研究:參宿四變暗原來是塵埃搞的鬼

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【大紀元2020年03月14日訊】(大紀元記者笛睿編譯)一份新研究認為,獵戶座亮星參宿四(Betelgeuse)近期亮度的大幅降低並不是即將爆發為超新星的前奏,只是星體內部甩出大量塵埃擋住了亮光而已。

去年底開始,專業和業餘的天文學家都注意到參宿四的亮度降低了近40%,引發它即將爆發為超新星的猜測。

然而一份由華盛頓大學的萊夫斯克(Emily Levesque)和洛厄爾天文臺(Lowell Observatory)馬西(Philip Massey)合作發表的新研究否認了這種猜測。

科學家知道,即將爆發為超新星的階段除了變暗,溫度降低也是重要的一個特徵。可是從這兩位天文學家於今年2月14日用洛厄爾天文臺配有光譜儀的4.3米望遠鏡對參宿四的觀測結果來看,參宿四的平均溫度比即將爆發為超新星情況下的溫度高出很多。

他們認為,參宿四最近的變暗可能與該星體甩出大量塵埃,聚集在外圍,擋住了光線所致。

「這也是紅巨星上常見的一種現象,是它們正常生命週期中的一部分。」洛厄爾天文臺就此研究發布的公文說,「有時紅巨星表面會脫落一些物質,像塵埃一樣聚集在星體周圍。隨著它的降溫和消散,塵埃顆粒會吸收一些射向地球的光線,擋住我們的視線。」

還有一種理論稱,這是由於參宿四內部大量的對流單元把高溫物質推到星體的表面,這些物質冷卻後再回到星體內部。

在過去幾周裡,天文學家發現參宿四的亮度又增加了一些。

不管怎樣,科學家仍在密切關注它的變化。畢竟它是一顆離地球只有600多光年的巨大的變星。「我們對它諸如溫度變化、塵埃、對流單元這些常規變化了解得越多,才能更好地預測像超新星爆發這樣獨特的事件。」◇

責任編輯:朱涵儒

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