【名家專欄】華盛頓警告中共 將徵收產品關稅

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【大紀元2024年04月22日訊】(英文大紀元專欄作家Milton Ezrati撰文/信宇編譯)本月初,美國財政部長珍妮特‧耶倫(Janet Yellen)前往北京,與中共高層進行了會談。作為拜登政府的代表,她的目標是挫敗中共政權主導全球綠色能源產品,尤其是電動汽車(electric vehicle,簡稱EV)製造的明確努力。

最近,中共向世界貿易組織(World Trade Organization,簡稱WTO)控訴華盛頓在美國《降低通貨膨脹法案》(Inflation Reduction Act,簡稱IRA,2022)中對綠色能源產品的補貼,從而使這個問題變得更加棘手。作為對中共政府投訴的一種反擊,耶倫部長要求中共政府抑制其在這方面的全球野心,否則將面臨美國對中國製造的電動汽車、電池和其它電動汽車零部件徵收關稅。由於中共政府最終會答應她要求的可能性非常低,因此徵收關稅看起來將不可避免。

拜登政府內部的態度在過去幾年發生了巨大變化。喬‧拜登(Joe Biden)總統入主白宮後,曾對其前任唐納德‧川普(Donald Trump)總統對進入美國的中國產品徵收懲罰性關稅措施提出了嚴厲批評。耶倫部長對這些關稅中隱含的貿易限制表現出了特別的關注。然而在相對較短的時間內,當時的拜登政府就認可了川普(特朗普)前總統的關稅措施。美國貿易代表戴琪(Katherine Chi Tai)將這個措施描述為向中共施壓的最佳方式,迫使中共放寬一些更為繁瑣的貿易行為,如專利和版權,以及堅持要求在華經營的美國人和其他外國人必須與中共合作夥伴共享技術和商業機密等非常規措施。

這就是拜登政府執政初期的情況。在過去的一年到一年半時間內,華盛頓加大了對中共施壓力度,包括反擊中共向世貿組織投訴的美國補貼問題,限制對中國出口先進的半導體和半導體製造設備,以及限制美國對中共進行技術投資等。

現在,繼川普政府在2018年和2019年對中共電動汽車徵收關稅之後,又有可能對電動汽車徵收額外關稅。與此同時,美國國會正在考慮立法禁止TikTok進入美國,或迫使中共剝離對該公司美國業務的所有權。

耶倫部長提出的這些自願克制要求很可能不會得到北京高層的支持。中共黨魁習近平和國務院總理李強已將中國在電動汽車製造領域的主導地位作為其經濟計劃的支柱,其中還包括在人工智能、材料(尤其是稀土元素)和氫能等領域的主導地位。他們以非常高調的方式向政府同僚和中國人民闡述了這些目標,最近一次是在一年一度的全國「兩會」上向中共的忠實信徒們詳細闡述。如果他們選擇屈服於耶倫部長的要求,將破壞中共的既定經濟戰略,損害習近平在國內的權威,更重要的是,損害習近平在中共內部的絕對權威。

即使美方提出的自願克制要求遭到拒絕,華盛頓也有可能威脅使用嚴厲的關稅措施。在此之前,拜登政府也曾在經濟和外交威脅面前退縮過。然而這次很有可能不會再這樣了。白宮要想讓國會通過這樣的立法幾乎不費吹灰之力,而國會已經表現出了相當大的反共情緒。這個關稅行動也將與歐盟對中國製造的電動汽車徵收關稅的計劃相得益彰,因為歐盟抱怨中共不公平地補貼了目前充斥歐洲市場的電動汽車。如果歐洲在美國不徵收關稅的情況下採取行動,那麼北美市場就會成為中國銷售的一個易受攻擊的理想目標。

拜登政府現在對華採取行動徵收關稅也有其政治動機。因為共和黨總統候選人、前總統唐納德‧川普已經承諾,如果他在今年11月的大選中獲勝,將對華徵收關稅,拜登現在徵收新的關稅將淡化大選中的中國產品銷售問題。

基於這些考慮,中共政權通過向耶倫部長做出承諾來阻止加征關稅似乎是一個不錯的策略,即使習近平和中共高層無意遵守這些承諾。中共政府這樣做並非首次,早已有跡可循。無論這個策略是否明智,這樣的虛假姿態都會損害中共的國際形象,尤其是在當下習近平需要對外繼續表現出一個稱職領導人形象之際,這將很可能迫使華盛頓不得不走上對中國電動汽車徵收關稅的道路。

作者簡介:

米爾頓‧埃茲拉蒂(Milton Ezrati)是紐約州立大學(The State University of New York,簡稱SUNY)布法羅分校人力資本研究中心主辦的《國家利益》(The National Interest)雜誌的特約編輯,亦是總部位於紐約的知名傳播公司Vested的首席經濟學家。在入職Vested之前,他曾擔任Lord, Abbett & Co.等公司的首席市場策略師和經濟學家。他還經常為總部位於紐約的《城市雜誌》(City Journal)撰寫文章,並定期為《福布斯》(Forbes)撰寫博客。他的最新著作是《即將到來的三十年:未來三十年的全球化、人口統計學和我們的生活方式》(Thirty Tomorrows: The Next Three Decades of Globalization, Demographics, and How We Will Live,2014)。

原文:Washington Threatens to Notch Up Its China Trade War刊登於英文《大紀元時報》。

本文僅代表作者本人觀點,並不一定反映《大紀元時報》立場。

責任編輯:高靜#

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