高中生擬起訴CNN誹謗 索賠超2.5億美元

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【大紀元2019年03月10日訊】(大紀元記者安琪綜合報導)華盛頓郵報(WP)上個月因其對肯塔基州科文頓天主教高中學生尼古拉斯·桑德曼(Nicholas Sandmann)不實的誹謗性報導而被後者起訴。日前 ,桑德曼的律師透露,因為同樣的原因,他將在下週對CNN提告,索賠金額將超過2.5億美元。

週日(3月10日)晚間,桑德曼的律師L.林伍德(L. Lin Wood)接受福克斯新聞(Fox News)「生活、自由和萊文(Life,Liberty&Levin」節目採訪時表示,他決定起訴「美國有線電視新聞網(CNN)」對其客戶尼古拉斯·桑德曼「惡毒、直接的攻擊」,索賠金額將超過2.5億美元。

「CNN在對尼古拉斯直接的攻擊中,可能比《華盛頓郵報》更加惡毒。而且CNN有幾百萬的觀眾。」伍德告訴福克斯新聞主持人和暢銷書作家馬克·萊文(Mark Levin)說。

 

「他們盯上了尼古拉斯——把他當成一名暴徒——攻擊希伯來以色列黑人(Black Hebrew Israelites),並高聲對希伯來以色列黑人進行種族主義的辱罵。這完全是錯誤的。」伍德說。

「現在你說你看過錄像了——如果你當時花點時間看看當天事情的全過程(就會發現),尼古拉斯·桑德曼絕對沒有做錯什麼。正如我對別人說的那樣,他是在場的人中表現最成熟的一個。」這位桑德曼的律師說。

「但CNN認為這個創意太好了——一個年輕男孩,頭上戴著『讓美國再次偉大(Make America Great Again)』的帽子,他們就奔著他去了。」伍德繼續說。

「CNN的觀眾上午7點又在推特上轉發那個播過的1分鐘短片……馬上,網民們就去『炒』這個男孩。他們『炒』了至少兩天。」伍德又說,「他們為什麼不停下來,花哪怕一個小時的時間,瀏覽一下互聯網,找到真相後再做報導?也許在報假新聞之前應該這麼做。」

伍德隨後說了一下起訴的具體時間,稱他將在「週一、最晚週二」提告。

 

「我有幾個年輕、聰明的律師,他們正在盡責、積極地備案。」他告訴萊文,「一再核實、傾聽,經過調查後,我們才會提起訴訟,我們旨在做一件正確的事情。也許CNN可以從中吸取教訓。」

伍德已經於上個月對《華盛頓郵報》提起訴訟。該訴訟要求該媒體賠償尼古拉斯2.5億美元,作為補償和懲罰性損害賠償,因為該媒體對尼古拉斯負面的不實報道一度在社交媒體上熱傳。他告訴「福克斯新聞」說,向CNN索賠的數目會更大。

這位資深律師說,「我認為他們報導尼古拉斯的方式太過惡毒,因此對其索賠的名譽損失費要比《華盛頓郵報》還高。」

「對《華盛頓郵報》索賠的名譽損失費是5千萬美元……懲罰性賠償金是2億美元。懲罰性賠償旨在懲罰和威懾。

「我認為對CNN索賠的懲罰性損害賠償金至少要與《華盛頓郵報》相同,即2億美元。但對尼古拉斯名譽損害的補償,我認為這個數字會更高。」

在對《華盛頓郵報》的訴訟中,受害人一方指出,該媒體針對桑德曼實施「現代版的麥卡錫主義(McCarthyism)」,並「利用其龐大的財政資源,通過發布一系列虛假和誹謗的印刷品及在線文章控制輿論……去抹黑一個年輕男孩,他們認為這是在反總統之戰中可以接受的傷亡。」

幾天前,《華盛頓郵報》發表了一份編輯說明,承認其前後信息相互矛盾,以及最初文章中所述內容未加以確認。但桑德曼的律師團隊對該編輯說明並不滿意。

 

桑德曼是科文頓天主教高中(Covington Catholic High School)的一名學生,他於1月18日在林肯紀念堂參加學校組織的一項實地考察活動——反對墮胎的「生命權遊行(March for Life)」活動,當時他頭上戴了一頂標有「讓美國再次偉大(Make America Great Again)」的帽子。

過程中桑德曼的隊伍遇到當天前去參加另一個活動「土著人遊行(Indigenous Peoples’ March)」的美國原住民活動家納森·菲利普斯(Nathan Phillips),後者稱桑德曼讓「自己受到了威脅」。

《華盛頓郵報》後來被指,在其相關報導中「誹謗桑德曼有種族主義行為,並指他煽動其他學生與一名美國原住民活動家發生衝突」。

後來當天在場的人和現場視頻表明,桑德曼和同學以及美國原住民被一群黑人街頭傳教士辱罵,而桑德曼始終面帶平靜的微笑,他表示自己「正努力緩和氣氛」。

上個月,由羅馬天主教科文頓教區聘請的調查人員得出結論,學生們沒有煽動與菲利普斯的對抗。最初譴責學生行為的主教羅傑·福伊斯(Roger Foys)在給家長們的一封信中說,當時他們「處在一種氣氛異樣甚至有威脅感的境地」。

肯塔基州參議院委員會於3月6日就網路上蒐集、竊取個人隱私資訊,並且加以惡意散布等議題召開打擊人肉搜索的法案公聽會。桑德曼的父親在接受採訪時表示,「我的兒子尼古拉·桑德曼是互聯網史上最聳人聽聞的遭受推特攻擊的受害者」。

 

責任編輯:林詩遠

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