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「探索項目」 禁令案上訴開庭 原告:改招生規則歧視亞裔

原告及律師,從左至右:律師Chris Kieser、黃友興、律師黃曉夫、律師Joshua Thompson、陳慧華、Vito LaBella。 (林丹/大紀元)
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【大紀元2019年12月12日訊】(大紀元記者林丹美國紐約報導)紐約市三華人家長、兩教育團體針對紐約市特殊高中探索項目」(Discovery Program)擴招,而要求發布初步禁令的訴訟請求在初審被否決後上訴一案,11日在曼哈頓的聯邦第二巡迴上訴法院開庭。主審的三位法官向原告代表律師及被告(市長和市教育總監)的律師展開了庭詢。

華人家長表示,招生錄取要根據學生的優異情況。(林丹/大紀元)
家長抗議市長和教育總監改變「探索項目」的招生規則、把亞裔學生占多數的初中排除在「探索項目」之外。(林丹/大紀元)
家長抗議市長和教育總監改變探索項目的招生規則、把亞裔學生占多數的初中排除在探索項目之外。(林丹/大紀元)

原告在庭審結束後召開新聞發布會,重申反對紐約市在特殊高中招生中加入種族、收入等歧視亞裔的因素,並認為庭審中主審法官所提問題「問得好」,問到點子上。

當天氣溫在冰點以下,六七十位捍衛特殊高中入學考試SHSAT的支持者,冒著凜冽寒風到場聲援,坐滿旁聽席。原告表示,此案是幾十年來罕見的、亞裔民權案子打到巡迴上訴法院的案子,意義重大。

「探索項目」是指參加SHSAT考試分數略低於錄取線,但暑期參加該項目後可進入特殊高中的一種進入特殊高中的途徑。去年7月,市長宣布對特殊高中「探索項目」擴招,該項目從原來的招生占比5%左右,2020年增加到20%。「探索項目」擴招後,從原來不看收入,改變為招生面向經濟水平達到或超過「紐約市經濟需求指數」(City’s Economic Need Index,簡稱ENI)60%的「高度貧困學校」(high-poverty schools)的學生。12月13日三名華人家長、布碌崙公立187中學的家長教師會,以及兩家華裔維權組織——紐約同源會和美國亞裔教育聯盟,向紐約南區聯邦法庭提告,指控紐約市長白思豪和教育總監卡蘭薩擴展「探索項目」違反憲法條文,侵犯了亞裔學生的權利,要求初步禁止「探索項目」擴招,但今年2月25日法院駁回「初步禁令」的訴求,原告遂上訴。

原告之一的第24學區教育委員黃友興,其女兒去年考特殊高中,但她所在艾姆赫斯特公立第5初中的ENI未達到要求的指數,他表示,孩子的升學因「探索項目」擴招而受到影響。

在庭審中,被告律師指幾位原告不合資格,其中指黃友興的女兒已就讀高中、無需再考特殊高中,他不合起訴資格;但主審法官Jose Cabraner反問,按照這個邏輯,如果案件庭審持續幾年,那豈不是所有的原告都喪失資格?

多位原告認為,主審法官所提問題,問到點子上。

「太平洋法律基金會」(PLF)律師湯普森(Joshua Thompson)表示,特殊高中招生政策的變化,包括「探索項目」的擴招和招生標準改變,歧視了亞裔學生,把亞裔從全美精英高中中排除,違反了聯邦憲法,這種對亞裔的歧視必須停止,「馬丁路德金在1960年代就指出──我們希望每個人都不被以膚色來評價,而以他們的品格來評價。」

布碌崙187初中有亞裔2/3,低收入家庭不少,去年有近3/4的班級(超200學生)進入特殊高中。該校家長委員會主席拉貝拉(Vito LaBella)在新聞發布會上說,在「探索項目」擴招後,該校所在社區由於ENI指數低於60%(為57.9%),學生無法符合進入「探索項目」的資格,無緣通過「探索項目」進入特殊高中。

一直支持SHSAT的共和黨籍公共政策專家薩弗隆(Dennis J.Saffran)到場聲援原告,他表示,白思豪以初中社區的「經濟需求指數」(ENI)來作為「探索項目」的入場券,不看這個孩子的家庭有多窮,而是看他的初中所在地區的收入,「你的家庭是接受救濟的或者居住在遊民所的,但孩子如果進入了中產階層社區的資優班,那麼就無法進入『探索項目』,這種做法會令很多亞裔學生為主的初中喪失資格,對亞裔影響最大。」

紐約同源會會長陳慧華表示,法官或需要一段時間才能做出下一步決定。◇

責任編輯:尚穎

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