物價一直漲 5大省錢策略減少生活開銷

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【大紀元2024年03月25日訊】(John Rampton撰文/大紀元記者謝漫雪編譯)你有沒有覺得生活成本越來越高?放心,不只你有這種壓力,截至2023年第三季末,美國家庭負債達17.29兆美元,平均每戶負債103,358美元。

顯然,大家都在想方設法省錢,比如少去餐廳吃飯、少出去玩都可以降低開銷,從這方面做起很好,但還有很多省錢方法你可能不曉得。

1. 學DIY

想DIY就要花時間用心去學,你不一定能做到達人的程度,但在DIY過程中會得到很多好處和樂趣。學會以下這些DIY技巧就能省下不少錢:

簡單的維修:小問題如果可以自己動手解決,就不用花錢請人來修。

• 自己做飯:自己做飯比外食便宜得多。可以學做一些經濟實惠的料理。

• 廢物利用:把舊物翻新重新利用,就不用買新的。學會DIY,你的家會變得很有生命力。

• 自製清潔劑:小蘇打和醋可以做成萬能清潔劑,便宜又簡單。

• 善用資源:有些工具或設備不一定要買,需要時可以向朋友或鄰居借用。與人共乘汽車、騎公共自行車也能減少交通成本。

如何著手?

• 從小事學起:不要一開始就想解決大問題,先練習做簡單的小事,比較容易培養自信和磨練技巧,比如修理漏水的水龍頭,或粉刷小房間。

• 先做功課:DIY之前,一定要先做研究,盡量蒐集相關知識,以免犯錯。去圖書館翻書,上網查資料、看影片都可以。

• 挑選工具和材料:工欲善其事,必先利其器。先去五金行或居家修繕中心挑選合用的東西。

• 善用網路教學資源:網路上有大量DIY的教學資源,YouTube、博客,還有家得寶(Home Depot)、勞氏(Lowe’s)這類網站,都可以找到很多DIY的點子和教學。

• 加入DIY群組:上網加入DIY相關的群組,就會看到別人分享的各種技巧與建議,也能從中獲取靈感。

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無論是洗衣間、浴室、還是廚房中使用的各類電器,了解它們的耗電情況,找出省電的方法。(Shutterstock)

2. 減少水電用量

美國每年每戶家庭平均的公用事業花費是6,888美元,包括電話、網路、電力和瓦斯等費用。所以對多數美國人來說,公用事業費用的確是一筆大開銷,不過還是有一些方法可以節省能源用量,減少花費。

• 拔掉電器插頭

有些電子產品即使沒在用,也會耗電,所以像充電器、遊戲機、電視機,平時不用時就拔掉插頭吧。根據美國能源部(DOE)的說法,習慣性的關掉這些電器,每年可節省高達100美元的電費。

• 使用節能燈泡

LED燈泡的耗電量比傳統燈泡少約70%,壽命是傳統燈泡的25倍,因此改用LED燈泡既節省電費,又節省燈泡錢。

• 調整溫控器設定

把溫控器(thermostat)的默認溫度多調7到10度F,每天8小時,每年有可能省下10%的電費。使用智能溫控器即可輕易調節溫度,節約能源。

• 節約用水

淋浴時間不要太長;水龍頭漏水要修理;改用省水的蓮蓬頭和水龍頭;洗衣服和洗碗時,盡量把東西裝滿;收集雨水來澆花或洗車。

• 避免房屋漏風

房屋漏風會增加空調系統的負荷,浪費電能。檢查家裡的門窗和通風口,如果有漏風現象,可用填縫劑來密封,簡單又經濟。

• 利用離峰時段做家務

多利用離峰時段做家務,可節省電費。通常,下午3點前和晚上7點後電價較低,因此,晚上洗衣服或早上使用洗碗機較省錢。

• 使用吊扇

夏天使用吊扇可使室內變涼,冬天使用則可保暖。多利用吊扇,室內既舒適又節約能源。

• 減少網路費

詢問電信公司有沒有折扣或促銷活動,或者買包含網路、電話、有線電視的套餐方案,可能會更划算。

3. 減少雜貨費用

平均而言,一個人每月購買雜貨的費用為250~550美元,這還不包括點外賣或外食的費用。所以,如果你能減少雜貨費用,就能省下很多錢。

• 擬定菜單:把每週要吃的食物事先計劃好,然後按照菜單去買,這樣就能避免一時衝動買太多,也減少食物浪費。

• 買小商家的東西:許多店家賣的東西品質與大品牌差不多,價格卻便宜很多。

• 買批發價商品:有可能節省多達50%的費用。

• 使用優惠券:多利用優惠券和現金回饋平台購物,也能省一些錢。

• 買當季農產品:時令蔬果既便宜又好吃,去逛逛市集,買新鮮的當地農產品,價格往往比較低。

減少食物浪費:學習正確保存食物的方法;算好份量再做菜;把吃剩的果皮菜渣拿去堆肥。

• 充分利用菜渣:你可以把削下來的蔬菜皮或碎塊拿來熬湯,既營養又可增添湯頭味道。雞骨頭也一樣,都可以用來熬湯。吃剩的麵包可以做成麵包屑,用來做法式吐司或砂鍋菜。

以上方法都做到的話,就能大幅減少你的食品開銷。

4. 減少手機費用

2023年6月,財經新聞頻道CNBC曾報導,辦一支手機門號,平均每月要花144美元,每年就要花1,700多美元,開銷不小。以下是一些省錢的方法:

• 辦自動扣繳:可以節省5至10美元。

• 與朋友或家人合辦:每人費用較低。例如威訊(Verizon)公司的Start Unlimited方案,一人辦的價格是70美元,4人合辦每人只要35美元。

• 改用預付卡(prepay):用預付卡無需審查信用狀況,也比月租型省錢。

• 換電信商:有一種電信商叫虛擬行動網路服務(MVNO),如Mint Mobile、Consumer Cellular、Republic Wireless,其價格通常比威訊、AT&T等大型電信商要便宜得多。

• 變更或取消手機保險:手機通訊商都會提供各種保險計劃,幾乎所有支援藍牙的設備都可以延長保固,也可以保險,還有全天候的技術支援。

• 不要經常換新手機:智慧手機的平均汰換週期至少兩年,很多人卻只用一年就換新機。

• 善用優惠:學生、公務員、軍人,或某些公司員工,辦手機可能有優惠價。

• 利用谷歌語音:在美國可以免費撥打電話和發送簡訊。

5. 減少居住成本

你最大的開銷很可能是居住費用。收入低於50,000美元的人,光居住費用至少就要花掉收入的36.6%,這比一般經驗法則(不要超過30%)還多。而且,金融機構大都不希望貸款人花超過28%的收入來付房貸。

在某些情況下,要減少居住開銷,似乎相當困難,但值得試一試,有機會做得到。

◎ 租屋族如何省錢?

與人合租房子。

不要租車位,找免費的地方停車。

跟房東協商,以自行修繕房屋來減免租金。

可以的話,搬到租金較便宜的地方住。

◎ 房貸族如何省錢?

申請重新貸款(refinancing)來爭取更低的利率,從而減少房貸利息。

擺脫私人房貸保險(PMI)。如果買房時沒付清20%的頭期款,就必須買PMI,每月要多付一筆PMI保險費。等付完20%的頭期款後,才能免除PMI。不過即使你沒付清頭期款,也應隨時留意當地房價,若房價上漲,你的房子也會增值,如果增幅夠高,可以要求貸方取消PMI。

把部分房間或整個房屋出租,可以增加收入。

無法重新貸款,又繳不出貸款,怎麼辦?

繳不出貸款時要與貸方協商,解決辦法通常是辦理緩繳、凍結利率,或降低月繳金額。請注意,利息會累加進去。

只付利息:如果你還在觀望利率更低的房貸方案,可以選擇只付利息,不還本金,這樣手上會有較多錢可以運用。

搬家:搬到較便宜的地方住,或換較小的房子住;也可以考慮賣掉車子,搬到公司附近,走路上下班。這對想提早退休或即將退休的人來說,特別適用。◇

原文:5 Surprising Ways to Cut Household Costs刊登於Due網站,授權《大紀元時報》轉載。

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責任編輯:沈少棋

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