哈勃望遠:14顆恆星高速衝撞星際氣體

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【大紀元1月12日訊】2005年和2006年期間,NASA噴氣推進實驗室的天文學家們通過哈勃望遠鏡的高新巡天照相機尋找衰老而膨脹的恆星,直到2007年相機損毀前。此時,研究人員注意到相片中14顆「年輕恆星」正衝過星際氣體,形成類似快艇船頭劃過水波的「弓形振蕩」。


據英國《新科學家》雜誌報導,哈勃望遠鏡無意間捕捉到了14顆失控恆星劃過密集星際氣體的一幕。(Nasa 圖片)

天文學家拉赫文德拉·薩海說:「第一次看到這些圖片時,我說:『哦!真像一顆子彈穿過星際媒介一樣。』」20世紀80年代紅外天文衛星也曾看到類似的「弓形振蕩」。

這種「弓形振蕩」形成在恆星風中,也就是恆星射出粒子進入的周圍氣體位置。

從恆星風推測失控恆星僅約幾百萬歲。它們的「弓形振蕩」說明它們正以超過每小時18萬公里的速度穿過星際氣體,這一速度約是最年輕恆星速度的5倍。

薩海說:「我們研究中的恆星可能是紅外天文衛星發現『弓形振蕩』的大恆星低質量和低速度的副本。」他稱,低質量的恆星比高質量的恆星要多,這說明這些新發現的恆星代表宇宙中大部分失控恆星。

是什麼讓它們有如此速度?一種可能是恆星以成對的方式開始它們的生命,但是如果伴隨著超新星爆炸,它們就會加快速度。另一種可能是,恆星與其他另2顆到3顆恆星在重力賽跑中,被踢出去。

如果它們僅100萬歲左右,移動速度約為每小時1.8萬公里,那推估其出生地距離約160光年。

既然混亂狀態能阻止氣團凝成新恆星,研究組將繼續檢查哈勃望遠鏡的現有觀察資料,看速度最快的恆星對它們所經氣團的影響是否更大。

研究組成員、洛杉磯加州大學的馬克·莫裡斯說:「問題之一是這種華美相逢的出現使得它們對氣團的影響如何。是無關緊要的曇花一現,還是這些恆星的強風攪起了這些氣團,所以減慢了它們形成另外一代恆星的進程?」
(http://www.dajiyuan.com)

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