名人傳記:美國建國元勳富蘭克林(25)

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那年夏季,富蘭克林訪問了新英格蘭,但直到11月,組建學會才有所進展。1744年4月,學會在費城成立,召開了幾次會議。在他的共讀社的朋友中,托馬斯•哥德弗雷是學會的數學家,塞繆爾•羅茲為機械學者,威廉•帕森斯為地理學家,威廉•科爾曼為財務總管,富蘭克林為學會秘書。此外,托馬斯• 霍普金森是學會主席,托馬斯•邦德是醫生,約翰•巴爾特拉姆是植物學家,菲尼亞斯•邦德是首席自然哲學家。

在上列人員中,哥德弗雷已經發明瞭象限儀,得到英國皇家學會的承認;約翰•巴爾特拉姆則被林尼厄斯譽為當代「最偉大的自然植物學家」;托馬斯•邦德作為一名優秀的醫生,不久將在富蘭克林的幫助下,創辦賓夕法尼亞醫院。學會的通訊會員包括紐澤西和紐約的著名官方人士。1744年4月5日,富蘭克林寫信告訴卡德瓦拉德•科爾登說:「在弗吉尼亞、馬裏蘭、卡羅來納和新英格蘭殖民地還有另一些人等著一旦得知學會已經成形,便加入進來。」其中包括弗吉尼亞的約翰•米切爾——醫生兼植物學家,北美地圖的繪製者(1755年事)。
  
學會成立後,不甚活躍。會議按時召開,但未保留會議記錄,也沒有發表會議摘要。在實行這一計劃的過程中,令富蘭克林最感滿意的是建立了同科爾登的通信聯繫。科爾登對數學、醫學、物理學和心理及道德哲學同樣精通。富蘭克林是在1743年夏季去往康涅狄格的途中偶然和他結識的。他們曾計劃並決定合作出版《美洲哲學雜集》月刊或季刊,但未能實施。
  
在此前後,富蘭克林於1740年前後發明瞭一種火爐,既省燃料,又利於取暖。他製造了一個模型送給開設了一家鑄造廠的朋友羅伯特•格雷斯。格雷斯從生產製造這種火爐的鐵板獲利甚豐。富蘭克林還寫了一本小冊子介紹這種爐子的結構,列舉了新爐子的14條優點,反駁了出現的反對意見。在「美洲哲學學會」成立後,富蘭克林發表了這本小冊子。結果,「這種火爐廣泛推行,不管是在賓夕法尼亞還是在鄰近的殖民地,給居民節省了大量柴薪。」

當賓州州長紮馬斯提議在若干年內給富蘭克林以這種爐子的專賣權時,富蘭克林卻「不想取得專利權」,他認為,「既然別人的發明給了我們巨大的便利,我們也應該樂於讓他人利用我們的發明,並無償地慷慨地將我們的發明貢獻給他人。」當他得知倫敦的一個鐵器商人照他寫的小冊子略作改動,裝成爐子後,在倫敦取得了專利並因之發了「小小的一筆橫財」時,富蘭克林並不計較。他後來寫道,「其他人從我的發明中僭取我的專利權不限於此例,儘管他們不一定同樣獲得成功。但是我從不同他們爭論,因為我自己無意利用專賣權來獲利,同時我也不喜歡爭吵。」
  
富蘭克林在得到了大衛•霍爾這個「熱心、謹慎、勤勉、誠實」的得力幫手後,他逐漸有了閒暇來從事其他活動,在將興趣轉向科學研究尤其是電學實驗的同時,他還和共讀社的朋友或其他友人一同喝酒吟詩作歌。在一次這樣的聚餐中,有人指出在座者均為已婚男人,並唱起讚美詩人們(座中有人作詩)的夫人的歌。次日早餐時,其中的一人收到富蘭克林的一首新歌詞,請求他在下次聚會時唱這首歌。那是一首稱頌家庭之愛的歌:
   
他們的夫人們已在詩中讚揚,
  我唱我樸實無華的鄉村姑娘。
  祝福我娶她為妻的那一天,
  十二度春秋,她仍令我生活歡暢。
  我不誇她的面容、身材和姿態,
  也不讚美她的熱情奔放,
  我只稱道我珍惜的美德,
  就是七十年過去也不會消褪色彩。
  她分去我的辛苦,
  使生活重擔不把我束縛。
  當好運降臨,妻子的歡欣,
  使我倍感幸福。
  人孰無過,我妻之失,
  如玉之瑕疵微不足道。
  我漸已視之為己有,
  習以為常,不再感覺分毫。……

歌詞表達了富蘭克林對妻子和家庭的眷戀之情。
  
1744年,富蘭克林的父親約賽亞•富蘭克林去世。8年後,富蘭克林的母親阿拜亞•富蘭克林也去世了。富蘭克林在波士頓他們合葬的墓前立了一塊大理石墓碑,碑文如下:
  
約賽亞•富蘭克林
  和他的妻子阿拜亞
  共葬於此。
  在婚後的五十五年中
  他們相親相愛地生活著。
  他們既無田產,又無官職,
  靠不斷的勞動和勤勉,
  以及上帝的賜福,
  他們維持了一個人口眾多的家庭,
  安樂度日。
  並撫養了十三個子女
  與七個孫子孫女,
  頗有佳譽。
  由此看來,讀者,
  你當自勉,努力勤謹,
  切勿不信上帝。
  約賽亞是一個虔誠謹慎的男子,
  阿拜亞是一個賢淑善良的婦人。
  他們的幼子
  立此碑銘
  以表孝意和懷念。
    
約賽亞•富蘭克林生於一六五五年,卒於一七四四年,享年八十九歲。  阿拜亞•富蘭克林生於一六六七年,卒於一七五二年,享年八十五歲。

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