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美國考慮加大力度扭轉房地產頹勢

政府正在研究新的計劃,阻止失贖房屋數量的增加。(Ethan Miller /Getty Images)

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【大紀元12月5日訊】(美國之音記者:木風2008年12月5日華盛頓報導)多種新的經濟數據顯示,美國經濟疲軟的程度還在加深。美國政府正在考慮加大力度扭轉房地產市場繼續惡化的勢頭,從根源上緩解經濟困境。

美國經濟衰退雖然已經持續了一年,但多種新的經濟數據顯示,情況不僅沒有好轉的跡象,反而還在惡化。美國經濟的最糟糕的局面可能還在後面。

工廠定單下跌零售額減少

商務部報告說,10月份的工廠定單猛跌了5.1%,跌幅之大是8年來之最,超過了9月份的跌幅。9月下跌了3.1%。定單減少的範圍非常廣泛,從金屬、電腦、機械到運輸設備等幾乎所有的行業。耐用品定單減少了約7%,是2006年10月以來最大的。飛機、軍事設備等資本商品下跌5%。工廠定單的大幅度減少表示企業的生產活動將在今後幾個月裡進一步放慢。

在零售業,情況顯然非常不妙。雖然黑色星期五商店擁擠不堪,網上銷售在隨後的星期一也出現強勁增長,但就整個11月的零售表現來看,情況非常糟糕。高盛/國際採購中心協會的銷售指數在11月下跌2.7%,是1969年這項指數設立以來最差的,跌幅大大高於一些預測機構預測的下跌1%。

領取失業救濟人數26年來最高

勞工部報告的上個星期首次申請失業補貼的人數出人意外地減少了2.1萬人。但是持續領取這項補貼一個星期以上的人數卻增加了6250人,總數達到52.4萬人。根據勞工部的數據,在11月22日截止的那個星期,總共有4百零9萬被解僱的美國人持續領取政府發放的失業救濟金,是過去26年來最多的。

新的數據跟美聯儲公佈的反映全國各地區經濟狀況的褐皮書所描述的情況是一致的。褐皮書說,在過去6個星期裡,「美聯儲管轄的各個地區的經濟活動總體上看比上次報告時進一步走軟」。大部份地區都報告說,零售、汽車銷售等都大幅度下滑。旅遊開支收緊,服務業、製造業都在收縮,新定單也非常疲軟。借貸收緊,房價下滑。

消費者儲蓄上升消費減少

總部設在科羅拉多州Boulder市的經濟諮詢公司「行動經濟學」的首席經濟學家麥克.恩格倫德在接受採訪的時候說,新的數據顯示,經濟正在進入一個盤旋下滑的通道:「總體上說,經濟數據相當一致地顯示,經濟已經進入一個相當強勁的盤旋下滑的通道。從九月中旬以來,消費者和企業都在加緊『去槓桿化』,也就是收縮開支,結果導致股市大幅度下跌,工廠定單下滑,失業人數大增,零售大幅滑坡。」

恩格倫德指出,這一輪經濟下滑中,最主要的因素是消費者心理和行為發生了重大的變化。從80年以來,無論經濟遇到甚麼困難,企業會收縮,但消費者的行為一直沒有大的變化。消費開支跟收入的比例幾十年來都相當穩定。但是在過去的8到10個星期裡,情況發生了變化,儲蓄率迅速上升,這是1980以來從來沒有見過的。消費者感到了恐慌,把自己的錢從其它地方收回來,放到銀行裡。恩格倫德說,只要消費者緊縮開支,增加儲蓄,經濟下滑的勢頭就不會停止。

制定計劃解決房地產衰退根源

針對經濟全面下滑的情況,美聯儲主席伯南克發表講話,表示政府正在制定新的計劃,加強對衰退源頭房地產市場問題的治理。伯南克說,房地產市場是這次衰退的起因,但現在情況越來越複雜,信貸緊縮、失業擴大,零售下滑等各種問題反過來又給房地產市場增加了很大的壓力,造成了更多的房主失去自己的房屋。而房地產市場形勢的惡化又加快了衰退的速度。

為了打破房地產市場和其它行業衰退之間的惡性循環,伯南克表示,政府正在研究新的計劃,阻止失贖房屋數量的增加。具體做法雖然還在研究之中,但伯南克表示,努力方向是和房貸機構協商降低房貸利率,減輕遇到困難的房主每月還貸的壓力,同時刺激買房需求。

金融信息服務網站Bankrate的金融分析師格雷格.麥克布萊德(Greg McBride)在接受媒體採訪的時候對政府的新的做法予以肯定:「降低房貸利率的目的是增加那些打算買房子的人腰包裡的購買力。只要你想買房子,你就會得到好處。這同時也有利於那些要賣房子的人。」

美聯儲最近公佈了要大量購買房貸融資公司房利美、房地美和Ginnie Mae的房貸支持債券等計劃,和採取零利率的意向,這些動作在房貸市場引起了積極的反應。上週的30年期抵押貸款固定利率平均水平從前一週的5.99%下降到5.47%,達到2005年6月以來的最低點。房貸申請數量大幅度增加。購房抵押貸款申請和再融資貸款申請活動都異常活躍。

經濟學家恩格倫德也認為,政府在刺激購房需求方面還有很大的運作空間。一方面可以通過稅收結構的調整,給購屋者提供優惠,另一方面可以利用政府目前對房利美和房地美等房貸融資機構的控制來降低房貸利率。

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2008-12-05 10:44 PM
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