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加州“重新”发现大型含铀稀土矿

图为来自圣贝纳迪诺县一个铀矿的样品。(落日资源)

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【大纪元2020年02月13日讯】(大纪元记者BRAD JONES南加报导,张纯之编译)圣贝纳迪诺县的一家私人铀矿公司老板去年宣布,他们矿藏里的铀储量价值高达25亿美元,足够满足美国未来16年的需求。

落日资源(Sundown Resources)5位老板之一的科利沃(Ron Kliewer)说,除了铀,该矿藏还富含包括稀土元素的14种重要元素。这些矿物及稀土元素都是打造军事武器与国防系统及开发其它高科技产品的必须元素,其应用覆盖智能手机、电脑,甚至导弹系统等多个领域。

川普总统2月10日发布的2021年财政预算呼吁购买1.5亿美元的铀,许多矿业专家认为川普总统会将该计划扩大到10年购买15亿美元铀,使美国核能工业摆脱从俄罗斯等国进口铀元素。

铀矿实际在70年前就被发现了。科利沃的合伙人格兰兹纳(Chad Gretzner)说,1950年代初经系列探测和取样后发现了该矿藏。之后几年,两名矿业工程师和三名地质学家完成了矿藏报告。落日资源声称,这是加州迄今发现的最大铀矿藏。但当时,拥有矿权的家族还没来得及找开采公司提炼,铀价就大跌,该家族的发财梦也随即破灭。

2017年,该家族正式公开该矿藏,格兰兹纳前往谈判后成为合伙人。去年秋天,几位矿主再次发表了新声明,宣布该矿储藏量即使保守估计也非常惊人,他们持有地质学家的证明报告。

科利沃说,该矿藏至少拥有9800万磅的U308铀氧化物,但实际矿藏规模很可能是三倍还多,不过还需要更多现代开发技术来确认 。他说,他们正在与几个矿业公司初步谈判,一家铀公司向想尝试精炼一些样品,看能提炼出什么东西。该矿由矿床和矿砂组成,还含有金、银等稀有金属。

格兰兹纳说,表面储量估测已经完成,之前的主人也做了一些钻探测试。1968年时确定该矿含铀1600万磅 ,下一步就是要证明实际储量。著名地质学家Doug Litchfield的后续研究已确定,该矿藏的实际储量很可能比最初估计的高。

过去和现代的测试显示,该矿含有钒、钴、锂、钇、锗、镁、锰、钕、钍和镧等稀有元素。此外,还有核反应堆所必须使用的稀土元素锶和锆。

落日资源正在咨询外部专家,讨论如何最好的开采铀、并将铀与稀有金属元素分离。格兰兹纳说,不同矿藏差异很大,无法用同样的办法开采。◇

责任编辑:方平

 

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2020-02-13 9:08 AM
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