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长庚研究证实 冬虫夏草抗慢性发炎

作者:陈霆、萧轩

冬虫夏草长久以来被认为具有健康功效,是珍贵的稀有药材。(Fotolia)

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【大纪元2013年05月10日讯】冬虫夏草虽贵为稀有药材,但对人体的实际功效却众说纷纭。台湾长庚大学与长庚生技的合作研究团队,在国际上发表首次证实冬虫夏草菌丝体萃取物抑制发炎的分子机制报告。此研究甚至登上全世界顶尖权威的学术杂志《自然》(Nature)旗下的《科学报告》(Scientific Reports),揭开多年来冬虫夏草奇效的神秘面纱,也是研究冬虫夏草最具突破性的创举。

长庚大学赖信志教授说:“我们用科学的方法,发现冬虫夏草能有效抗发炎,也从实验了解这些化合物的分子机制。”

近十年,为寻找各种慢性病与重症的治疗方法,各界特别重视“发炎”的相关研究。长庚生技马奕安博士(Jan Martel)说,长期慢性发炎会使组织失去功能,导致各种的严重疾病,肺炎、神经炎、自体免疫疾病、关节炎、糖尿病、阿兹海默、心血管疾病和癌症,都和慢性发炎有密不可分的关系。2004年二月号《时代》杂志(TIME)封面更称“发炎”为“神秘杀手”。

长庚生技马奕安博士(Jan Martel)说明发炎与诸多慢性病间的关联性。(摄影:陈霆/大纪元)
长庚生技马奕安博士(Jan Martel)说明发炎与诸多慢性病间的关联性。(摄影:陈霆/大纪元)

赖信志指出,“发炎”是人体自然免疫力的一部分,当组织感染时,免疫细胞能分泌发炎蛋白质,号召更多免疫细胞汇聚,进而抵抗外来的侵袭,但当发炎反应失去控制,免疫系统无法正确判断是否有外物入侵,持续低度运作,则会攻击细胞组织,衍生出更多疾病。因此,将中草药萃取、分析,并进行研究实验,得知此草药对发炎步骤有什么样的抑制作用,就显得格外重要。

参与本研究的另一位灵魂人物是加州大学梅西分校副校长Dr. David M. Ojcius。Ojcius教授曾于哈佛大学、洛克菲勒大学、巴黎巴斯德研究院接受严格的研究训练,除了免疫及细胞生物专家的身份, Ojcius教授对于探索东西方医学的关联性有着浓厚的兴趣。在2009年将重要的分子发炎机制观念,带入长庚的研究范畴。

长庚大学赖信志教授向记者解释实验室数据的意义。(摄影:陈霆/大纪元)
长庚大学赖信志教授向记者解释实验室数据的意义。(摄影:陈霆/大纪元)

赖信志表示,David M. Ojcius给长庚大学带来“发炎体”的重要观念,说明了发炎机制的分子机转。他指出,发炎蛋白质须经过外来ATP(三磷酸腺苷)等因子所活化,阻断ATP所引发的一系列作用,就能有效抑制发炎反应。

长庚研究团队本次研究的重要成果,即透过对发炎蛋白质与药草成分的交叉实验,发现冬虫夏草萃取物在巨噬细胞内,如何阻断发炎物质引发的系列反应,进而减少分泌发炎信号分子interleukin-1β(介白素1β)和interleukin-18(介白素18)的过程。

马奕安解释,“介白素1β”是一种信号分子,由巨噬细胞内的发炎体酵素活化后释放,在急性与慢性发炎的组织中,介白素1β会引发更多免疫细胞汇聚。换言之,体内介白素1β的浓度是发炎的重要指标。

实验数据显示,冬虫夏草萃取物能阻断诸多制成介白素1β的路径。换句话说,如果能精准调整各种萃取物的浓度,就能达到让巨噬细胞正常运作,消灭入侵异物,又不致使介白素1β号召过多巨噬细胞聚集,造成发炎。

“药草”自远古时期就在东西方民族之间流传着。冬虫夏草、灵芝巴西蘑菇等药用蕈类,已被作为民间医药和天然保健食材长达数十个世纪。长庚研究团队结合先人的经验和当代科技,探讨特殊真菌如何改善人体多种病征,包括自体免疫性疾病、癌症、慢性炎症、第二型糖尿病等。

赖信志教授说,“冬虫夏草”的研究成果,只是长庚团队一系列药草研究的其中一环,其他实验也在同步进行中。未来希望全面了解,各种药草经由什么成分、产生何种作用、达到哪些特定效果,进而让药草成为预防医学重要的尖兵。◇

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