遭誤判入獄46年 舊金山一男子終獲釋、撤銷指控

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【大紀元2021年10月22日訊】(大紀元記者陳柏州綜合報導)舊金山一名法官,近日免除現年65歲男子扎卡里.范德霍斯特(Zachary Vanderhorst)的刑責。該男子當年聲稱自己是無辜的,但為避免死刑,只好對強姦和謀殺指控認罪,而入獄46年。

范德霍斯特之所以能洗脫重罪指控,得歸功於其律師──舊金山公設辯護人辦公室(San Francisco Public Defender’s Office)的麗貝卡.楊恩(Rebecca Young)、Keker, Van Nest & Peters律師事務所的帕特里克.默里(Patrick Murray),他們發現能夠證明范德霍斯特無罪的證據和證人。通過加州2018年改革後的重罪謀殺法,法官終撤銷其指控。

范德霍斯特說:「無論律師告訴你應該怎麼做,永遠不要對自己未犯下的罪行認罪,否則你將永遠無法擺脫其刑責,並後悔一輩子。」

1974年,范德霍斯特和一名未成年同夥,在費爾街(Fell Street)入室偷竊而遭逮捕。當時,范德霍斯特試圖偷走一台電視,其同夥卻在另一個房間殺害一名居民。

儘管范德霍斯特未參與謀殺,但根據以前加州的重罪謀殺法,范德霍斯特仍被視為共犯,並被指控犯下一級謀殺罪,即將面臨死刑。此外,他還因為另一起入室盜竊案,被指控犯下強姦罪,但他並不知情。

律師敦促其認罪

儘管范德霍斯特聲稱自己是無辜的,且沒有證據證明他有犯下這些罪行,但他當時的公設辯護人,仍敦促他對謀殺案認罪。然而,當他認罪的同時,當局還提出其它指控,包括一系列的入室盜竊指控和強姦指控。更糟糕的是,其公設辯護人並未詢問任何一個證人或受害者,也沒有質疑警察的不當行為,甚至沒有探尋其不在場證明。

楊恩表示,同案未成年被告的私人律師,在法官辦公室參與談判時,也慫恿范德霍斯特認罪,並承諾如果其認罪,將能在7至10年內獲得假釋。

楊恩說:「當被告不符合嫌疑人的特徵,且警方也沒有法醫證明或其它物證證明其犯罪時,律師就讓一名年輕的貧困男子認罪,這是不合情理的。」「這個案子也凸顯為什麼過去幾年要進行改革,特別是重罪謀殺法,以糾正過去不公正的審判。」

范德霍斯特入獄後,共申請18次假釋,最後一次是在2018年,但仍未獲得假釋。儘管舊金山警方證實范德霍斯特僅犯下入室盜竊,並確認他在其它指控中是清白的。但假釋委員會,以范德霍斯特對其罪行「缺乏洞察力」為由,不斷拒絕其申請。

楊恩表示,19歲的范德霍斯特,因其未犯下的罪行而入獄,儘管有明顯證據證明其清白,但當時的公設辯護人、檢察官和法官卻充耳不聞。

重罪謀殺法改革

2018年,楊恩和辦公室其他成員,幫助通過加州參議院1437號法案,范德霍斯特再次獲得機會。該法案闡明,被告必須是謀殺案的主要參與者,並有殺人的意圖,才能被指控為謀殺。

在該法案第2年生效時,楊恩被指派負責范德霍斯特的案件,並和Keker, Van Nest & Peters律師事務所合作。經過3年的努力,他們不斷採訪證人和查閱相關文件,發現范德霍斯特並未參與謀殺案,且最初的調查和定罪,都顯現警察的無能和瀆職。2020年1月,范德霍斯特的謀殺罪被推翻,他在入獄46年後,終於被釋放。

出獄後,范德霍斯特仍有強姦罪的紀錄,並被登記為性犯罪者,但通過證人的證詞和其它證據,他的強姦指控本週被撤銷。◇




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責任編輯:白川

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