疫情中重拾創業勇氣 紐約餅店華人老闆欲擴大版圖

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【大紀元2021年07月19日訊】(大紀元記者李霖昭紐約報導)「顧客可以叫我『劉多多』,也可以叫我David」,劉光晃在他法拉盛的A Crepe可麗餅店裡微笑著說。劉光晃現在計畫著開連鎖店,對可麗餅店的前景比疫情以前更感到光明。而就在幾個月前,他身處資金困境,差點結束營業。

店名A Crepe的字面意思是一塊可麗餅,這種由麵粉、雞蛋、牛乳、奶油等調味出的甜味或鹹味的法式煎餅,在A Crepe店裡有了創意的組合。劉光晃是這裡的老闆,他後來給店舖加了個中文名,叫「多多餅店」。

疫情中的一人企業

據劉光晃介紹,這家在紐約市皇后區緬街42-35號的可麗餅店,是2019年3月開張。他2018年已在賓州開了一家可麗餅店,在法拉盛的店舖對他而言,像是分店,食譜和賓州的總店一樣。快到疫情的時候,賓州的總店不幸關門,那時他法拉盛的店裡請一名兼職人員。疫情以後,由於生意大受影響,他只好裁員。

劉光晃稱A Crepe目前是一家微型企業,雇員只有他一個人。一人企業在疫情中不屬於小型企業援助貸款Payroll Protection Program(PPP)的援助對象,劉光晃說他申請了兩次PPP,都遭拒絕。最後,他的妻子和合作夥伴幫助他用英文申請了另一種對小商家的貸款,先後兩次分別獲得一千元和九千元的貸款額,加起來達到了那一類貸款的上限一萬元。「還是很開心,幫到了我」,劉光晃希望微型企業能有更多申請救助的渠道。

奮力追回數萬元被扣盈利

暫停營業和生意下滑,均不是這家店舖經歷的最大打擊。去年3月,他在緬街的店舖順應市府的防疫政策而暫停營業,他直到10月才恢復營業,生意比以前少了,從他門面前經過的人流量也少了許多。今年1月,他因家裡有事需要處理,再次暫停營業。期間,他1月19日意外發現外賣電子平台合作商DoorDash竟然把他店裡幾個月攢下的收益46,700元給取走了,且關閉了他店舖在DoorDash上的帳號,他無法接收訂單。

這是一個沉重的打擊,劉光晃本來要用這四萬多元支付店舖租金等費用。在接下來的約兩個月時間裡,他一邊忙著追回被DoorDash取走的收益,一邊面對家裡的壓力,他妻子勸他好幾次,說乾脆關掉店舖吧。

劉光晃回憶說,如果追不回來這筆錢,他就沒有資金周轉下去,只能結業。他自己用不太流暢的英文聯絡DoorDash,要求對方退回四萬多元,感覺是被「踢皮球」,得到回應稱是網址系統升級造成的,讓他再等72小時,諸如此類。後來,他十幾歲的女兒也加入給DoorDash打電話、發郵件,他有一個英文嫻熟的華裔商業夥伴也幫忙與DoorDash交涉,還聯繫了媒體來拍新聞視頻,對事件進行曝光,最後還有律師出面。大家的努力讓他終於追回了被扣的全部約五萬元金額,恢復了A Crepe在DoorDash上的正常營業。

「我也沒有做錯什麼事情,我們完全沒有問題。」劉光晃在前路未卜的追回被扣盈利的過程中,深切體會到熟練掌握英語的重要。「英語當然非常重要」,英語要是不好,「就像拳頭打不出來」。

在美國披薩店學會了創業

在賓州當過披薩廚師的劉光晃,自創了披薩味道的可麗餅。
在賓州當過披薩廚師的劉光晃,自創了披薩味道的可麗餅。(李霖昭/大紀元)

劉光晃是第一代移民,他在美國學會了做披薩和做可麗餅。「我做過十幾年的披薩」,他在賓州的連鎖披薩店從當外賣郎開始,後來成為了店裡製作披薩的廚師。劉光晃說,他在連鎖的達美樂(Domino’s)披薩店工作了大約七八年後,才買到加盟經營權,開了兩家達美樂披薩分店。當他決定要在賓州開可麗餅店時,他就陸續把兩家披薩店都賣了。

他的創業體會是「有理想是好的,但要準備付出很多代價」,「最重要是金錢和時間的投入」,「家裡的支持很重要」。

辣味的蝦和牛油果等組成的沙拉可麗餅。
辣味的蝦和牛油果等組成的沙拉可麗餅。(李霖昭/大紀元)

如今他的A Crepe可麗餅店融入了法式、美式和中式的食物特色,有甜味可麗餅、披薩可麗餅、沙拉可麗餅,還有華人熟悉的煎餅果子以及加入蔥花、油條和兩顆雞蛋的多多雙蛋餅。

劉光晃正在製作草莓香蕉可麗餅。
劉光晃正在製作草莓香蕉可麗餅。(李霖昭/大紀元)

草莓香蕉可麗餅是店裡一款受歡迎的甜味可麗餅,融入了店裡自己打發的奶油,看起來亮麗,嚐起來像香甜的蛋糕,但比蛋糕更有脆感。披薩可麗餅來自劉光晃開店時的創意,他將披薩餅上食物的搭配運用到可麗餅上來,自創讓可麗餅吃出披薩餅的味道。他說店裡一直用沒有抗生素的雞肉。回頭客江小姐說,她喜歡店裡的可麗餅食材新鮮、健康,所以她帶著2歲的女兒再度來品嚐。

計畫擴大版圖開連鎖店

劉光晃說來店裡消費的西人顧客漸漸多起來了。
劉光晃說來店裡消費的西人顧客漸漸多起來了。(李霖昭/大紀元)

劉光晃店裡現在和六家外賣電子平台合作,這給他帶來約七成的營業額。他表示,現在營業額不穩定,希望生意能平穩地越來越好。只要生意好,他願意多僱一些員工。

去年3月開始,他主動和租給他店面的業主談租金問題,與他直接交涉的是一位華人,最後業主同意了給他減免超過一半的租金。現在雖然減租額度沒有那麼大,也仍在減租中。「我的業主很有人情味,很支持我」,劉光晃談起來心懷感激。

對於未來,劉光晃說比疫情前對A Crepe可麗餅店更有信心了。在別的餐館為用工荒而發愁時,劉光晃的可麗餅店可以一個人應對接單、製作、收銀等整個流程。「危機處處有商機,現在的模式很適合未來,只要有投資進來,不用怕請不到人手,哪怕一個雇員也能撐起來。」加上「潛力很大,投資少、風險少、回報率高」,他看好可麗餅店的發展前景。◇

責任編輯:李悅

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