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英國租房實用指南

移居英國生活、學習和工作,租房和置業是首先需要考慮的事(Depositphotos)
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英國大紀元特刊】(Tim Wu)隨著越來越多的港人移居英國生活、學習和工作,租房和置業成爲首先需要考慮的事。由於投資置業在英國是一項不小的任務,從搜索意向房產到簽訂合同買房的周期較長,往往需要一個月甚至數個月的時間。因此,打算留英的港人大多會先租房,再留下充裕的時間購置一套心儀的房產。由於英國法律和文化習慣的不同,英國和香港的租房流程也略有不同。本文將總結英國租房的大致流程和注意事項,為初來英國的港人提供便利。

搜索房產

和在香港租房一樣,英國租房的第一步就是在想要移居的城市内搜索心儀的出租房。英國常用的房產搜索網站有RightMove、Zoopla、Spare Room(大多爲房東直租)、Openrent 和 Movebubble。其中,Rightmove是英國最大的互聯網搜房平台,幾乎涵蓋了英國所有市場上可租的房產。您可以在租房網站上根據自己對房產的要求(如價格,臥室數量或地理位置)篩選房產。若您想搜索在市中心或工作地點附近的房產,您可以打開位置搜索功能,一鍵在地圖上搜索所有可租房產。

與經紀/仲介公司約定看房

英國出租市場的房產一般由仲介公司管理。在選定幾套感興趣的出租房后,您需要做的是電郵或電話聯係管理該房產的仲介公司。仲介公司會保護租客的權益,減少騙租的可能性。在英國,常見的仲介公司有Foxton、Connels、Winkworth、Kinleigh Folkard & Hayward、Hampton,中小城鎮也有相當多的小型地方房產仲介。疫情期間,大多房產仲介還會提供網上看房的服務。

租房費用

英國租房費用一般包括:租金、押金(deposit)、市政稅(council tax)、水、電及煤氣費、寬帶費。英國法律規定,從2019年6月開始,仲介機構不允許收取任何形式的仲介費。

押金

英國法律規定,押金數額一般不可超過五個星期的租金額,若年租金超過£50,000的房產,則押金不超過六個星期的租金額。根據英國法律,租客的押金必須由第三方押金保護機構保管,所以您不必擔心押金被房東或仲介惡意剋扣。但是,以下情況您將無法拿到押金:(1)合同簽署后您不打算居住該出租屋;(2)提交給仲介錯誤或具有誤導性的信息。

市政稅

除北愛爾蘭外,英國的租客都必須向居住地的市政廳支付市政稅,以資助當地政府提供的如垃圾收集、公共安全(例如警察和消防)、街道維護等公共服務。市政稅的額度由所租房產的市場價值決定,分爲八個等級(威爾士地區則分爲九個等級)。從A為最低級,適用於市價最低的房產,H(I)為最高級,適用於高價值房產。低收入群體(包括學生)或領取社會福利的人士可申請市政稅減免。登錄網站https://www.gov.uk/council-tax-bands可查詢所租房產所需繳納的市政稅額。

水電氣費

與香港一樣,租客需承擔水、電和燃氣費用。英國部分出租房的租金價格已經包含了這些費用,一些地區的市政稅中已經包含了生活用水費用。詳情請向仲介公司諮詢。需要注意的是,關注所租房產的能源效益報告(Energy Performance Certificate)可能為您節省不少能源費用。節能等級最高為A級,最低為G級。英國政府禁止出租能源效益在E級或以下的房產。

提交租房申請及背景調查(Reference check)

確定想要租的房產后,您需要填寫您的個人基本信息,並向仲介公司提交租房申請。房東一般會對您進行背景調查,以證明您有權力在英國租房或是否有良好的租房紀錄。背景調查中所需出示的文件一般有:(1)身份信息,例如護照或英國駕駛執照;(2)移民信息,如BNO簽證;(3)工作證明;(4)以前的地址證明;(5)銀行流水帳單。如果您是第一次在英國租屋且無固定收入,房東可能要求您一次性支付六個月的租金或提供有效擔保人。

簽訂合同

通過背景調查後,租客即可通過仲介機構和房東簽訂租房合同。除了基本的房租金額和起止日期外,租客還需注意以下條款:(1)若租約提前終止時的雙方責任;(2)房屋設施(暖氣、煤氣、浴室設備等)損壞後的維修;(3)可否將房產轉租給他人及相應轉讓條款。

房屋檢查報告(Inventory report)

合同簽訂後,租客即可取鑰匙入住。但在入住前租客還需比對房屋檢查報告,並記錄交房時的房屋情況。如有家具和墻體損壞需立即聯絡房產仲介,以理清責任。任何未報告的損壞可能在租約結束後被房東要求賠償。

除以上的簡要流程外,我們還列出了以下租客在租房時常忽略的細節:

英國相當多的房子為維多利亞或喬治時期建築風格的房子,外觀富有歷史感,但内部結構可能比較老舊(以排屋居多)。租客在看房時需注意墻體是否老化、發霉、甚至漏水。這一類問題的維修成本比較高昂,且處理周期可能較長。

携帶或未來想領養寵物的租客需要提前詢問房東是否允許飼養寵物。據報導,英國僅7%的房東在出租時標明歡迎寵物。對於沒有表明禁止寵物的房東,主動出示寵物的健康檢查證明或前任房東的推薦信將有助於説服房東允許携帶寵物。

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