逆思維帶來的啟示(三)

12消防員死於森林大火 隊長憑逆思維獲救(3)

逆向思考 關鍵時刻「直覺」可能會救你一命

作者:亞當.格蘭特( Adam Grant,華頓商學院教授),譯者: 簡秀如

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(接上文:12消防員死於森林大火 隊長憑逆思維獲救(2)

你或許在某個時候聽說過,假如你把一隻青蛙丟進一鍋滾燙的熱水裡,牠會立刻跳出來。不過要是你把牠扔進溫水裡,逐漸提高水溫,青蛙會死掉。牠缺少能力去重新思考這個情況,沒有領悟到眼前的危險,直到為時已晚。

我最近針對這個普遍流傳的故事做了一些研究,而且發現了一個問題:這不是真的。

把青蛙丟進滾燙的鍋裡,牠會嚴重燙傷,不一定逃得掉。青蛙在慢慢煮沸的鍋裡比較好:當水溫開始升到熱得難受時,牠就會立刻跳出去。

重新評估失敗的不是青蛙,是我們。我們聽到這個故事,認為這是真的之後,就很少會費心去質疑它了。

當曼恩峽谷大火朝他們席捲而來,消防員要做出一個決定。在理想的世界裡,他們會有足夠的時間暫停下來,分析情況,並且評估他們的選項。但是大火就在他們的後方不到一百碼熊熊燃燒,根本沒機會停下來思考。

「發生大火時,隊長和小組沒有時間坐在樹蔭底下,針對大爆炸進行一場柏拉圖式的對話,」學者及前消防員諾曼.麥克林(Norman Maclean)在他得獎的災難紀事《年輕人與火》(Young Men and Fire)之中寫道。「假如蘇格拉底擔任曼恩峽谷大火的隊長,當他和他的組員坐在那裡思考時,早就被燒成灰了。」

道奇不是因為思考較慢而倖存。他活著離開是多虧了他擁有更快重新思考情況的能力。十二名消防員送了命,因為道奇的舉動對他們來說不合理,他們無法及時重新思考他們的臆測。

在重大壓力下,人們通常會回到自動且熟知的回應,這是演化適應,只要你發現自己處在必須有那些反應的相同情況之中。假如你是消防員,你的熟知回應是撲滅大火,而不是引發另一場火。假如你是在逃命,你的熟知回應是逃離大火,而不是朝它跑去。在一般的情況下,那些直覺可能會救你一命。

道奇在曼恩大火中倖存,因為他快速推翻那兩種回應。

沒有人教過道奇打造一場逃生火,他甚至沒聽過那個概念,那完全是即時拼湊而成。後來,其他兩名倖存者在法庭上作證,表示他們的訓練中並未包含任何類似逃生火的內容。許多專家花了一輩子研究野火,卻不曾領悟到有可能藉由在烈焰中燒出一個洞來保命。

當我告訴大家道奇的逃生故事,他們通常會驚歎他在壓力下展現的機智,那真是天才!

他們的驚歎很快就變成沮喪,因為他們做出了結論,這種恍然大悟的時刻對平凡人來說根本做不到,我四年級的數學功課就把我難倒了。然而,大部分的重新思考行動並不需要任何特殊技能或創造力。

(網站專文,禁止轉載)

(本文摘編自《逆思維:華頓商學院最具影響力的教授,突破人生盲點的全局思考》,平安文化提供)

責任編輯:曾臻

書封。(平安文化提供)

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