疫情致新泽西公校入学率下降 或引起地税增加?

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【大纪元2021年07月24日讯】(大纪元记者甄妮综合报导)全美公立学校入学率大幅下降,可能会产生持久的影响,其中一些影响或远超疫情本身的冲击。美联社和报导教育的非营利新闻组织Chalkbeat进行的一项新分析显示,去年美国几乎每个州的学生入学率都有所下降,包括新泽西州。根据美联社的分析,中共病毒(COVID-19)疫情大流行可能是入学率急剧下降的罪魁祸首。

在疫情大流行期间,当学校启用网上教学时,许多家长选择将他们的孩子送到其他地方。一些家长采用居家教育(home schooling),另一些家长则把孩子送进私立学校,因为许多私立学校继续提供面授教育。

据美联社报导,一些学校官员担心这些学生可能永远都不会再回到公立学校读书了。如果他们不回来,这种转变不仅会影响地区资金,还会改变美国学校的人口结构。

新泽西州,学前班至12年级(简称K-12)的学生总数从2019-20年的1,375,828.5人下降到2020-21年的1,334,544人,下降了3%。跌幅最大的是经济困难的学生,其入学人数下降了10.02%。

以下是新泽西州其他群体的入学率变化情况。黑人学生下降了1.66%;拉美裔学生下降了1.33%;亚裔学生下降了1.27% ;白人学生下降了5.54% 。经济困难学生下降了10.02%,非经济困难学生下降了1.33%。

根据美联社和Chalkbeat的分析,在全国范围内,去年秋季全美41个州的学前班至12年级的入学率下降了2.6%。白人学生的入学率下降幅度最大,达4%以上。

根据美联社的报告,早期迹象表明,入学率可能不会完全恢复。入学率的持续下降可能带来一些不良的后果。

首先,这可能导致一些地区地税增加?为什么呢?因为失去学生的学校最终会失去这些学生所带来的资助。一般来说,公立学校的资金来源于联邦、州和地方政府的拨款,数量是按学生人数计算的。这些资金中近一半来自当地的地税。学生减少可能意味着地税将增加,以弥补学校因失去学生而造成的资金减少。

罗格斯大学的教育学教授布鲁斯·贝克(Bruce Baker)告诉国家公共广播电台(NPR),入学率的下降可能对较贫困地区的财政造成更大的打击。

贝克表示,如果一个地区有70%或80%的资金是基于入学学生人数的国家援助,往往该学区是较贫穷的地区,有更多的低收入和少数族裔学生。如果各州决定继续使用今年的入学人数作为未来资金的基础,这些地区将会失去很多教育资金。

NPR的2020年10月的一份报告显示,幼儿园和学前班的入学率下降尤其明显,平均下降了约16%。对全美33个州的另一项分析表明,在所有K-12下降入学率中,约有30%归因于幼儿园入学率的下降。美联社和Chalkbeat的报告也证实了这一点。在新泽西州,幼儿园的入学率下降了9.05%。

据报导,在全国范围内,所有的州幼儿园入学率都有下降的现象,无一例外。幼儿园入学率下降幅度最大的州为夏威夷,下降了15%以上;还有俄勒冈(Oregon)州,下降了14.5%以上。

疫情中,许多家长选择将他们的孩子送到特许学校或日托中心。专家们称,随着越来越多的孩子得不到幼儿园应有的教育和其他优势,这有可能扩大教育的不平等。

研究儿童保育和早期教育的匹兹堡大学教授沃特鲁巴-德尔扎尔(Elizabeth Votruba-Drzal)表示,这一切都与保育环境的质量有关,富裕的父母可以送子女去高教学质量的学校,不管他们面临什么限制,而那些贫困家庭则选择有限,面临非常艰难的决定。◇

责任编辑:耶晨

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