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視障軟件讀不了網拍 紐約華女連告數商家

超市、化妝品連鎖全挨告 餐館占大宗 店家律師:法律太新 不知需提供盲人網頁

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【大紀元2018年07月04日訊】(大紀元記者王新一紐約報導)近年來,紐約市的餐館常因沒有殘疾人設施,而被殘疾人和律師發律師信,索取高額律師費和賠償金,此前曼哈頓和布碌崙的幾十家華人餐館也中招。近期又出現大規模針對商家們發起的新訴訟,稱商家的網站設計令盲人無法使用,是歧視殘疾人。

居住在布碌崙的一位華裔吳姓(音譯,Wu)視障人士,近日一口氣將包括裝修公司、餐館在內的多個商家告上東區聯邦法庭,指他們的網站設計不友好,使視障人士無法獲取信息,違反了殘疾人法案和紐約州人權法。

在美國,視障人士上網,通常需要通過屏幕閱讀軟件(Screen Reader),來將網頁的文本轉換成聲音。1990年,時任總統布什簽署了《美國殘疾人法案》(Americans With Disabilities Act),要求所有商家網頁上所有的信息,必須能夠變成文本格式,不能有無法轉換的圖片,這樣盲人才能正常使用網站。

然而,據《紐約郵報》報導,商家若想保證網頁完全符合法律規定,需要花費約3.7萬美元的費用請人設計,這對小商家而言不是一筆小數目。

上個月底,這名華裔發起的最新一起訴訟中,把一家位於長島納蘇縣的家裝店告上法庭。她稱,自己在5月底時,想要上官網查看這家店的營業時間和地址,發現該網站設計無法讓盲人讀取這些信息,她感到自己沒得到和其他顧客一樣的待遇,因此把這家店告上法庭。

據多家媒體報導,這名華裔原告的代理律師從去年開始,已經在紐約發起了幾十起訴訟,被吿的包括蔬果超市Fairway Market、Key Food、化妝品連鎖店Sephora等在內的各類商家,據悉大部分是餐館,起訴原因均為網站設計違反了殘疾人法案。

原告律師表示,依照殘疾人法案規定,這類的網頁問題訴訟中,原告不能索償,最多可拿到500美元的和解費。大部分案例都是尋求庭外和解。

常代表這些被告商家的Fox Rothschild事務所合夥人Carolyn Richmond表示,這是一個全新的法律領域,就連網頁設計者,也很少知道需要提供能讓盲人瀏覽的網頁。◇#

責任編輯:文燁

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