西雅圖市議會批准紓困金使用方案

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【大紀元2021年06月24日訊】(大紀元記者沈寧遠西雅圖編譯報導)本週一(6月21日),西雅圖市議會全票通過了對1.28億美元的聯邦疫情紓困金使用方案。市長珍妮·杜肯(Jenny Durkan)表示將簽署這一支出法案使其生效。

根據該方案,1.28億美元中,4,900萬美元用於住房和無家可歸者項目,包括購買地產、建設庇護所和經濟適用房等;2,300萬美元用於恢復經濟,包括給小企業的補貼;1,700萬美元用於其它支持項目,包括給兒童護理人員的工資補貼;1,400萬美元用於城市運營,包括在公園裏開設淺水池等建設項目;此外,還要向受疫情影響的西雅圖家庭提供2,500萬美元的現金援助。每項資金的具體使用都將優先照顧受疫情影響較大的非裔、印第安部落和拉丁裔等少數族裔。

1.28億美元中的絕大部分都來自於此前由聯邦政府通過的1.9萬億美元的美國救援法案(American Rescue Plan Act),另外1,200萬美元來自聯邦政府用於支持可負擔住房的資金。根據美國救援法案,明年西雅圖市還能再獲得一筆1.16億美元的紓困金

西雅圖市長候選人布魯斯·哈勒爾(Bruce Harrell)表示,應將大部分資金用於解決無家可歸問題。現有的資金分配方案包括花費數百萬美元用於支持市政員工遠程工作以及其它方面的科技需求,這是不可接受的。而市議會和市長回應稱,對無家可歸項目的投入比其它任何領域都要多。而且此前金郡規劃的紓困金分配方案已經在無家可歸領域投入了大量資金,西雅圖市的方案與金郡互補。

上個月底,金郡議會以8比1的投票結果批准了對於6.31億美元聯邦疫情紓困金的使用方案。其中,2.55億美元用於社區支持,包括幫助無家可歸者以及向租客提供租房援助;1.17億美元用於疫苗推廣,投放和注射;1.14億美元用於公共健康事業;6,700萬美元用於經濟復甦;4,100萬美元用於金郡政務運營;3,600萬美元用於藝術、文化和科學項目。

為了解決本地日益嚴峻的無家可歸和住房問題,金郡將投入超過2,800萬美元用於購置公寓樓以用做經濟適用房,750萬美元用於已有的無家可歸援助項目,幫助他們支付在旅店房間暫住的費用。另外,金郡已經通過另一項增加本地消費稅的計劃籌集的資金購買了兩座旅館用於安置無家可歸者。

除了金郡和西雅圖,華州境內的多家機場也在近期收到了數百萬至上億美元不等的紓困金。根據交通部在本週二(6月22日)發布的聲明,華盛頓州內的幾家機場獲得了總計2.17億美元的疫情紓困金,條件是他們必須維持至少相當於疫情以前90%的雇員數量。其中,西雅圖-塔科馬(Sea-Tac)國際機場將獲得1.76億美元;斯波坎(Spokane)機場1,680萬美元;三城(Tri- Cities)機場560萬美元;佩因菲爾德(Paine Field)機場540萬美元;貝靈漢(Bellingham)機場450萬美元。

這筆資金可以用於恢復運營、償還債務、為機場的零售商降低租金,以及支付更嚴格的健康檢查和消毒工作的費用等。西雅圖-塔科馬機場的常務董事蘭斯·萊特(Lance Lyttle)說,該機場去年虧損了3.5億美元,預計今年還要虧損1億美元。這筆紓困金可以讓機場保持不裁員。

近幾個月的數據顯示,美國目前國內的航運需求正在迅速恢復,預計到年底能恢復到疫情之前的水平。另外,華州經濟收入和預測委員會(Washington State Economic Revenue and Forecast Council)發布的最新報告顯示,華州境內的零售活動正在強勁反彈,由此帶來的銷售稅收入將在未來兩年增加26億美元。因此,一向主張減稅減負的共和黨州議員們在週三(6月23日)的預算會議上再次提出應該為華州居民減稅。不過,由於華州參眾兩院都被民主黨把持,立法機構通過新的減稅方案的可能性不高。

責任編輯:舜華

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