7月4日獨立日 美利堅合眾國的誕生

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【大紀元2022年07月04日訊】(大紀元記者戴芙若綜合報導)7月4日獨立日(Independence Day)是美國一年一度的建國慶典,以紀念1776年7月4日大陸會議在費城通過《獨立宣言》。

1776年7月2日,大陸會議投票支持美國獨立,兩天後,來自美國13個殖民地的代表通過了由托馬斯‧傑斐遜(Thomas Jefferson)起草的歷史性文件《獨立宣言》(Declaration of Independence)。

1776年7月4日,第二屆大陸會議一致通過了《獨立宣言》,宣布各殖民地脫離英國。《獨立宣言》主張「人人生而平等」,受到美國人民的喜愛。

從1776年至今,7月4日一直被慶祝為美國獨立的誕生日,這一天會首先敲響費城的自由鐘,各地民眾進行各種慶祝活動,從煙花、遊行和音樂會到更休閒的家庭聚會和燒烤等等,政要還會發表演說以頌揚美國傳統的自由理念。

美國獨立日的歷史

1775年春天,在歷經了十多年對英國政策的不滿抵制和爭取獨立的最初戰役之後,北美13個殖民地派代表在費城舉行了第一次大陸會議(Continental Congress)。

1776年6月7日,當大陸會議在費城賓夕法尼亞州議會大廈(後來的獨立廳)舉行會議時,弗吉尼亞州代表理查德‧亨利‧李(Richard Henry Lee )提出了一項呼籲殖民地獨立的動議。

在激烈的辯論中,國會推遲了對李的決議的投票,但任命了一個五人委員會,起草一份正式聲明,證明與英國決裂的合理性。委員會包括來自弗吉尼亞的托馬斯‧傑斐遜、馬薩諸塞州的約翰‧亞當斯(John Adams)、康涅狄格的羅傑‧謝爾曼(Roger Sherman)、賓夕法尼亞的本傑明‧富蘭克林(Benjamin Franklin)和紐約的羅伯特‧利文斯頓(Robert Livingston)。

7月2日,大陸會議以近乎一致的投票表決通過了李的獨立決議(紐約代表團棄權,但後來投了贊成票)。

第二天,來自亞當斯在致夫人的信中寫道,這一天「應得到隆重慶祝,大張旗鼓地舉行遊行、表演、遊戲、體育活動、放禮炮、敲鐘、點篝火、張燈結彩,從大陸的一端到另一端,從此時此刻直至永遠」。

許多出席大陸會議的代表擔心,僅以投票決定獨立尚不充分,他們希望向世界解釋他們的決定。因此,在這項具有歷史意義的投票舉行兩天以後,1776年7月4日,大陸會議通過了主要由傑斐遜撰寫的《獨立宣言》,並將它的文本散發到這個新生國家的四面八方。

《獨立宣言》簽署的日期為7月4日,於是這個新興的國家便將這個日子確立為獨立日。

早期慶祝活動和傳統

美國人慶祝獨立的方式正像亞當斯所描述的一樣。當時,即使在這個新生國家仍在為真正實現獨立而奮戰的年代,7月4日也很快就成為舉行遊行、音樂會、宴會和放煙火的節慶日子。

自從《獨立宣言》通過後,慶祝活動就以包括音樂會、篝火晚會、遊行以及大炮和火槍射擊在內的形式舉行,通常伴隨著公開宣讀《獨立宣言》。

慶祝獨立日的遊行最初由各種軍事表演組成,但不久就轉化成民主的聚會。

費城於1777年7月4日舉行了第一次年度獨立日紀念活動,慶典中,甚至有一支黑森士兵(Hessian soldiers)樂隊參加,他們是前一年冬天被俘的為英國作戰的僱傭兵。

1778年,喬治‧華盛頓(George Washington )向他的所有士兵發放了雙倍的朗姆酒,以紀念美國獨立兩周年。

1781年,美國在約克鎮戰役中取得關鍵勝利的幾個月前,馬薩諸塞州成為第一個將7月4日定為國定假日的州。

1788年,費城的遊行隊伍長達一英里以上,遊行中,有馬拉花車和身穿制服和盛裝的各行各業的人。

獨立戰爭後,美國人繼續每年紀念獨立日,慶祝共和國的新興政治領導人能夠向公民發表講話並營造團結的感覺。到18世紀最後十年,興起的兩個主要政黨——聯邦黨和民主共和黨——開始在許多大城市分別舉行7月4日慶祝活動。

煙花和聯邦假日

7月4日燃放煙花的傳統始於1777年7月4日在費城舉行第一次有組織的獨立日慶祝活動。船上的大炮發射了13響禮炮,向13個殖民地表示敬意。《賓夕法尼亞晚報》報導說:「晚上,下議院舉行了一場盛大的煙花展覽(以十三枚火箭開始和結束),這座城市被美麗的煙火照亮。」同一天晚上,「自由之子」組織(Sons of Liberty)在波士頓公園上空燃放了煙花。

在1812年戰爭之後,愛國慶祝的傳統變得更加普遍。1870年,美國國會將7月4日定為聯邦假日; 1941年,該規定擴大到向所有聯邦雇員提供帶薪假期。獨立日成為一個重要的法定假日和愛國主義的象徵。

在仲夏,7月4日自19世紀末以來已成為休閒活動的主要焦點,也是家庭聚會的常見場合,通常包括煙花和戶外燒烤。 節日最常見的標誌是美國國旗,常見的音樂伴奏是美國國歌「星條旗」。

今天,美國大多數公民慶祝7月4日的方式仍與18世紀時的美國人相似:遊行、野餐、四鄰聚會、戶外音樂會、體育活動和夜晚放煙火。政府辦公室和許多商店企業關門,雇員通常在這天享受一天公假。

7月4日也是向國家表示忠誠的日子,正像《獨立宣言》的簽署人在1776年作出的宣誓:「以我們的生命、我們的財產和我們神聖的名譽」保障美國的獨立。

責任編輯:葉紫微#

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