王赫:美國在華企業走向十字路口

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【大紀元2022年03月19日訊】在美中關係中,美國在華企業是一個特殊角色,長期被中共當作一張牌來打。經歷了美中貿易戰和大瘟疫,據3月8日中國美國商會(AmCham China)發布的2022年度的《中國商業環境調查報告》,仍有60%的會員企業將中國作為短期內全球首要或前三大投資市場,66%的受訪會員企業計劃在 2022 年加大投資。中共外交部發言人稱這是外企投下的「信任票」。

其實,中國美國商會和普華永道合作完成的這第 24 期報告(三百多家會員企業參與),內容豐富。如路透社的報道,題目是「美國在華企業更加悲觀 因兩國關係緊張且受防疫措施限制」;美國之音則稱「在華美企對投資環境信心銳減 不再期待美中關係改善」。顯然中共是在作片面解讀。

筆者研讀報告後,發現美國在華企業正在發生一些重大的、甚至是趨勢性的變化,顯示其總體上不是在走近中共,而是在走遠。擇要如下。

其一,在華美企經營情況遠非理想。對三百多家會員企業調查顯示,雖然2021 年在營收、利潤以及息稅前利潤率等方面相比前兩年均將有所回調,但尚未回到疫情前水平。2021年所有行業領域對在華盈利持樂觀態度的會員比例均有所下降,其中,對未來兩年本土市場增長預期持樂觀態度 的會員比例下降了 11 %,對經濟增長與恢復持樂觀態度的比例下降了 18 %。

其二,疫情沒有如中共所說的被控制住了,而是繼續在各個方面影響中國的營商環境58%的會員表示其產品和服務成本受到了衝擊, 69% 的會員表示其材料以及組件供應受到了影響,74% 會員表示疫情對國際運輸成本的影響是其整體成本上升以及供應延期的主要因素。疫情的持續影響讓部分會員改變了對中國市場的態度。打算將其製造或外包業務遷出中國的 27 個會員中,有 22% 表示新冠疫情是其搬遷的主要因素,該比例相比去年增長了 17%。

其三,在華美企營商環境漸趨不良。這主要體現在三個方面。(一)感覺其在中國市場 「變得非常不受歡迎」 的企業比例從 2020 年的 6% 上升至 2021 年的 15%,幾乎一半會員表示感覺其在中國市場 「變得不受歡迎」(較去年上升 9 個百分點),科技領域企業更高達57%。(二)發表(或者不發表)政治敏感事件聲明方面的壓力增大,很難在中美之間左右逢源。42%企業表示壓力小幅或大幅上升,還有四分之一企業表示所受壓力與往年相比持平;三分之二感受到政治壓力的會員表示,中共政府是其壓力的主要來源,其次是中國媒體(38%)。(三)三分之一的受訪者表示在政府政策實施 過程中,相對本土企業而言,外資企業受到了不公平待遇。消費領域表示受到不公平對待的企業數量比2020年上升 6 個百分點,科技行業則超過 40%。不公平待遇在市場准入、許可證發放、執法、政府財政支持和補貼以及公共採購等五大方面最為顯著。如果中國的市場准入水平與美國保持一致,60% 的會員企業將計劃加大對中國市場的投資。

其四,政策環境的不確定性成為外企降低投資的首要原因。這讓 35% 的受訪者計劃在 2022 年降低投資。雖然許多會員企業因為市場增長前景而來中國開展業務,但對中共政府未來三年進一步開放市場和歡迎外資的承諾抱有信心的企業,從2020年的61%下降到2021年的47%,而消費領域更是下降了 27 個百分點。

40% 的企業(比2020年上升了 16 個 百分點)表示,監管環境是其對在中國開展業務持悲觀態度的主要原因之一。所有領域裡,共有三分之一的會員認為「監管合規風險」是其面臨的首要營商挑戰。例如, 79% 的受訪者表示,最近針對壟斷、數據隱私和社會問題的監管行動都對其造成了影響。87% 的科技行業企業表示其所面臨的首要挑戰是「執法模糊產生的合規問題」,81% 的企業認為數據本地化的最新要求對他們的業績帶來了衝擊。

美企依然擔心知識產權保護問題。78% 的受訪者表示如果中共完善相關政策,他們將考慮加大在中國的投資。認為中國知識產權保護情況有所改善的企業比例,從2019 的 69%下降到2020 年的47%,再到2021的44%。認為知識產權保護力度不足的企業,比2020年上升4%,達到20%。三分之一企業認為,不健全的知識產權保護對管理公司在華的投資帶來了不確定性,該比例同比上升了 7%。

其五,日益緊張的美中關係成為最大的商業挑戰。拜登當選總統後,中國美國商會所做的年度調查表明,45%的美國企業預計美中關係會改善,樂觀情緒上升。一年多過去了,持這種樂觀情緒的企業占比銳減到27%,回歸到川普總統向中國發起貿易戰時期的水平。2021年58% 的企業表示受到中美關係影響,同 比上升 8 個百分點。這使在華美企走向分化,18% 的企業可能會考慮推遲或取消在中國的投資計劃,17% 的企業考慮將更多生產、服務或知識產權本土化以獲取更多本土市場機會。

總之,隨著全球步入疫情危機的第三年,中國美國商會會員企業對於在華經營情況和營商環境的認知,正在變化中。一方面,經營情況有所改善,但大部分結果未能達到疫情前水平;另一方面,中國未來營商環境的不確定性在不斷攀升,在華美企對中國市場機遇所持的樂觀態度在不斷消融(超過三分之一的企業表示由於政策環境的不確定性會減少對華投資,超過一半的企業對中共承諾在未來三年內進一步開放市場持懷疑態度)。

還要指出的是,報告所基於的商務環境調查工作完成於2021 年 11 月。而在已過去的4個月裡,中國國內形勢、美中關係和國際格局,都在發生著巨大的變化;尤其,俄烏一戰,如果拜登政府認定中共實質性支持俄羅斯助其躲避制裁,那麼美國勢必也將對中共採取制裁行動,一度趨向緩和的美中關係再次急變,美中「脫鉤」或將進一步推進。由此看來,在華美企的處境日益嚴峻,其與中共的關係正走進歷史性的十字路口。

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責任編輯:高義

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