【名家專欄】美國憲法的思想基礎之一

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【大紀元2022年11月09日訊】(英文大紀元專欄作家Rob Natelson撰文/任季編譯)美國憲法背後的思想理念來自哪裡?

歷史書記載了憲法是如何由55位「制定者」於1787年5月25日至9月17日制定的。

但故事遠不止這些。

1787年9月28日,聯邦議會要求各州立法機構派遣選舉代表參加國民大會,以批准或拒絕憲法。這引發了美國歷史上最大的政治辯論。來自各行各業的人們,從城市裡最富有的商人,到城鎮裡的工匠、鄉村裡的農民,甚至是廚房裡的奴隸,討論了文件的每一個方面。

每個州的立法機構最終都授權其選民選舉代表參加州的批准大會。雖然各州都有投票選民的財產資格,但這些資格一般都很容易滿足。而且在這次選舉中,一些州完全放棄了這種選民資格要求。

選舉過程不限於白人男性,在新澤西州(或許也有其它零星地方),婦女也參與了選舉投票。[新澤西州居民安尼斯‧斯托克頓(Annis Stockton)是《獨立宣言》簽署者的妻子和婆婆,她聲稱,在美國,「婦女擁有平等的一切權利」。]

在五個州,自由的非裔美國人也參與了憲法投票。

1787年12月7日,憲法得到特拉華州會議一致批准。特拉華州的批准得到了所有其它州的響應,包括新的第14個州佛蒙特州(1791年1月10日)。

學校教科書往往更關注55名起草者,但我們不要忘記,參與表決這部「國家最高法律」的會議代表有1,757人(包括佛蒙特州的109人)。成千上萬的公民為這些代表投票。這是有史以來最偉大的廣泛的民主實踐。

在隨後的歲月裡,建國者的憲法,經過偶爾的修正,成為美國的政治結構,也使美國成為世界上有史以來最成功的國家。即使在今天,當憲法的一些條款被削弱時,該文件的大部分內容仍然完全有效。

建國者們的想法從何而來?

這一輝煌的成功背後有哪些思想基礎?它們從何而來?建國的那代人是如何將它們納入憲法的?

在接下來的幾週裡,我們將通過一系列文章回答這些問題。對影響建國世代並激發探索自治政府的思想家們,本系列文章將研究他們的生活和思想。

建國者們的信心部分建立在對仁慈上帝的信仰上。關於大多數建國者是自然神論者或純粹的世俗主義者的神話僅僅只是神話。建國一代的絕大多數人都是基督徒,剩下的大部分是猶太人。因此,他們深深地受到了《聖經》的影響。事實上,聖經的影響是如此之大,任何短篇系列文章都無法完整地予以描述。

因此,本系列文章將重點關注那些向建國者傳授政治思想的作者,這些思想涵蓋了共和主義、政治組織和政治美德等內容。

本系列文章的組織

每篇文章將簡要介紹一兩個歷史人物的生活和貢獻,解釋建國者是如何將這些人的思想融入憲法的。

我們將根據每個歷史人物所處的時代,按時間順序展開。

除宗教教育外,國父們的思想建立在古希臘和古羅馬的前基督教經典之上。除在學校學習之外,主要的奠基人一生都在讀這些經典著作。本系列所研究的許多思想家都是來自希臘、羅馬傳統的傑出作者。

我們將從古希臘哲學家柏拉圖開始,他大量傳承了他的導師蘇格拉底的思想。然後,我們將轉向亞里士多德,西方最偉大的哲學家。

非凡的希臘歷史學家波里比烏斯將是後續文章的主題。波里比烏斯的著作記錄了他實際參與的羅馬共和國發展過程中的里程碑事件。接下來的文章將討論羅馬共和國後期的三位政治家:老加圖和小加圖,以及約翰‧亞當斯鍾愛的馬庫斯‧圖利烏斯‧西塞羅。

然後我們將進入早期羅馬帝國,包括詩人維吉爾、奧維德和賀拉斯以及歷史學家李維。之後,我們將研究公元一世紀和二世紀羅馬帝國的思想家:散文家塞內加和普林尼,歷史學家科內利斯‧塔西佗,以及引人入勝的傳記作家普魯塔克(用希臘語寫作)和蓋烏斯‧蘇托尼烏斯(用拉丁語寫作)。

接下來,我們將通過尼科洛‧馬基雅維利(Niccolò Machiavelli)進入基督教中世紀時期。建國者們更重視他的《李維論》,而不是他的著名作品《君主論》。

最後,我們將討論與建國者們相對較近的作家:英國人詹姆斯‧哈林頓、阿爾傑農‧西德尼和約翰‧洛克;影響巨大的法國人孟德斯鳩男爵;以及鮮為人知的瑞士作家讓‧路易‧德洛姆和埃默‧德‧瓦特爾。我可能還會增加一些其他人。

在介紹這些具體的人之前,我們還需要先探討主要奠基人的受教育情況。這就是下一篇文章的主題。

作者簡介:

羅伯特‧G‧納特森(Rob Natelson),前憲法學教授,丹佛獨立研究所憲法法學高級研究員。

原文:First in a Series: The Ideas That Formed the Constitution刊登於英文《大紀元時報》。

本文所表達的是作者的觀點,不一定反映《大紀元時報》的立場。

責任編輯:高靜#◇

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