美國改善中國學生簽證審理過程

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【大紀元2月11日訊】(大紀元記者張育艷編譯)盧建業(音譯,Jianye Lu)拿著亮麗的履歷表和耶魯大學寄來的入學通知,來到了北京的美國領事館,希望能申請一張學生簽證。

美聯社報導,美國每年發出500多萬張學生簽證,每天都要發出很多張,但由於盧建業的中國公民身份及在電腦方面的背景,他被安全檢查選中。

申請美國學生簽證不一定順利

他的簽證申請過程不順利,因此他延後了耶魯大學的註冊,先是延到春季,然後又延到次年秋季,最後,在一年以後,當他正準備放棄並改到香港讀書的時候,他的簽證下來了,飛越1,200英里,他於2002年夏季離開了中國,

盧建業說:「我大部份的朋友,也就是中國的其他學生,可能會考慮去英國或加拿大的學校留學,他們仍然擔心簽證的問題。」

自從2001年恐怖份子攻擊之後,這種延遲對中國學生來說已經變得很普遍,他們符合了很多美國高等教育選擇檢查的條件。

中國學生的註冊率降到22%,比爾蓋茲(Bill Gates)將這種趨勢稱之為創意大災難,政治學家說這是新興的超級力量威脅未來關係。美國國務院現正努力改善申請簽證的手續,並且對中國學生展現友好態度。

華盛頓大學(University of Washington)國際教育的助理副教務長大衛芬納(David Fenner)表示:「在中國被核發簽證的總的比例很低,必須得碰運氣。」

中國研究生去年向華盛頓大學(提出申請的數量就減少了37%,加州理工學院減少了25%,而在盧建業就讀的耶魯大學三度空間掃瞄科技,去年降低了24%,延續了自2001年開始的趨勢。

其他西方國家學校情況相反

與此同時,在其他西方國家的學校情況卻相反。在英國的倫敦大學(University College London),中國研究生的數量幾乎增為原來的三倍,從2001年的119人增加到明年預計的300人。

那麼如果像耶魯大學這樣,在來自全世界、數以千計提出申請的研究生裡,只接受一小部份學生的學校,招收越來越少的中國留學生會如何?

成績好的中國學生通常都在美國讀書,並帶領未來工業創新的研究,美國公司很多都從這裡招募員工。他們的研究使微晶片速度更快,衛星更完善,對於全球經濟來說是一個好消息,但對於一個想要在創新競賽中獲勝、對抗恐怖主義及預防工業間諜的國家而言也許是壞消息。

安全考量

今年25歲的菲利普吳(Phillip Wu)去年從南加州大學(University of Southern California)獲得工程碩士學位。他說:「他們對工程系所的學生很苛求,因為它與安全問題有關。他們認為來這裡求學的學生都與防禦和安全有關。」

根據去年的一個國會報告指出,這也就是為什麼國務院要求要安全檢查的原因,稱之為Visa Mantis簽證審查程序。這項程序是為了要避免敏感科技的轉移,它平均會使核發簽證時間延遲二個月。如果學生回到中國,這個程序就必須從新開始計算。

28歲的施大龍(音譯,Dalong Shi)於2002年的聖誕節假期離開麻省理工學院(MIT)後就在中國擔擱了一年。他說:「他們只告訴我要等,只有等。我不知道要等多久,只能等。我能不能完成學業?只能等。」他最後終於回到麻省,但他的工程研究的獎學金被停止,他只好借錢來完成學業。

比經濟衝擊還糟的是,如果中國學生的註冊人數繼續下降,可能會產生嚴重的政治後果。

共和黨議員雪伍德波特(Sherwood Boehlert)的國會科學委員會(House Science Committee)曾經針對簽證問題舉行過聽證會,他說:「你要讓任何一個國家的領導人、朋友或敵人體驗美國的方式。」

波特表示這不是巧合,很多新興市場裡的美國盟友都被留美的學生領導。

來自約旦的阿卜杜拉(King Abdullah)在喬治城讀過書;巴林國王哈馬德-本-伊薩-阿勒哈利法(Sheikh Hamad Bin Isa al-Khalifa)曾在堪薩斯州的美國陸軍指揮和參謀學院讀過書;墨西哥的文森特-福克斯(Vicente Fox)上過哈佛商學院(Harvard Business School);立陶宛總統瓦爾達斯-阿達姆庫斯(Valdas Adamkus)是美國伊利諾科技學院(Illinois Institute of Technology)畢業的。

波特說:「你不會來這裡體驗我們的生活方式,然後回家後卻說『他們都做錯了』。他們來到這裡,嚐試它,感覺它,然後他們回國後成為我們一些最棒的大使,他們成為在那些國家裡樹立觀點的人。」

美國正謀求改善

簽證系統的改變正在進行中。本月稍後將公佈的一項報告中會揭露原本兩個月的等待期間縮短為兩個星期。而中國學生依然獲得准許在六個月內兩次進入美國的學生簽證(很多其他國家是五內年無限制次數進入),國務院已經停止要求新的針對中國學生回國後在一年之內註冊的安全檢查。

美國政府也在與中國政府協商,希望延長雙方學生簽證的有效期。

雖然頂尖的研究大學的中國學生申請人數持續下降,但從2001年以來,國務院第一次預測2004年度的中國學生簽證增加。

這個數字與2001年的水準比起來還是低很多,但國務院的官員對於他們可以扭轉趨勢抱持樂觀態度。

美國國務院領事事務發言人凱利-香農(Kelly Shannon)說:「在911事件之後,我們就一直在對抗認知是否歡迎外國學生的問題,我們試著告訴人們我們很歡迎商業人士,我們也會核發簽證給申請者。」

(http://www.dajiyuan.com)

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