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人們離開加州的根本原因

文:李歐

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【大紀元2023年07月01日訊】可能有很多人都知道,這幾年加州發生一個現象——很多人離開加州,甚至是用逃離加州來形容這個現象,為什麼會造成今天這樣的局面?可能在很多其它的視頻或者是文章,也有做過這樣的討論,但是今天我這一集要做得深入一些,希望把這個逃離加州的根本問題說清楚。

離開加州、逃離加州,真的有那麼嚴重嗎?如果我們在網絡上輸入關鍵詞「Leaving California」你會發現很多相關的報導,幾乎是成為一個熱搜詞了,甚至還有「加州大出逃」(California Exodus)這樣的說法,我們能看到各種數據、民調,甚至是街訪,都反映出加州人持續在往外州移動。那麼現在到底有多少人離開了加州?

到底有多少人離開了加州?

根據美國人口普查局的數據,2020年4月至2022年7月期間,離開加州的人數比搬入的人數多了70萬人。僅在2021年4月至2022年7月期間,加州的淨遷出人數就達到創紀錄的407,000人。而且,這些人的流出也造成加州的稅收重創,根據美國國稅局最近發布的數據,揭示了遷出的程度。在2020年至2021年之間,加州有相當多的人遷出,並帶走了數百億美元的收入。

據國稅局的統計,在COVID-19爆發後的一年裡,離開加州的納稅人,比進入的納稅人多了大約33.2萬人。這是國稅局在加州繼2020年,損失180億美元應稅個人收入稅之後,在2021年又損失了291億美元的稅收,這大約是2019年損失金額的三倍之多。

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而且不止個人離開加州,企業也紛紛遷出加州。胡佛研究所2022年的一份報告顯示,2018年至2022年間,有352家企業離開加州,將總部遷至其它的州。另外,查普曼大學(Chapman University)的經濟學教授吉姆‧多蒂(Jim Doti),與加州大學的歐文分校、洛杉磯分校和聖地亞哥分校合作,對加州的CEO進行的一項調查,結果是「多達50%的首席執行官表示,他們計劃離開加州。」

事實上,加州擁有超過3900萬人口(2022年7月人口普查局的估計),是美國人口最多的州,遠多於第二名德州(3000萬)和第三名佛羅里達州(2200 萬)。加州財政部目前預測,到2030年,該州人口將接近4200萬,但今年發布的新預測可能會降低,因為加州人口一直在呈現流失狀態。人口普查數據,從2010年到2020年,加州人口增長了5.8%(即240萬)。這低於全美其它地區的增長率6.8%,這導致加州歷史上首次減少美國眾議院的席位。

為何人們想離開加州?

其實,從1900年到1950年,加州的人口從不到200萬增加到1000萬,在上世紀的後半葉,人口增長了兩倍多,到2000年已經達到3400萬,但是過了22年,如今人口才緩速上升到3900萬人,特別是在疫情期間出現負增長。那說到底為何人們想離開天堂般的加州?這可以分成兩方面談,一個是長期問題,另一個是短期問題。我們先說短期的問題,這比較快能解釋清楚。

離開加州在這些年加速進行中。(Shutterstock)

短期因素就是疫情這幾年的推動,使大部分人口流失發生在疫情的第一年,原因是死亡人數增加、國際移民急劇減少,以及移居其它州的居民增加。據美國疾管局CDC的統計,死亡人數的增加大部分是由新冠病毒造成的。此外,出生率也在這期間創下歷史新低,不過這部分和全美其它地區比較相似。加州公共衛生部的統計,已有102,027名加州人死於新冠病毒,這是全美最多的州,也是唯一超過十萬死亡人數的州。

國際移民減少的部分,這是因為疫情封鎖的緣故,在全美各地也是同樣的現象。再來是移居其它州的居民增加,這是疫情期間,加州特別突出的部分,很多加州人都因為疫情封鎖而搬到更遠、人口更少、房子更大的地方。其實這部分也有短期和長期的原因,短期原因就是科技業盛行起來的在家工作潮,使很多人有機會搬到更郊區,或其它更便宜的州去;而在疫情後期的2022年開始,科技業又面臨裁員潮,使很多人失去工作,而不得不搬離加州。

那麼有哪些長期的問題,造成很多居民離開加州?這是因為加州部分都會區犯罪率上升、吸毒問題嚴重、教育政策偏左、生活昂貴、住房昂貴等問題,造成很多人趁疫情期間加速離開加州。這部分,我會從以下的加州政策加州住房加州教育和加州生活費再去單獨描述。

加州政策

首先,我們來看加州政策,現在我想最令一般民眾擔憂的是加州犯罪率,這方面尤其是舊金山最為嚴重。根據Strategies 360最近進行的一項民意調查,59%的人對加州的政策和犯罪活動增加表示不滿。這比2020年4月高出16%。由於47號法案的緣故,加州立法者把很多的犯罪都定性為「非暴力犯罪」,只要盜竊950美元以下的物品都算輕罪,所以很多人就敢肆無忌憚的進行偷盜行為,而且沒有人願意去報警,因為犯罪永遠會被無罪釋放。

尤其,舊金山的政策特別左傾,這導致從疫情開始到現在,當地的流浪者經常性的入侵市區的超商、賣場,明目張膽的從貨架上拿走物品,就算商家不斷報警、按下警鈴,也沒有辦法阻止這樣的犯罪行為。所以,我們看到不斷有商家、企業移出舊金山,或者是關閉舊金山的商店。現在用鬼城來形容舊金山市區可能一點也不為過。

另外,加州錯誤的政策還導致流浪漢不斷增加,根據加州大學舊金山分校最近的一項研究,現在加州已經占全美流浪漢總數的近三分之一。歸咎一個原因,就是加州執政者的極端社會主義理念,他們為解決流浪漢問題投入的無監管的巨額資金,使得「幫助窮人」成為了暴利產業。

報告指出,僅在過去三年期間,加州就花費了近100億美元,為了解決無家可歸問題,但是絕大多數的流浪漢依然流浪。流浪漢最多的洛杉磯,該市的治安官就表示,許多非營利組織收到了來自各縣的資金,但是,對於如何使用這些資金,並沒有明確的指導方針、沒有管理,沒有監督,對結果無需負任何責任。只是不斷向他們投入大量資金,問題卻變得越來越嚴重。而這個問題,也導致不少人離開加州,不想繼續待在環境越來越差的地區。

加州住房

第二個長期問題是「加州住房」問題,加州住房以昂貴著稱,看看今年五月的加州房價,房價中位數已經連續第二個月超過80萬美元,達到83萬6,110美元,比4月份上漲 3.0%,比去年5月下降 6.4%。根據加州房地產經紀人協會的說法,加州房市的競爭再次加劇,近一半的房屋售價高於要價,越來越少的賣家降低掛牌價格,待售房屋在短短兩週內就進入待過戶狀態,而年初的時候需要三十多天的時間,現在明顯縮短了交易時間。

八十多萬美元的房價中位數,這麽高昂的價格,難怪很多人住不起房子,舊金山灣區更高達130萬美元。不僅買房貴,租房也貴,有一家「Lawn Love」公司作出統計,2023年美國租金最昂貴的10大都市區,有4個都在加州。另外,wisevoter網站,統計全美租金中位數,加州僅次於夏威夷和哥倫比亞特區,以近1600美元排名第三。

不只加州房價、租金貴,加州對房客的偏袒,也造成許多房東的心理陰影。在加州奧克蘭,因為疫情的暫停驅趕房客的政策下,加劇租霸的行為,當地許多房東到目前為止都沒有收到租金,而且租客還賴著不走。

一位華人房東在求助無們之下,因此氣得到阿拉米達縣政府絕食抗議,要求停止不公平的禁令,他這個舉動引起許多房東的聲援,隨後大紀元的記者也對這些處境悲慘的房東進行了許多採訪。有的已經被積欠十幾萬美元的租金,有的被房客私自拆除財產、有的破壞房屋還不肯讓房東進入維修,有的房東被要求付錢才肯搬家。弄得這些房東甚至想賣房都沒辦法!

其實在疫情之前,加州法律一向就偏袒房客,立法者認為房客才是弱勢群體,一昧的保護之下,養出了租霸群體,只是在疫情期間,加州立法者更加有理由「保護」房客。在這樣的法律底下,很多人不敢繼續在加州當房東,寧願搬到德州、內華達州去生活。

加州生活費

加州生活昂貴也是著稱的,近日,加州住房和社區發展部發布的最新報告,加州收入限額以單身來說,在洛杉磯收入低於70,700美元就屬於低收入戶;橙縣是80,400美元;河濱縣是52,200美元;灣區的舊金山、馬林縣、聖馬刁縣都是104,400美元;最低的是加州中央谷地,當地只有低於46,200美元才會成為低收入戶。可見在加州生活多不容易,在大的都會區,一不小心就會成為低收入戶。因此,很多人在疫情期間就選擇搬離了加州,因為更多人可以在遠端工作,不必生活在昂貴而又買不起房的當地。

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此外,加州的汽油、物價、醫療也都是數一數二的昂貴,疫情期間洛杉磯油價一度飆破一加侖七塊美元。美國汽車協會的數據顯示,目前在美國油價最高的10個都市區中,有8個都位於加州。

加州教育

再來,我們談談加州教育。加州的性教育一向也令保守派家長、華裔家長所詬病,課堂上對年幼的學生教學不堪入目的性教育,還有多元性別課程,甚至鼓勵學生變性。《大紀元時報》最新推出的紀錄片《變性》(Gender Transformation)追蹤了幾位變性青年的經歷,揭示了變性運動興起背後的複雜性。

近期,陸續有許多加州變性人,在接受變性治療後都後悔了,有的正在起訴醫院對他們的治療,因為這些醫院以非常草率的過程和很短的時間,就認定他們是跨性別兒童或跨性別青少年。這個問題越來越嚴重,也導致很多家長不得不選擇遷離加州。

以上這些就是我統整出的加州搬離潮原因,當然還有很多細節沒有好好展開陳述去說,但是總的來說,都是加州人選擇離開的主要因素。當然,加州還是一個居住的好地方,陽光明媚、氣候宜人、風景秀麗,實在找不到幾個地方能和加州媲美的,但是景物依舊,人事已非,離去的人我想都是情非得已吧!◇

責任編輯:李曜宇

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