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研究:睡眠不足 老年痴呆症风险大增

秦飞

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【大纪元2015年02月17日讯】(大纪元记者秦飞编译报导)据调查,40%的美国人每晚睡眠时间少于7小时。之前的研究已发现,睡眠对健康的影响和饮食、运动同样重要。睡眠不足可导致糖尿病、肥胖和心脏病等一系列健康问题。而现在科学家们又有了最新发现:睡眠不足将损伤大脑,导致记忆丧失,甚至可能发展成阿尔茨海默氏病,俗称老年痴呆

据健康生活网站prevention.com报导,睡眠不足对大脑造成的损伤是无法通过补觉来修复的,会导致脑系胞永久性损失。它对大脑将产生以下几点危害。

神经元死亡、脑萎缩、“垃圾”堆积:

研究发现,经常难以入睡及睡眠时间在6.8个小时以下的人,其大脑体积会出现变化,主宰记忆和问题解决的部分将会萎缩。

宾州大学神经科学家西格丽德.维塞(Sigrid Veasey)表示,人们总认为可以在周末补上一觉就万事大吉了,但这种想法是错误的。她与同事们用老鼠进行试验,让它们连续3天睡眠不足,随后检查了老鼠大脑中的蓝斑神经元(locus coeruleus neurons)。这些神经元被认为与警觉性和认知功能有关,在仅仅几天的睡眠不足后,这些神经细胞就开始加速死亡,维塞说,睡眠不足导致老鼠大脑中神经元数目减少了25%-30%,而剩余的神经元均受损。更严重的是,这些神经元永远无法再生。

很明显,睡眠对人体健康至关重要。但睡眠对大脑到底起了什么作用则始终是个谜。罗切斯特大学医学中心(University of Rochester Medical Center)的研究人员在观察老鼠睡眠时的大脑运作后发现,大脑中有一套“清洗系统”,能冲洗去包括β-淀粉样蛋白和其它蛋白质在内的神经碎片,这些神经碎片作为大脑中的“垃圾”,如果大量堆积,可能导致阿尔茨海默氏病。这一新理论令医学界振奋。

对大脑的永久性伤害:

在另一项研究中,科学家们将健康的年轻人每晚睡眠时间限制在7小时,如此进行一星期后,即使再进行3个晚上的恢复性休息,他们受损的脑功能仍无法完全恢复。更可怕的是,尽管长期睡眠不足,但人体仍可能感到已获得了充分休息。当把同一组年轻人限制在每晚睡4小时,为期5天时,他们除了在第1晚之后报告说感觉非常疲惫,随后即使他们的表现明显下滑,却没有人报告有更困的感觉。事实上,长期睡眠不足使认知障碍的感觉迟钝了。

此外,一项对1.5万人进行的调查发现,平均每晚睡眠时间少于5小时,几年以后记忆功能的下降速度相当于大脑老化两年。

由此可见,睡眠不足将严重危害身体健康。我们应当重视睡眠的重要性,尽量做到不熬夜、早睡早起。临床上认为最科学的睡眠时间是晚上10点(最晚不要超过11点)至早晨6-7点。使大脑得到充分的休息和恢复,减少将来罹患老年痴呆的风险。

责任编辑:唐依旋

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