輕鬆對抗自由基

趙佩君  中山醫學院附設醫院營養師

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【大紀元9月1日訊】所謂的自由基(free radical)就是在原子或分子的外圍擁有不成對的電子。由於是不成對的電子,所以在體內呈極不穩定的狀態,隨時想從周圍的其他原子或是分子處掠奪或推送一個電子,目的是使自己盡快回復到穩定狀態。

其實適量的自由基是好的,具有保護身體免受細菌、病毒或化學物質等外來物侵害的作用;但是一旦身體產生過多的自由基,反而會產生很強的氧化作用而侵害體內細胞,造成老化、皮膚黑斑、過敏反應及心血管疾病等等。

因此,人體內會有一套抗氧化系統,包括一些酵素,例如:catalase、glutathione、peroxidase,及一些抗氧化劑,例如:維生素C、維生素E及β-胡蘿蔔素。他們可以幫忙清除自由基,延緩老化及疾病的產生。

許多研究顯示多吃蔬菜和水果可減少癌症的發生率,若以攝取的種類來分析,可以發現多攝取胡蘿蔔素(β-carotene)含量高的食物,可以減少細胞癌的發生率;另外也發現維生素C的缺乏和表皮細胞癌的發生有關(表皮細胞癌屬於肺癌的一種);而在醫學研究亦顯示維生素E能避免動脈粥樣硬化症。以上的「抗氧化維生素」都可以由平時多攝取蔬果獲得。

自由基是隨時隨地都會產生的,人體也需藉由充足的營養來維持抗氧化系統的運作以消除自由基,大型的臨床研究支持生物黃酮(Bioflavonoid)是常見於天然的植物的一種抗氧化成份,越來越多的研究指出,它們可能扮演提高免疫力、增加體力、對抗癌症和降低心血管病變發生等等的生理效果。

常見的綠茶、蜂膠、咖啡、巧克力、葡萄子、紅酒、藍莓還有蔓越莓等等天然的食物都含有非常豐富的生物黃酮。

以下簡單介紹其他天然的「抗氧化維生素」給大家:

β-胡蘿蔔素

β-胡蘿蔔素是植物性維生素A,可視體內之需求轉化成維生素A。水溶性胡蘿蔔素是一種較安全的維生素A來源。食物來源是深綠、黃色的蔬菜水果,例如南瓜、紅甘藷、芒果、紅蘿蔔、蕃薯葉、韭菜花、番茄、木瓜、紅肉李及杏桃乾……

β-胡蘿蔔素具有良好的脂質親和力,可捕捉並中和會破壞身體細胞的自由基,發揮「細胞OK繃」的角色,預防細胞死亡。此外,β-胡蘿蔔素亦會刺激干擾素的活性、提昇人體的免疫力,因此攝取適量的β-胡蘿蔔素有助於減少癌症及慢性疾病的發生率。

維生素E

維生素E是非常好的抗氧化物質,時常被用來添加在食用油脂中,以抑制不飽和脂肪酸的氧化作用。人體中,維生素E主要分布在細胞膜表面的磷脂質,可以保護各類細胞膜不受傷害,尤其保護富含脂質的組織(例如,大腦等神經組織)免受自由基的侵害。最佳食物來源為植物油(葵花子油、玉米油……)、小麥胚芽和杏仁。

維生素C

當人體受到壓力或疲倦時,維生素C的需要量隨之增加。而維生素C除了可以消除自由基,且可以還原因消除自由基而被氧化的維生素E。雖然大部分的動物可以自己製造維生素C,但是人類、猿猴及天竺鼠卻不能,因此必須由外來食物補充獲得。維生素C主要富含於柑橘類水果中,例如柳丁、香吉士、檸檬和葡萄柚;而在綠色蔬菜中亦不少,例如青椒、綠花椰菜、甘藍菜及菠菜;另外鳳梨、草莓、木瓜或奇異果也有較高的含量。

另外,許多天然植物中都存有抗氧化物質,如五穀類食物、十字花科蔬菜、蕃茄、黃豆及綠茶等。因此選擇天然、綜合、完整的抗氧化配方才能有效清除自由基,達到延緩老化預防疾病的效果。──轉自台灣大紀元時報

(http://www.dajiyuan.com)

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