逆思维带来的启示(三)

12消防员死于森林大火 队长凭逆思维获救(3)

逆向思考 关键时刻“直觉”可能会救你一命

作者:亚当.格兰特( Adam Grant,华顿商学院教授),译者: 简秀如

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(接上文:12消防员死于森林大火 队长凭逆思维获救(2)

你或许在某个时候听说过,假如你把一只青蛙丢进一锅滚烫的热水里,它会立刻跳出来。不过要是你把它扔进温水里,逐渐提高水温,青蛙会死掉。它缺少能力去重新思考这个情况,没有领悟到眼前的危险,直到为时已晚。

我最近针对这个普遍流传的故事做了一些研究,而且发现了一个问题:这不是真的。

把青蛙丢进滚烫的锅里,它会严重烫伤,不一定逃得掉。青蛙在慢慢煮沸的锅里比较好:当水温开始升到热得难受时,它就会立刻跳出去。

重新评估失败的不是青蛙,是我们。我们听到这个故事,认为这是真的之后,就很少会费心去质疑它了。

当曼恩峡谷大火朝他们席卷而来,消防员要做出一个决定。在理想的世界里,他们会有足够的时间暂停下来,分析情况,并且评估他们的选项。但是大火就在他们的后方不到一百码熊熊燃烧,根本没机会停下来思考。

“发生大火时,队长和小组没有时间坐在树荫底下,针对大爆炸进行一场柏拉图式的对话,”学者及前消防员诺曼.麦克林(Norman Maclean)在他得奖的灾难纪事《年轻人与火》(Young Men and Fire)之中写道。“假如苏格拉底担任曼恩峡谷大火的队长,当他和他的组员坐在那里思考时,早就被烧成灰了。”

道奇不是因为思考较慢而幸存。他活着离开是多亏了他拥有更快重新思考情况的能力。十二名消防员送了命,因为道奇的举动对他们来说不合理,他们无法及时重新思考他们的臆测。

在重大压力下,人们通常会回到自动且熟知的回应,这是演化适应,只要你发现自己处在必须有那些反应的相同情况之中。假如你是消防员,你的熟知回应是扑灭大火,而不是引发另一场火。假如你是在逃命,你的熟知回应是逃离大火,而不是朝它跑去。在一般的情况下,那些直觉可能会救你一命。

道奇在曼恩大火中幸存,因为他快速推翻那两种回应。

没有人教过道奇打造一场逃生火,他甚至没听过那个概念,那完全是即时拼凑而成。后来,其他两名幸存者在法庭上作证,表示他们的训练中并未包含任何类似逃生火的内容。许多专家花了一辈子研究野火,却不曾领悟到有可能藉由在烈焰中烧出一个洞来保命。

当我告诉大家道奇的逃生故事,他们通常会惊叹他在压力下展现的机智,那真是天才!

他们的惊叹很快就变成沮丧,因为他们做出了结论,这种恍然大悟的时刻对平凡人来说根本做不到,我四年级的数学功课就把我难倒了。然而,大部分的重新思考行动并不需要任何特殊技能或创造力。

(网站专文,禁止转载)

(本文摘编自《逆思维:华顿商学院最具影响力的教授,突破人生盲点的全局思考》,平安文化提供)

责任编辑:曾臻

书封。(平安文化提供)

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