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嘉義民雄鄉大士爺普度文化祭 辦放水燈儀式

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【大紀元9月3日報導】(中央社記者江俊亮嘉義縣三日電)嘉義縣民雄鄉大士爺普度文化祭,今天傍晚展開「放水燈」儀式,信徒們相信利用水燈的光亮,可以引導水中的孤魂野鬼浮出水面,接受人間的盛宴,擁有濃厚的人情味。

全國唯一供奉「大士爺」的民雄鄉大士爺廟,每年農曆七月二十一日到二十三日舉行「大士爺普度文化祭」,蔚為民雄鄉農曆七月的宗教盛事,而「放水燈」與「火化大士爺紙糊神像」則是兩大重頭戲。

大士爺廟董事長許英訓表示,大士爺廟過去並未供奉大士爺神像,而是在每年農曆七月普度前夕,才聘請專人紙糊大士爺神像,在儀式最後一天火化升天,雖然廟方去新雕刻一尊大士爺神像奉祀,但紙糊大士爺神像的傳統依然不變。

許英訓指出,相傳大士爺是觀音大士的化身,祂現青面獠牙的猙獰相,據說才能在農曆七月鎮得住眾「好兄弟」,由於是化身,因此,在普度結束後即火化。

所謂「放水燈」儀式,就是要引導水中的孤魂野鬼浮出水面,接受人間的盛宴,因為信徒們相信,水燈飄得越遠,放水燈的人家運勢就越旺,而水燈一般則做成房屋形的「紙厝」為主。

許英訓說,大士爺廟慶贊中元蘭盆盛會普渡水陸亡魂祭典,始於清咸豐五年(西元1855年),是嘉義地區農曆七月的宗教盛事,普渡期間,家家戶戶擺設流水席,擁有濃厚的人情味。

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