疫情致新澤西公校入學率下降 或引起地稅增加?

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【大紀元2021年07月24日訊】(大紀元記者甄妮綜合報導)全美公立學校入學率大幅下降,可能會產生持久的影響,其中一些影響或遠超疫情本身的衝擊。美聯社和報導教育的非營利新聞組織Chalkbeat進行的一項新分析顯示,去年美國幾乎每個州的學生入學率都有所下降,包括新澤西州。根據美聯社的分析,中共病毒(COVID-19)疫情大流行可能是入學率急劇下降的罪魁禍首。

在疫情大流行期間,當學校啟用網上教學時,許多家長選擇將他們的孩子送到其他地方。一些家長採用居家教育(home schooling),另一些家長則把孩子送進私立學校,因為許多私立學校繼續提供面授教育。

據美聯社報導,一些學校官員擔心這些學生可能永遠都不會再回到公立學校讀書了。如果他們不回來,這種轉變不僅會影響地區資金,還會改變美國學校的人口結構。

新澤西州,學前班至12年級(簡稱K-12)的學生總數從2019-20年的1,375,828.5人下降到2020-21年的1,334,544人,下降了3%。跌幅最大的是經濟困難的學生,其入學人數下降了10.02%。

以下是新澤西州其他群體的入學率變化情況。黑人學生下降了1.66%;拉美裔學生下降了1.33%;亞裔學生下降了1.27% ;白人學生下降了5.54% 。經濟困難學生下降了10.02%,非經濟困難學生下降了1.33%。

根據美聯社和Chalkbeat的分析,在全國範圍內,去年秋季全美41個州的學前班至12年級的入學率下降了2.6%。白人學生的入學率下降幅度最大,達4%以上。

根據美聯社的報告,早期跡象表明,入學率可能不會完全恢復。入學率的持續下降可能帶來一些不良的後果。

首先,這可能導致一些地區地稅增加?為什麼呢?因為失去學生的學校最終會失去這些學生所帶來的資助。一般來說,公立學校的資金來源於聯邦、州和地方政府的撥款,數量是按學生人數計算的。這些資金中近一半來自當地的地稅。學生減少可能意味著地稅將增加,以彌補學校因失去學生而造成的資金減少。

羅格斯大學的教育學教授布魯斯·貝克(Bruce Baker)告訴國家公共廣播電台(NPR),入學率的下降可能對較貧困地區的財政造成更大的打擊。

貝克表示,如果一個地區有70%或80%的資金是基於入學學生人數的國家援助,往往該學區是較貧窮的地區,有更多的低收入和少數族裔學生。如果各州決定繼續使用今年的入學人數作為未來資金的基礎,這些地區將會失去很多教育資金。

NPR的2020年10月的一份報告顯示,幼兒園和學前班的入學率下降尤其明顯,平均下降了約16%。對全美33個州的另一項分析表明,在所有K-12下降入學率中,約有30%歸因於幼兒園入學率的下降。美聯社和Chalkbeat的報告也證實了這一點。在新澤西州,幼兒園的入學率下降了9.05%。

據報導,在全國範圍內,所有的州幼兒園入學率都有下降的現象,無一例外。幼兒園入學率下降幅度最大的州為夏威夷,下降了15%以上;還有俄勒岡(Oregon)州,下降了14.5%以上。

疫情中,許多家長選擇將他們的孩子送到特許學校或日托中心。專家們稱,隨著越來越多的孩子得不到幼兒園應有的教育和其他優勢,這有可能擴大教育的不平等。

研究兒童保育和早期教育的匹茲堡大學教授沃特魯巴-德爾扎爾(Elizabeth Votruba-Drzal)表示,這一切都與保育環境的質量有關,富裕的父母可以送子女去高教學質量的學校,不管他們面臨甚麼限制,而那些貧困家庭則選擇有限,面臨非常艱難的決定。◇

責任編輯:耶晨

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