埠小商家從這種陳舊、不公平的商業租金稅中解脫。她說,希望今年內能「搞定」這個問題,目前的障礙主要是市長,「看這筆預算,需要市長在預算中解決,講來講去是錢的問題。」

面對抗議 陳倩雯:知道自己做的事

陳倩雯說,同時她也在要求市政府幫助,解決唐人街泊車問題,爭取夜晚過7點後泊車不收費,現在是夜晚10點以後才免費停,不利於開車到餐館消費的客人。此外,「柏路正在解決,最近發生的好事是年輕一代回來開店做生意,賣雪糕也好、蛋糕也好,這是一個好現象。唐人街最要緊是自己的特色,再增加一些活動,如果店鋪能將營業時間相對延長一些,會吸引來更多的顧客。」

憑著過去40年在華埠基層的維權工作,加上八年市議會的經驗,陳倩雯表示,自己對地區情況掌握很多,「所以我不理會他們,示威也好,罵我也好。我知道自己做的事,是真的需要。」

她說過去八年的市議員經歷有很多挑戰,也學到很多東西,讓她有更多的信心,「想不到能做到」。她希望民眾能支持她繼續幹四年,「希望能做到推動地稅改革或增加更多的老人屋,可負擔房,用我的經驗和能力去爭取。」

曾經擔任四屆華人選民協會理事長的南海順德同鄉會前任主席李瑞生支持陳倩雯連任。他表示,陳倩雯即使競選12年沒選上市議員,都對華埠不離不棄,留在社區服務。如今擔任市議員已有八年,是一個資深市議員,有足夠的經驗和支持度去推行法案,希望她高票當選連任,繼續為華人社區謀福利。 ◇

責任編輯:艾倫

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