美太空軍首次任務 發射先進極高頻通訊衛星

新一代AEHF衛星部署完畢 數據傳輸快 抗干擾能力強

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【大紀元2020年04月7日訊】(大紀元記者李自強綜合報導)美國太空軍成軍之後,近日第一次執行任務,把一顆超安全軍事通訊衛星送入軌道,完成了新一代軍事通信衛星網絡的部署。這種「先進極高頻」(AEHF)通信衛星群,能為地面、海上與空中平台提供全球性、可存續性與受保護的通訊能力,更能在各種衝突中,確保軍隊通訊線路存續。此外,加密功能讓其不易遭攔截、偵測,而防干擾則可避免核武器帶來的電磁干擾,數據傳輸速度更是10倍於上一代。

據法新社報導,美國洛克希德·馬丁公司(Lockheed Martin)的「先進極高頻」(AEHF)通信衛星,於當地時間3月26日下午4時18分在佛羅里達州的卡納維爾角(Cape Canaveral)由「擎天神5號」(Atlas V)火箭搭載發射升空,並於第二天送入預定地球同步軌道。

這顆名為「AEHF6」的通信衛星,是洛克希德馬丁公司先進極高頻衛星系列中的第6顆,也是最後一顆。洛馬公司表示,此一衛星群為「在地面、海上和空中平台的戰略需求及作戰人員提供全球性、可存續、受保護的通訊能力」。

另1枚將送上太空的衛星,則是代號為「TDO-2」的太空態勢感測衛星,其能透過光學校準與雷射測距等功能強化現有太空態勢覺知,也是美國太空軍強化太空監偵能力的最新動作。美國空軍去年8月也是利用擎天神5號火箭,將TDO-1與AEHF5送上軌道。

現在,軍用通信衛星在戰爭中的作用越來越大,已被譽為現代戰爭的生命線,因為戰場上70%以上的通信是靠軍用通信衛星來完成的。它使信息迅速、安全、靈活的傳輸,實現全球無縫覆蓋,從根本上改變了現代軍事作戰的方式。至今,美國、俄羅斯、英國、意大利、德國、歐洲和中國等均擁有軍用通信衛星,其中以美國的軍用通信衛星陣容最為整齊、技術最為先進。

AEHF6通信衛星是用擎天神5號火箭發射升空的。(ULA)

AEHF衛星數據傳輸快 抗干擾能力強

美國軍用通信衛星可分為寬帶、受保護和窄帶三類。寬帶系統強調大容量;受保護系統著重抗干擾特性、保密性及核生存能力;窄帶系統則重點支持需要語音或低數據速率通信的用戶,以及移動用戶和小型終端的用戶。

AEHF衛星是受保護系統的最新成員,由洛克希德·馬丁公司研制,為戰略指揮和戰術作戰人員提供了全球生存和通信抗干擾能力。美國盟友加拿大、荷蘭、英國和澳大利亞等也可使用該系統的服務。

洛克希德馬丁公司表示,AEHF衛星群系統具有加密功能,被攔截及偵測的可能性低,防干擾,還能穿透核武器造成的電磁干擾。

AEHF衛星採用A2100M平台,通信容量達430兆比特/秒,10倍於上一代的「軍事星2」(Milstar-2)衛星,能同時支持6,000台用戶終端,而Milstar-2只能服務1,500個;採用跳頻和相控陣天線技術,實現抗干擾能力。

具體來說,Milstar-1傳輸「戰斧」巡航導彈的任務命令需要100秒,傳輸1.1兆大小的空中任務命令需要1.02小時,傳輸1幅偵察衛星拍攝的可見光圖像(24兆)需要22.2小時,Milstar-2傳輸上述數據分別只需花費0.16秒、5.7秒和2.07分鐘,而AEHF也只需0.03秒、1.07秒、23.6秒。

由於極高的通信速率,AEHF可以傳輸雷達圖像,如「全球鷹」無人偵察機拍攝的雷達圖像,而且AEHF還可以進行實時圖像回傳,而Milstar-2則無法滿足雷達圖像回傳的要求。
美國空軍分別在2010年、2012年、2013年、2018年和2019年發射了AEHF 1-5號。AEHF系統和美國上一代軍事通信衛星Milstar系統之間使用跨系統的「星間鏈路」,以避免來自地面站的攻擊。

在通信技術上,它採用了Milstar-2軍用通信衛星上擴頻、調頻、星間鏈路和星上處理等技術,增強了路由選擇能力。它能根據用戶優先級別,來為部署和作戰的部隊(作戰節點)提供點對點通信以及網絡服務,並通過星間通信實現全球服務。

此前的軍用通信衛星採用機械方式來改編波束反射面,因此某一個時刻波束只能屬於某一用戶,而AEHF是通過電子方式來改編射頻波束的指向,能很便捷地使波束方向瞬間跳變,在短時間內依次接通相距較遠的兩個作戰節點以建立通信。

在通信和數據傳輸能力方面,AEHF在Milstar-2的數據率載荷(LDR)和中數據率載荷(MDR)的基礎上,增加了擴展數據率載荷(XDR)能力,即能提供高數據率傳輸服務,同時也擴大了覆蓋區範圍。

太空軍預算180億 保持太空優勢

作為美國第六個軍種,太空軍(the US Space Force)於2019年12月20日成立。美國總統川普在成立太空軍時,強調該部隊將在世界上最新的戰鬥領域制止侵略。不過,這支隸屬於美國空軍的隊伍,並非是要進入地球軌道作戰,而是要保護美國用來通訊和監控的數百顆衛星。

太空軍建立後,美國2021年軍事航天預算比2020年增加了28%。預算總額達到180億美元,其中太空軍的預算有154億美元,包括:3次國家安全空間發射(EELV)的16億;2個GPSIII項目的18億美元;空間持續性紅外系統(導彈預警)的25億美元;還有美國太空司令部的2.49億美元和空間發展署的3.37億。

總的來說,美國在軍事航天方面的投入主要考慮了以下幾個關鍵領域:空間控制,部署進攻、防禦和態勢感知系統;提高在傳統軌道和近地軌道上的導彈預警能力彈性;國家安全空間發射,提供確保進入空間的能力;新一代GPS(GPS III),增加容量和確保競爭地區的連通性。

五角大樓稱,180億美元的軍事航天投入將使美國太空部隊能夠擴大太空專業部隊、發展太空系統和理論,同時,最新的作戰司令部-美國太空司令部將隨時在線,專註於維持美國在太空的作戰優勢。◇

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