逆思維帶來的啟示(一)

12消防員死於森林大火 隊長憑逆思維獲救(1)

作者:亞當.格蘭特( Adam Grant,華頓商學院教授),譯者: 簡秀如

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經過了一段顛簸的飛行之後,十五個人從蒙大拿州的上空一躍而下。他們不是跳傘運動員,而是空降消防員:一群精銳的荒野滅火人員,跳傘降落去撲滅前一天由閃電引起的森林大火。在短短的幾分鐘之內,他們將會為了保命而拔腿狂奔。

一九四九年八月分的一個炙熱午後,這群空降消防員在曼恩峽谷頂端的附近降落。大火隔著峽谷清晰可見,他們沿著坡地而下,往密蘇里河的方向前進。他們的計畫是在大火四周的地上挖出一道防火線,遏阻火勢蔓延,並且將其導向一個較為空曠的地區。

跋涉了四分之一哩路之後,隊長威納.道奇看到大火已經躍過峽谷,正朝他們直撲而來,火焰竄升到空中三十呎的高度。不到一分鐘之內,大火就會迅速延燒兩個足球場的距離了。

到了傍晚五點四十五分,眼看要遏阻火勢是不可能的了。道奇明白現在是該改轅易轍,從滅火改為逃離的時候了。他立刻要組員掉頭,往回跑上山坡。空降消防員必須在岩地上高度及膝的草叢中,急速攀爬一段極為陡峭的上升斜坡。在接下來的八分鐘,他們前進了將近五百碼,距離坡頂只剩不到兩百碼了。

安全的目的地就在眼前,但是大火快速推進,道奇做了一件令組員大惑不解的事。他並未設法逃離大火,而是停下腳步,俯身彎腰。他掏出了火柴盒,開始點燃火柴,然後扔進草叢裡。「我們心想他肯定是瘋了,」一名組員在日後回憶著說。

「大火幾乎燒到我們的背後了,隊長怎麼搞的又在我們的前方點燃另一把火呢?」他心想:那個可惡的道奇是想把我活活燒死哪。

當道奇朝他放的那把火揮舞雙臂,大聲喊著:「上來!往這邊上來!」時,組員毫不令人意外地並未跟隨他前去。

那些空降消防員不明白的是,道奇設計出一個求生策略:他打造了一場逃生火。他把前面的草叢燒光,清空了供給野火延燒材料的地區。這時他把水壺裡的水倒在手帕上,蒙住嘴巴,然後在接下來的十五分鐘裡,面朝下趴在這塊焦土上。當野火在他的上方席捲而過,他靠著接近地面的氧氣逃過一劫。

不幸的是,有十二名空降消防員罹難了。後來,他們發現了其中一名遇難者的懷錶,上頭熔毀的指針指著傍晚五點五十六分。

為什麼只有三名空降消防員得以倖存呢?體能是一個因素。其他兩名生還者設法跑贏了大火,抵達山坡頂點,但是道奇以他的智能戰勝了這場野火。

當人們思考要如何鍛鍊智能時,第一個想到的通常是智力。越聰明的人就能解決越複雜的問題,而且解決的速度也越快。大家通常把智力視為思考及學習的能力。然而在動盪不安的世界裡,更重要的或許是另一組認知技能再思考及反學習的能力。

(網站專文,禁止轉載)

(本文摘編自《逆思維:華頓商學院最具影響力的教授,突破人生盲點的全局思考》,平安文化提供)

書封。(平安文化提供)

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