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加州「重新」發現大型含鈾稀土礦

圖為來自聖貝納迪諾縣一個鈾礦的樣品。(落日資源)

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【大紀元2020年02月13日訊】(大紀元記者BRAD JONES南加報導,張純之編譯)聖貝納迪諾縣的一家私人鈾礦公司老闆去年宣布,他們礦藏裡的鈾儲量價值高達25億美元,足夠滿足美國未來16年的需求。

落日資源(Sundown Resources)5位老闆之一的科利沃(Ron Kliewer)說,除了鈾,該礦藏還富含包括稀土元素的14種重要元素。這些礦物及稀土元素都是打造軍事武器與國防系統及開發其它高科技產品的必須元素,其應用覆蓋智能手機、電腦,甚至導彈系統等多個領域。

川普總統2月10日發布的2021年財政預算呼籲購買1.5億美元的鈾,許多礦業專家認為川普總統會將該計畫擴大到10年購買15億美元鈾,使美國核能工業擺脫從俄羅斯等國進口鈾元素。

鈾礦實際在70年前就被發現了。科利沃的合夥人格蘭茲納(Chad Gretzner)說,1950年代初經系列探測和取樣後發現了該礦藏。之後幾年,兩名礦業工程師和三名地質學家完成了礦藏報告。落日資源聲稱,這是加州迄今發現的最大鈾礦藏。但當時,擁有礦權的家族還沒來得及找開採公司提煉,鈾價就大跌,該家族的發財夢也隨即破滅。

2017年,該家族正式公開該礦藏,格蘭茲納前往談判後成為合夥人。去年秋天,幾位礦主再次發表了新聲明,宣布該礦儲藏量即使保守估計也非常驚人,他們持有地質學家的證明報告。

科利沃說,該礦藏至少擁有9800萬磅的U308鈾氧化物,但實際礦藏規模很可能是三倍還多,不過還需要更多現代開發技術來確認 。他說,他們正在與幾個礦業公司初步談判,一家鈾公司向想嘗試精煉一些樣品,看能提煉出什麼東西。該礦由礦床和礦砂組成,還含有金、銀等稀有金屬。

格蘭茲納說,表面儲量估測已經完成,之前的主人也做了一些鑽探測試。1968年時確定該礦含鈾1600萬磅 ,下一步就是要證明實際儲量。著名地質學家Doug Litchfield的後續研究已確定,該礦藏的實際儲量很可能比最初估計的高。

過去和現代的測試顯示,該礦含有釩、鈷、鋰、釔、鍺、鎂、錳、釹、釷和鑭等稀有元素。此外,還有核反應堆所必須使用的稀土元素鍶和鋯。

落日資源正在諮詢外部專家,討論如何最好的開採鈾、並將鈾與稀有金屬元素分離。格蘭茲納說,不同礦藏差異很大,無法用同樣的辦法開採。◇

責任編輯:方平

 

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2020-02-13 9:08 AM
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