州长签署双语选票法案 华裔选民激动

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【大纪元记者杨天仪波士顿报导】麻州州长派屈克(Deval Patrick)于7月31日在州长办公室签署通过了争议良久的双语选票法案(Bilingual Ballot Bill),法案推动人州众议员麦家威(Aaron Michlewitz)、法案支持者参议员陈翟苏妮、法案原动议人公众健康委员会主席桑切斯(Jeffrey Sanchez)以及华埠居民会、华人前进会的代表们一起见证了法案签署仪式。
该法案获得通过实属不易,经过两年的游说和宣传,麻州参众两院在7月20及22日终于通过了在波士顿市华裔和越南裔选民较多的地区,印制中文与英文,及越南文与英文双语选票的法案。州长派屈克在31日正式签署成为立法。法案将在2011年1月起实施,适用于波士顿市内的市政选举、州和联邦级别的选举。
2005年联邦司法部控告波士顿市府违反英语不流利的华裔和越裔选民的公民权益。波士顿在同年与美国司法部达成协议后,推出中越双语选票法案,但该法案在2008年到期。自那时起,亚美投票权益联盟(Coalition for Asian American Voting rights)不停努力争取双语选票法案获得延期。代表波士顿华埠的州众议员麦家威在推动法案中起到至关重要的作用,而参议员陈翟苏妮、法案原动议人桑切斯、波士顿市市议员林尼肯(Bill Linehan)、亚裔美国人法律辩护和教育基金、大波士顿法律事务援助处等都为推动立法而努力。
麦家威对法案的通过深表高兴及自豪。他在2009年竞选时对亚裔选民的首要承诺就是通过双语选票,两年来他不断游说参众两院令法案最终通过。麦家威对能实现自己的竞选承诺感到欣喜,而为他助选的华埠主街董事何远光亦感到对选民有所交代。
桑切斯表示自己虽然是法案原动议人,但麦家威才是法案最后通过的的关键人物。
双语选票通过后,以中越语为主的美国公民将可自由独立地投票。其中获益最多的是长者们,他们难以学习英语,而美国法律规定有永久居留权15年以上的长者,可获豁免英语考试成为公民。这些长者们最盼望双语选票法案获得通过。
华埠居民会共同主席余仕昂表示,法案通过是“历史性胜利”,自己心情非常激动,感到骄傲及欣慰,深感权益来之不易,需要大家持久努力地争取。他表示这些年来,大家通过各种方式如写信给政府、请愿静坐、抗议等,持续不断地争取法案通过,在参众两院通过、州长正式签署后,“争取双语选票的努力100%成功﹗”,以后候选人名单及政纲都有双语版本,他预见华裔选民投票率将不断上升。鉴于这次推动法案的成功,他呼吁社区一定要出来投票,争取应得的权益,让主流社会更重视华裔选民。
大波士顿法律事务援助处麦小琼律师,因双语选票问题状告波士顿市府的四位原告人之一的曾肇祯,华埠主街董事何远光,波士顿市市议员林尼肯的助手陈伟民,华人前进会荣誉主席李素影等都出席见证了州长签署法案的仪式。林尼肯在仪式后赶来向与会者表达祝贺。麦家威还带领与会者来到众议院,接受议员们的鼓掌祝贺。◇ (http://www.dajiyuan.com)

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