什麼是卡路里? 如何計算?

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【大紀元2018年07月12日訊】(大紀元記者陳俊村編譯報導)人們常說食物中含有多少卡路里(calory),聽起來就像洪水猛獸一樣可怕,彷彿會讓人迅速增加體重。那麼,卡路里到底是什麼?它如何計算呢?

據生活科學(Live Science)網站報導,卡路里是食物所含熱量的單位,而不是重量或營養密度的單位。人們在食品包裝上看到的卡路里實際上是千卡,一千卡相當於使一公斤的水上升攝氏一度所需要的能量。

而食物中的卡路里全來自於三種主要營養素──脂肪碳水化合物蛋白質

美國政府於1990年通過《營養標示及教育法案》(Nutrition Labeling and Education Act),規定營養素之標籤格式、內容和應具備之健康聲明。包括卡路里在內的營養素訊息,必須依標準化格式揭露。

這表示任何包裝食品在美國上架之前,食品科學家都必須量測其主要營養素和卡路里。而一種名叫彈卡計(bomb calorimeter)的工具便被用來量測卡路里。

愛荷華州立大學(Iowa State University)食品科學與人體營養學教授麥當勞(Ruth MacDonald)表示,這種工具直接量測食品所含有的能量。

在量測時,科學家會將食品放在一個被水圍繞的密封容器裡,再對其加熱,直到它完全燒盡。透過對水溫增量的量測,科學家就可以算出該食品內含多少卡路里。

除了這種直接方法之外,食品科學家也會使用19世紀美國化學家阿特華特(Wilbur Atwater)所開發的間接方法來決定食品的卡路里多寡。

阿特華特透過實驗得知,每公克的碳水化合物蛋白質含有4卡的熱量,而每公克的脂肪含有9卡的熱量。因此,只要知道一種食品內含多少脂肪、碳水化合物和蛋白質,就可以間接算出其卡路里。

麥當勞說,阿特華特的方法沒有考慮消化過程,而是假定所有營養素都轉換成能量,並為人體所吸收。

有些專家指稱,阿特華特的方法不正確而且過時。就現在而言,速食杯麵比較可能是以他的方法來計算卡路里,但在未來,這種方法可能會被淘汰。

責任編輯:茉莉

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