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民主黨轉共和黨 非裔企業家角逐帕市市長

從民主黨轉為共和黨的非裔企業家梅傑‧威廉姆斯(Major Williams),將在明年3月份角逐帕薩迪納市長席位。(新唐人電視臺)

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【大紀元2019年07月06日訊】(大紀元記者姜琳達蘭喬帕洛斯維第斯報導)2020年適逢美國總統大選年,南加古老小城帕薩迪納(Pasadena)也將在明年三月份進行市長和第1、2、4、6區市議員席位的選舉。

上個月21日,在蘭喬帕洛斯維第斯(Rancho Palos Verdes)一個共和黨籌款會上,將要挑戰現任市長托耐克(Terry Tornek)的非裔企業家梅傑‧威廉姆斯(Major Williams)接受了大紀元採訪。除了直指城市當下所面臨的「困境」,他也談到了自己為何從民主黨轉為共和黨的經歷。

城市失去平衡 需注入全新思維領導層

威廉姆斯在其競選網站上寫下這樣一段話:「帕薩迪納市在不斷發展,但不能忘記這些發展都是為了誰,應該是為了所有幫助建設這座城市的納稅人。我們應該生活得更好,而不是感到越來越難以負擔,最終『被趕出去』。」

他指出身邊很多生活在城市超過10年以上的鄰居,目前都因租金管控、可負擔住房等問題被迫離開了。「現任市長是一位開發商,自上任至今就不斷的在開發。然而當不斷開發時,他關注的是項目本身,卻忽略了居民。」因此,他認為居民需改變選擇民選官員的心態和觀點,並不是任期越長對城市越好,畢竟帕薩迪納不需要更多的職業政治家。

身為一名企業家的威廉姆斯,所創辦的社交媒體公司為全國各地的企業、有影響力的人及政客的競選運動等提供了創意解決方案。如今正逢創業的熱潮,他希望將此種心態帶到帕薩迪納市議會。

「我的專長是市場營銷和管理企業,我覺得要讓城市在恢復平衡的前提下不斷進步,就需要新的民選官員,在城市的領導層注入全新思維,就像是注入新鮮血液。」一旦勝選,他將會選擇先注重培養人才、提供就業機會。另外,他也想要建立一個「居民委員會」,讓居民能直接向市長和市議會提出建議,確保政府運行的「透明度」。

加強教育自由度

威廉姆斯曾擔任過心理健康中心的青年輔導員,也一直與社區各種慈善機構合作。最近,他又參與共同創立了非盈利組織Fly Kicks For Kids,為十分出色但卻來自低收入家庭的孩子提供運動鞋。

作為父親的他也主張市府與學校合作,不削減教育預算;而最重要的一點,就是改善目前的教育環境。「首先我認為父母完全有權利為孩子選擇最適合的學校。」他提到最近加州通過了要強迫公立學校採用激進性教材的法律,就是剝奪了父母的權利。

「我們要根據現實、數據,發出真正代表父母意願的聲音。最重要的是很多父母都還不知情。我們可以用網絡、社交媒體等方式曝光這件事情,讓父母了解到底這些課程都將會教給他們的孩子一些什麼東西。當事情被捅破了後,不僅父母會震驚,這個國家都會震驚。」

改善遊民問題

雖然比不上洛杉磯市遊民的嚴峻現狀,但帕薩迪納市目前也存在數百位遊民,威廉姆斯表示這也是他要解決的重點問題之一。

目前事業有成的他坦承曾在2001年時,經歷過無家可歸的生活。「有時我們社區中的很多人只是缺乏機會,或缺乏不同的服務來幫助他們重新站起來。如果我們能了解他們的過程和心態,就可以消除這種無家可歸的問題。」

另外,他認為城市的住房和經濟適用房數量已經超負荷,也使得許多老年人、家庭和個人流落街上或在車輛上睡覺,他將支持與住房有關的投資計畫和合作項目。

由民主黨轉為共和黨的原因

談到在此次競選市長席位的一項重要理念,威廉姆斯說就是以共和黨的保守價值觀為基礎,但其實早前他一直是民主黨的擁護者。

他透露促使他做出轉變黨派的決定,是在自己真正接觸政治以及與不同政治候選人合作期間產生的。「我發現很多(民主黨人的)政策其實是與人的文化或生活相抵觸的。」

來自單親家庭的他對這一點深有體會,「我母親以往一直都在領取社會福利,民主黨不是一直宣稱什麼都要免費嗎?但這樣也會在很多領域剝奪、改變著我母親的意願,讓她在做出選擇時都十分受限,這對我們社區是有害的,所以我了解到,自己努力工作會更好。」

在深入了解了這些政策,再結合自身的經歷以及過去發生的種種事情後,威廉姆斯說,「我選擇退出民主黨,轉到了共和黨。」

帕薩迪納市長、市議員的選舉日,被定在了明年3月3日,市議會將在4月6日宣布選舉結果。◇

責任編輯:李欣

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2019-07-06 11:03 AM
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