NASA發布新照 人類首次清晰看到火星暮光

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【大紀元2023年03月13日訊】(大紀元記者林達編譯報導)作為對火星雲層研究的一部分,美國宇航局(NASA)3月6日發布了好奇號火星探測車於2月拍攝了一張驚人的火星日落照片,這是人類首次在火星上看到「清晰暮光」。

當太陽從地平線下沉時,其光束橫跨天空。這在技術上稱為黃昏射線,這是第一次在火星上對其進行如此詳細的成像。通過研究光線穿過雲層的方式,科學家們可以更多地了解火星大氣層和天氣系統。

儘管火星的大氣層極其稀薄,密度僅為地球大氣層的百分之一,但它依然靈動多變。這顆行星經歷了高達每小時60英里的大風,捲起地表上大部分細小的塵埃顆粒,掀起全球沙塵暴。由於大氣壓力低,晝夜溫差大,因此火星上沙塵暴時有發生。

同樣,由於大氣稀薄,火星天空中雲彩並不多見。由於大氣中僅存少量水蒸氣,雲的多與少隨季節而變化。然而,那裡的雲與地球上不同,因地球雲是由液態水形成的,而在火星上,低壓意味著雲是由水冰或乾冰形成的,好奇號新圖像顯示的雲位於高空,證明了這一點。

好奇號拍攝的另一張圖片顯示了另一種重要的雲現象,稱為虹彩(Iridescence)。虹彩的五顏六色可以揭示構成雲的粒子。

科羅拉多州博爾德市空間科學研究所(Space Science Institute)的大氣科學家馬克·萊蒙(Mark Lemmon)在一份聲明中說「通過觀察顏色過渡,我們看到粒子大小在雲中發生變化。這告訴我們雲的演化方式以及其粒子如何隨著時間改變大小。」

這兩幅圖像分別由28張單獨的圖像拼接而成。這是由好奇號上Mastcam儀器拍攝的,與以前用的黑白導航相機對許多雲所做的觀察不同,它可以捕捉彩色圖像。自1月以來,好奇號一直在對雲層進行調查,並將持續數週。

好奇號之前已經捕捉到了火星天氣現象的其它引人注目的景象,比如2015年拍攝的藍色日落。藍色也是由於大氣中的塵埃造成的,剛剛過去的一場沙塵暴使塵埃懸浮在大氣中,以不同的量散射不同顏色的光,並將光散射到特定的方向。這導致更多的紅光被過濾掉,所以剩下只有藍色了。◇#

責任編輯:葉紫微

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