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英国租房实用指南

移居英国生活、学习和工作,租房和置业是首先需要考虑的事(Depositphotos)
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英国大纪元特刊】(Tim Wu)随着越来越多的港人移居英国生活、学习和工作,租房和置业成为首先需要考虑的事。由于投资置业在英国是一项不小的任务,从搜索意向房产到签订合同买房的周期较长,往往需要一个月甚至数个月的时间。因此,打算留英的港人大多会先租房,再留下充裕的时间购置一套心仪的房产。由于英国法律和文化习惯的不同,英国和香港的租房流程也略有不同。本文将总结英国租房的大致流程和注意事项,为初来英国的港人提供便利。

搜索房产

和在香港租房一样,英国租房的第一步就是在想要移居的城市内搜索心仪的出租房。英国常用的房产搜索网站有RightMove、Zoopla、Spare Room(大多为房东直租)、Openrent 和 Movebubble。其中,Rightmove是英国最大的互联网搜房平台,几乎涵盖了英国所有市场上可租的房产。您可以在租房网站上根据自己对房产的要求(如价格,卧室数量或地理位置)筛选房产。若您想搜索在市中心或工作地点附近的房产,您可以打开位置搜索功能,一键在地图上搜索所有可租房产。

与经纪/中介公司约定看房

英国出租市场的房产一般由中介公司管理。在选定几套感兴趣的出租房后,您需要做的是电邮或电话联系管理该房产的中介公司。中介公司会保护租客的权益,减少骗租的可能性。在英国,常见的中介公司有Foxton、Connels、Winkworth、Kinleigh Folkard & Hayward、Hampton,中小城镇也有相当多的小型地方房产中介。疫情期间,大多房产中介还会提供网上看房的服务。

租房费用

英国租房费用一般包括:租金、押金(deposit)、市政税(council tax)、水、电及煤气费、宽带费。英国法律规定,从2019年6月开始,中介机构不允许收取任何形式的中介费。

押金

英国法律规定,押金数额一般不可超过五个星期的租金额,若年租金超过£50,000的房产,则押金不超过六个星期的租金额。根据英国法律,租客的押金必须由第三方押金保护机构保管,所以您不必担心押金被房东或中介恶意克扣。但是,以下情况您将无法拿到押金:(1)合同签署后您不打算居住该出租屋;(2)提交给中介错误或具有误导性的信息。

市政税

除北爱尔兰外,英国的租客都必须向居住地的市政厅支付市政税,以资助当地政府提供的如垃圾收集、公共安全(例如警察和消防)、街道维护等公共服务。市政税的额度由所租房产的市场价值决定,分为八个等级(威尔士地区则分为九个等级)。从A为最低级,适用于市价最低的房产,H(I)为最高级,适用于高价值房产。低收入群体(包括学生)或领取社会福利的人士可申请市政税减免。登录网站https://www.gov.uk/council-tax-bands可查询所租房产所需缴纳的市政税额。

水电气费

与香港一样,租客需承担水、电和燃气费用。英国部分出租房的租金价格已经包含了这些费用,一些地区的市政税中已经包含了生活用水费用。详情请向中介公司咨询。需要注意的是,关注所租房产的能源效益报告(Energy Performance Certificate)可能为您节省不少能源费用。节能等级最高为A级,最低为G级。英国政府禁止出租能源效益在E级或以下的房产。

提交租房申请及背景调查(Reference check)

确定想要租的房产后,您需要填写您的个人基本信息,并向中介公司提交租房申请。房东一般会对您进行背景调查,以证明您有权力在英国租房或是否有良好的租房纪录。背景调查中所需出示的文件一般有:(1)身份信息,例如护照或英国驾驶执照;(2)移民信息,如BNO签证;(3)工作证明;(4)以前的地址证明;(5)银行流水账单。如果您是第一次在英国租屋且无固定收入,房东可能要求您一次性支付六个月的租金或提供有效担保人。

签订合同

通过背景调查后,租客即可通过中介机构和房东签订租房合同。除了基本的房租金额和起止日期外,租客还需注意以下条款:(1)若租约提前终止时的双方责任;(2)房屋设施(暖气、煤气、浴室设备等)损坏后的维修;(3)可否将房产转租给他人及相应转让条款。

房屋检查报告(Inventory report)

合同签订后,租客即可取钥匙入住。但在入住前租客还需比对房屋检查报告,并记录交房时的房屋情况。如有家具和墙体损坏需立即联络房产中介,以理清责任。任何未报告的损坏可能在租约结束后被房东要求赔偿。

除以上的简要流程外,我们还列出了以下租客在租房时常忽略的细节:

英国相当多的房子为维多利亚或乔治时期建筑风格的房子,外观富有历史感,但内部结构可能比较老旧(以排屋居多)。租客在看房时需注意墙体是否老化、发霉、甚至漏水。这一类问题的维修成本比较高昂,且处理周期可能较长。

携带或未来想领养宠物的租客需要提前询问房东是否允许饲养宠物。据报导,英国仅7%的房东在出租时标明欢迎宠物。对于没有表明禁止宠物的房东,主动出示宠物的健康检查证明或前任房东的推荐信将有助于说服房东允许携带宠物。

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