兩位媽媽生下罕見心臟病兒 如今他們成大學室友

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【大紀元2023年11月28日訊】(英文大紀元記者Louise Chambers報導/張玉編譯)二十一年前,兩位母親在得知她們未出生的寶寶都患有同樣罕見的心臟病後相遇。這兩位女性都依賴信仰,選擇生下寶寶,她們後來成為朋友並彼此支持。現在,她們的兒子都是德克薩斯大學達拉斯分校的學生,並且是室友。

來自德克薩斯州巴黎(Paris)的泰特·劉易斯(Tate Lewis)和來自德克薩斯州麥金尼(McKinney)的賽斯·里彭特洛普(Seth Rippentrop)都是21歲。他們都就讀於德克薩斯大學達拉斯分校,泰特主修工商管理並在校高爾夫球隊中效力,他希望未來能創立一個基金會,來幫助其他患有先天性心臟病的年輕人找到工作。而賽斯則專攻物理學,他計劃在明年春天開始天文物理研究並攻讀博士學位。

泰特和賽斯都在出生前就被診斷患有一種罕見的心臟病,叫做左心發育不全症候群(HLHS)。這種病會導致左心的發育不正常,影響血液的流動。他們在經歷了多次大手術後,現在,已經成為大學生的泰特和賽斯,都相信有更高的力量在引導他們。

接受心臟手術後的賽斯(左)和泰特。(由金伯利·里彭特洛普和切里·漢密爾頓·劉易斯提供)
泰特(左)和賽斯現在是大學室友。(謝里·漢密爾頓·劉易斯提供)

泰特在接受英文《大紀元時報》訪問時表示:「我相信這一切都是神的安排。我們很幸運。我認為這種安排有其背後的原因,那就是要讓人們看到希望……看到了這一切,人們會想,『他們已經做到了。這是可能的。』這給了人希望,而希望可引領人們走得更遠。」

賽斯則說:「真是這樣,我們的故事可以幫助別人,通過我們的故事給人們帶來希望……即使只是一絲希望,讓人們知道事情並不總是那麼糟糕。這意味著很多。」

「我們被告知可以流產」

泰特是家中的「心臟」,他是四個兄弟姐妹中最年幼的一個,也是唯一患有心臟疾病的孩子。泰特的母親切里·劉易斯是一位小學教師,在妊娠六個月做產檢時,掃描發現胎兒患有HLHS。她的丈夫是一位腦癌倖存者,至今已倖存了23年,這個診斷對這家人來說是又一個「毀滅性的」打擊。

劉易斯夫人在接受英文《大紀元時報》訪問時表示:「我們被告知可以選擇做流產,但我已經妊娠六個月了。對我們來說,這是一個不可能的選項,因為我們深感是神賜予了我們這個孩子,我們要把他的命運交給神,無論結果如何。我們覺得我們必須這樣去做,至少給這個孩子一個活下去的機會。」

如果劉易斯夫婦決定選擇讓這個孩子出生,他們將獲得醫院提供的「臨終關懷護理」,因為預計這個寶寶在不接受手術的情況下可以存活10天。不過,為挽救寶寶的生命,劉易斯夫婦選擇了另一條路,這是一個系列的手術,包括三個心臟直視手術:寶寶出生五天後的諾伍德(Norwood)手術,這個手術使嬰兒「能夠適應基本生活」,寶寶六個月時的格倫(Glenn)手術,以及三年後的豐坦(Fontan)手術。泰特在第一次手術中存活下來的機會是40%。

劉易斯夫人說:「我總是說我們家裡發生了兩個奇蹟。因為杜安(Duane)(泰特的父親)原本預計不會活下來,但他活了下來。他從腦癌中倖存下來。老實說,我覺得在一定程度上,這幫助我們為應對泰特的狀況做好了準備。」

與此同時,賽斯的母親在妊娠20週產檢時,掃描檢查發現了胎兒的這一症狀。金伯利·里彭特洛普,這位家居設計師,被告知,她的孩子「很有可能」會在子宮內死亡。

泰特與他的父母謝里·劉易斯和杜安·劉易斯。如今,泰特為德克薩斯大學高爾夫球隊效力,他也是2020年Dr.Pepper學費饋贈的獲獎者。(由切里·漢密爾頓·劉易斯提供)
賽斯和他的父母金伯利和約翰·里彭特洛普。身高六英尺三英寸的塞思是一名天文物理學專業學生,每年都會入選校長名單,他正在申請明年春天攻讀博士學位。(金伯利·里彭特洛普提供)

里彭特洛普夫人說:「當時我的婦產科醫生……告訴我,寶寶未來的生活將會很艱難,他將經常需要住院並終生接受大量藥物治療,無法過正常的生活。」

「祈禱與信念」

賽斯在出生時被診斷為HLHS,他的父母與泰特父母一樣,選擇了三重心臟直視手術。但當塞斯四週大的時候,心臟功能急劇下降,他被列入了心臟移植手術的名單中。

賽斯的母親說:「當時,他的右心無法提供足夠的功能來支撐他的身體。但一週後,他開始好轉,兩週後,我們終於可以帶他回家,這是我們從未預料到的。」

「當他五個月大的時候,我們做了一次檢查。醫生們告訴我,『我不知道你是如何做到的,但他現在的狀況正符合格倫手術所需。』我告訴他們,『我一直在做的就是祈禱和相信神』,這也是我們所能做的。」

當賽斯兩歲半的時候,他的表現非常出色。他接受了三項手術中的最後一項,即豐坦手術,並在七天後出院。但他依然在心臟移植的等待名單上,直到八歲,他的心臟健康狀況有了顯著的改善,以至於他的等待等級降低了。

小賽斯和他的父母。(金伯利·里彭特洛普提供)

然而,泰特的成長旅程充滿了挑戰。他在四歲時中風,導致左側聲帶癱瘓。五歲時,由於先前手術的併發症,他需要裝上心臟節律器。六歲時,一天課間休息時,他在操場上摔倒,並導致由於手術安裝的胸管受損,他再次被送進手術室。

泰特的母親表示:「坦白說,作為父母,這變得越來越困難,因為隨著他的年齡增長,他越來越知道擔憂害怕……直到今天,他最害怕的是胸管,因為他記住了很多痛苦的經歷。」

友誼的力量

泰特和塞斯在他們的健康之旅行程中,有一個獨特的連結:那就是他們的友誼。當年,劉易斯夫人在達拉斯的醫院候診時,遇到了也在懷孕的里彭特洛普夫人。這次意料之外的相遇成就了一段長久的友誼。

劉易斯夫人說:「我們向金伯利和約翰自我介紹……我們進去(檢查),出來後,我哭了。後來,(金伯利)告訴我,她對她的丈夫說,『哦,我希望我們不會那樣,』20分鐘後,他們得到了完全相同的診斷結果。但當時我們並不知道。我們再也沒有見過他們,直到2002年8月寶寶們出生時,2個寶寶都被送進了心臟重症監護病房。」

兩位媽媽再次相遇並認出了對方。泰特和塞斯在醫院一起度過了數週,同時都接受了具有里程碑意義的手術。「我們有他們在醫院遊戲室一起玩耍的照片,」劉易斯夫人說。

塞斯和泰特在接受豐坦手術後。(金伯利·里彭特洛普提供)

兩位母親在養育患有心臟病的孩子的過程中,互相幫助,共同面對挑戰。

里彭特洛普夫人表示:「餵養賽斯一直是一個挑戰,讓他增加體重也是一個挑戰,給他餵藥同樣是挑戰。尤其是在他小的時候,出院時,他們(醫生)告訴我,『哭泣對他的心臟很有害,所以不要讓他哭。』真的很無語,當你帶著一個新生嬰兒回家時,你被告知『不要讓他哭!』你該如何做到?但對我來說,這不算困難;我只有一個孩子,還有一份工作……所以這就是我的生活。」

泰特的哥哥姐姐都很喜歡運動,作為一個男孩,泰特必須認識到自己身體狀況帶來的限制。他的祖父母帶他學習高爾夫,他找到了自己的節奏。賽斯對運動從來不感興趣,在體育活動中很難跟上他學校的朋友。他的母親幫助他找到他感興趣的東西,然後專注在這裡,賽斯在學習上開始取得突飛猛進的進步。

劉易斯夫人說:「他們的疾病是內在的,所以作為父母,有時也很難。人們會忘記他們是病人,因為他們看起來和其他人一樣。」

2012年莫斯營結束後,賽斯和泰特與他們的母親。(由金伯利·里彭特洛普提供)

小時候,有十多年,泰特和塞斯一起參加莫斯營(Camp Moss),這是一個為患有心臟病的孩子設立的夏令營,目的是培養他們的信心和建立社交聯繫。這些經歷讓他們的友誼更加深厚。

泰特說:「我認為,我們在莫斯營裡度過了一些非常難忘的時光。我們一起參加談話圈,做伸展運動,跳舞。我覺得正是這些時刻改變了我們的生活,並產生了深遠的影響。」

塞斯說:「在過去的八年裡,我們每年夏天都會做室友,我認為這確實有助於我們的聯繫。結識一個可以深入交談的人,他了解我的狀況。能夠繼續這樣的友誼真是太棒了。即使我們不再參加夏令營了,我們的友誼一直持續到現在的大學生活。」

榮耀歸予神

泰特在他18歲生日時接受了最後一次手術,而賽斯從未需要做心臟移植手術。他們的母親看到兩位在大學裡一起成長的孩子,並看到他們走向一個她們曾經不敢奢求的光明未來,感到非常高興。

劉易斯夫人說:「我覺得他們真的是HLHS患者的典範。我們曾被告知男孩們可能無法進入大學,他們在學校可能會遇到困難。但現在,他們都在這裡,都已經是大學三年級的學生,這真是一件令人欣喜的事情。我們感到非常幸運和感恩。」

泰特和塞斯正在將他們神奇的故事分享出去,幫助其他HLHS患者以及父母,讓他們了解自己的經歷。他們理解「很難不去想『下一次醫生預約什麼時候,或者下一次大手術什麼時候』」,他們鼓勵HLHS患者和父母們專注於設定目標和建立自信。

賽斯計劃畢業後攻讀天文物理學研究碩士和博士學位。(金伯利·里彭特洛普提供)

泰特也深深地激勵了自己的哥哥姐姐,他的大哥盧克現在已經成為了一名醫生。他的姐姐莉莉目前就讀醫師助理專業,是二年級的學生,他最小的哥哥帕克是一名工程師,帕克也是「泰特最好的朋友」。

賽斯的母親說,賽斯在出生時被醫生宣布「沒有生存的希望」,但現在他已經「身高六英尺三英寸,主修天文物理學,每年都是名列校長名單的優秀學生」。

直到今天,劉易斯夫婦和里彭特洛普夫婦的日子都在每一天、每一次祈禱中度過。

里彭特洛普夫人說:「我真的相信這些男孩是上帝恩典和堅持的驚人範例。醫生不是無所不知。但神自有他自己的安排,而且,你知道,神的安排遠遠超出我們所能想到的。

「生命是一份禮物,神賦予我們的每一次呼吸都是一份禮物。無論你生來心臟就有缺陷,還是在35歲的時候突然罹患意料之外的疾病,你擁有的每一次呼吸都是一份禮物。我們應該專注於積極的一面,而不是消極的一面……我必須透過撫養賽斯,找到專注於這些事情的方法,並專注於我們能做的事情。」

泰特說:「我認為我們把很多榮耀歸予神。我知道沒有什麼事情能夠擊敗我們,不管是我們所經歷過的或我們正在經歷的,我們和其他人一樣,始終有一個人生目標。」

賽斯說:「我們已經走得比任何人想像的都更遠了。我的意思是,我們現在已經克服了如此多的困難,還有什麼困難我們不能克服呢?」

責任編輯:韓玉#

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