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何谓西医的“抗自由基”

酵素食品发展协会/着,黄伯诚/总策划

清除体内过多的自由基,等同于帮体内排毒与净化身体,中西医的理论是不谋而合的(图 :photos.com)

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在化学上,自由基(free radicals)是原子、分子或离子,与一个或多个不成对的电子结合,而且是以开放式的结构(open shell)呈现。不成对的电子其活性大都非常高,又有强烈的氧化能力,且具有不稳定性,自由基都喜爱在化学反应中参
与一角。

现代人一听到自由基,马上干戈挞伐,恨不得把体内的自由基全部清理干净,一个也不留。然而,自由基是有优点的,您听过吗?其实每一个人的身体都有自由基,它的好处是可以帮助人体的免疫系统去抵抗外来的病菌或细菌,以及身体新陈代谢的运作。

不过因为累积过多的自由基而产生的坏处实在太多,它的优点反而都被忽略。它的坏处就是,会破坏人体内的分子结构,致使产生病变。那为什么优点会变成缺点呢?

这其实与现代人的饮食习惯与生活作息有很大的影响,已无法如同祖先“日出而作,日落而息”的规律生活模式。生活步调加快、熬夜、加班、压力等等,这过程会使身体产生过多的自由基,进而让人体提早老化,摧毁原本好端端的健康身体。

对大部分的生物体(例如人体)而言,自由基的伤害是与氧化伤害息息相关的。遭受到氧化伤害的生物体,要如何减少自由基的伤害呢?抗自由基物质,如抗氧化物质(antioxidants)就是救星,它具有还原的能力,可以藉由抑制自由基的活性,达到限制氧化过程对于生物体的伤害。

自由基到底会对身体产生哪些伤害?前面提到因为排便不顺,使大肠中的有毒物质增加,这些物质不仅会危害肠胃系统的健康,使肠胃道系统产生自由基,甚至因为有毒物质随着血液流窜全身,造成全身都会被自由基侵害。


近年来,台湾地区十大死亡原因之分析,发现有很多的健康问题,都与自由基氧化反应有很大的关连。

根据二○○八年行政院卫生署的统计资料,在十大死亡原因中,因为自由基氧化对于身体侵害所产生的致命力疾病,分别包括恶性肿瘤、心脏疾病、脑血管疾病、糖尿病、慢性肝病与肝硬化、肾炎(包括肾病症候群及肾病变)等。

因此清除体内过多的自由基,等同于帮体内排毒与净化身体,中西医的理论是不谋而合的。

人体的排毒系统

排毒的意思就是利用各种排除有害人体物质的方法,代谢有毒废物,把体内潜在的有毒物质排出体外。这些有毒物质,有的是细胞代谢过程中所产生的副产品,或者是经由暴露在环境中所生成。在人体内,这些毒素会被中和,或者经由尿液、粪便排出体外。

人体的器官包括肺脏、皮肤、肾脏、肠胃系统与肝脏,都会参与身体的排毒过程。年复一年,日复一日,这些排毒器官都拚命的工作,才能清除身体的有毒物质,藉以维持身体超过上亿细胞的健康。

不幸的是,过多量的毒物在今日的环境里,却加重了排毒器官的工作负荷,使这些器官慢慢失去了它的功能。在现今环境因为增加农药的使用量,以及化学燃料污染物、碳氢化合物与重金属等都是造成体内毒素累积的原因。美国环境保护署(United States of Environment Protection Agency)曾指出,这些环境中的有毒物质多少都会残留在人体内

。包括重金属在内的有毒物质,都会囤积在脂肪细胞并遍布于全身。然而这些脂肪细胞其实都分布在皮下组织,甚至环绕或存在于内脏系统,也包括脑部。有不少研究报告发现,体内铝化合物的累积与老年人之脑部痴呆、阿兹海默症有关。

体内的排毒路径如下:

肝脏系统

肝脏是体内非常重要的排毒器官,亦是体内新陈代谢的主要器官之一。它除了可以帮助吃进的食物做排毒工作之外,还可以将食物的营养转化成能量并贮藏在肝脏,例如,吃进的五谷杂粮,其所含的碳水化合物会先被人体分解成小分子葡萄糖,过剩的葡萄糖进入肝或肌肉时,则会被转化成肝糖而储存起来。

呼吸系统

包括肺、支气管、喉咙、鼻窦与鼻子。您每天都在呼出的二氧化碳,吸入的氧气,全都要在肺部做气体交换的工作。

肠胃道系统

包括胆、大肠、小肠。食物的消化分解在胃与小肠,营养吸收在小肠,分解过后食物所剩的渣滓都经由大肠、直肠,最后由肛门排出。

泌尿系统

包括肾、膀胱。肾最主要的作用是在过滤血液中的有毒物质,以及体内水分调节、钠钾离子平衡的重要工作;膀胱的功用是暂时贮存尿液,容量约为三百至四百五十毫升。

皮肤

包括汗腺与皮脂腺。皮肤是人体器官中面积最大的,身体的健康状况都可以透过皮肤的色泽做反应。例如,贫血的人其肤色呈现苍白或萎黄,缺水分的人其肤况是干皱的。皮肤到底会排出哪些体内不需要的废弃物呢?基本上,肝、肾、肺脏的排泄物,也会经由皮肤代谢。

因此,如果您就是那位很难流汗,甚至连走路运动半小时后,连微微的汗珠都流不出半滴的,就表示您体内的毒素代谢功能变差,这是个值得注意与改善的状况。皮肤亦有调节体温的功能,例如大量运动后身体会发热,皮肤可以帮助散热;身体感觉过冷时,血管会收缩,避免身体热量再发散出去。

淋巴系统

由淋巴管、淋巴液、淋巴细胞(淋巴球)、淋巴结(腺)组成,是身体内的两大循环系统之一,另一个循环系统是血液循环系统,这两种系统可以互相流通。淋巴系统的功用分别为:

1.收集并且把组织液带回血液。

2.借着免疫系统来对抗致病微生物,以保护个体。

3.从消化道中吸收脂肪。

其排毒过程为:遍布于全身的淋巴腺会产生淋巴液,可以吸收身体死去的细胞、多余的液体,以及其他由食物所产生的毒素,这些毒素会被回收于淋巴结,淋巴结会再将毒素过滤,进入血液中,再经由皮肤、肝、肾,透过汗、排尿、排便排出体内。所以淋巴系统循环不好的人,容易会有水肿、发胖、疲劳、代谢障碍等现象。@(待续)

摘编自 《酵素才是你的维他命─体质再生的能量》洪叶文化事业有限公司 提供
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