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違法改建招租 屋主被起訴

艾姆赫斯特一宅住15人 房東無視門前騰空令 向租客保證福利街住宅是合法住處 照常收租

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【大紀元2018年01月17日訊】(大紀元記者玉凌格紐約報導)皇后區地檢布朗(Richard Brown)16日宣布,皇后區大陪審團指控一對住在艾姆赫斯特Chimbays夫婦,將一獨棟住宅非法改建成五個單間住房出租,每間收取現金月租750-1400美元不等。若罪名成立,兩人都將被判處七年監禁。

檢方指控說,被告被控以房客人身安全來交易金錢。不但對停車、交通、垃圾處理和學校入學等設施服務造成額外負擔壓力外,非法房屋改建,還會危及住戶、消防員以及其他人員的生命安全。在面臨緊急情況,需外逃時,如迷宮般的房間格局,會讓住戶找不到逃生口。布朗表示,他會積極動用全部資源,嚴厲起訴那些從非法住房中牟利的人。

兩名被告分別是53歲的Segundo Chimbay和他52歲的妻子Maria Chimbay,住在皇后區艾姆赫斯特94街。目前他們正在等待出席皇后區最高法院(Queens Supreme Court)的過堂程序。在起訴書中,兩人被控一項一級詐騙罪(first-degree scheme to defraud)、一項四級重大盜竊罪(fourth-degree grand larceny)、一項二級危害他人安全罪(second-degree reckless endangerment)和十五項違反紐約市行政條例等罪名。若罪名成立,兩人都將面臨七年刑期。

樓宇局(Department of Buildings)在2016年3月14日接到投訴指出,位於艾姆赫斯特福利街(Forley Street)40-33號,一戶獨棟住宅被非法改建為多個單間(Single Room Occupancies,簡稱SROs)。當天樓宇局即前往該處調查,並稱該建物已構成「立即性危險違規」的行為。之後樓宇局,對該屋發出全屋騰空令(Vacate order),下令所有的人搬離該處所。

2017年2月15日樓宇局再度進屋檢查時,在地下室發現有睡覺的地方,二樓則有三間單間住房,閣樓上也有一間。由於屋主沒有遵守之前的騰空令,因此樓宇局再度簽發一張,並且加註,除非法改建,住15人外,房客還共用一樓的廚房空間。隔月,樓宇局檢查員與調查局(Department of Investigation)調查員三度前往查看時,發現那五間單間住房依然存在。

儘管該屋的前門已被貼上騰空令,但是屋主Chimbays夫婦還是向住戶保證,福利街住宅是合法的住處,繼續出租收房費。

由於一再漠視法令以及建築安全,被告終將為其違法行為付出代價。有房出租民眾,應該遵守建築法規,勿因想多收租金,自行改屋增空間,罔顧安全而觸法吃官司,那就得不償失。◇

責任編輯:文燁

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