林肯时代:再现美国自由和文明

文 / 文谦
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【大纪元2015年02月06日讯】长达四年的美国内战花费65亿美元,相当于美国当时四成的GDP,期间人们倍经伤亡贫困之苦,但为什么内战中的领袖林肯总统在美国民选最爱戴的总统中持续名列三甲?一百多年过去了,他为什么得到人民深远的尊敬?

在美国有三个联邦假日纪念个人生日,这三位分别为华盛顿、林肯和马丁路德金。将逢2月12日林肯假日,我们编选此文,以志纪念。

兄弟阋墙 内战爆发

美国南北战争前,南方奴隶主坚持蓄奴和剥削奴隶。美国人口的八分之一是黑人奴隶,集中在联邦南部,这些奴隶形成了特殊和重大的利益,以这种利益为核心的大背景导致了美国南北战争。

人人生而平等

林肯在他总统连任的演讲中指出:“双方都念同一本《圣经》,向同一个上帝祈祷。有人竟敢要求公正的上帝帮助他们从别人脸上流的汗水中榨取面包。”“世界因为罪过而遭祸!引起那个罪过的人是该遭祸的。”

在1967年4月,非洲裔部长西蒙•比尔德(Simeon Beard)这样解释那场战争:“上帝的意图是:通过战争,而让自由传承下去”。“God intended, through the war, you should pass through free”。

让这条河永远流趟在美国

1862年初,当战争局势越来越对北方不利的时候,准将格兰特 (Ulysses Grant)捕捉到了战场上的信息。他知道,如果再不出击,情况就被动了。在冬天积雪还未完全融化,在一些北方的将军们还在不得要领,讨论如何防御的时候,就在战争处于最关键的时刻,格兰特准备进攻亨利要塞,是在田纳西河和坎伯兰河两河中的要塞之一,控制两河可切断已进入北方的南方军队的后路。

当格兰特走在宽阔的密西西比河的河岸, 一只飞翔的鸟儿展开翅膀惬意地飞翔在天空之下,欢快的叫声清脆悦耳,格兰特看呆了。他回去写下了一封致当时的陆军统帅哈勒克将军的信:

“我的胸中有无穷的力量 ,我可以让这条河永远流在美国的土地上 ,我们的后代不会因为失去它而流离失所 。”“我向您报告我的意见,是因为我觉得我有能力完成这个计划,因为它是可行的,我将为此在所不惜。 ”

赞赏格兰特勇气 获大捷

林肯总统从议会赶来,听完报告,大加赞赏。“我认为格兰特是一个了不起的人。当我们全军准备防御的时候,他却要开始进攻,这需要巨大的勇气,攻击亨利要塞是一个充满想像力的计划。让他去做吧。”

格兰特率军势如破竹的包围了亨利要塞。守卫此城的司令官是格兰特在西点军校时的同学,惮于格兰特的勇猛, 他派人询问,如果他开城投降将给予什么条件。 格兰特断然回答:“没有任何条件可讲,只有立即无条件投降,否则马上下令进攻!”

于是,南方军队竖起白旗,15000名士兵放下武器,格兰特取得了北方到那时为止的首次重大胜利。2月16日,另一个多纳尔森要塞也被攻下,收复了肯塔基州。
1863年10月16日,林肯命令所有西部军听从格兰特指挥。格兰特后来成为美国两任总统。

解放奴隶公告

1862年9月,林肯宣布解放奴隶公告(The Emancipation Proclamation),将在1863年1月1日签署并实施。当美国南方农奴主和领袖们指责声还在蔓延时,解放奴隶宣言很快得到了法国英国社会的支持。他们认识到这不仅仅是种族的,是美国的,它更是是维护世界自由的精神运动。来自国际上的支持再次推动了自由在美国的生根。

从柏拉图到乔治·华盛顿、从托马斯·杰斐逊等美国国父们到亚伯拉罕林肯,他们都有这样的共识和理想:国家的政治责任和机会,是建立在公正的公民财产所有权之上。

解放奴隶,标志着美国黑人自由的诞生,也标志美国维护捍卫人自由的权利的决心,比历史上任何时期,更为中肯和热切 。

任命维护自由的大法官

在大法官罗杰·B·托尼(RogerB. Taney )1864年10月去世后,在面对国家重建的前瞻考量中,林肯知道,重建国家将需要一个坚定维护自由人权的大法官。林肯任命萨蒙·蔡斯(Salmon P. Chase)接任托尼大法官之位,为联邦首席大法官。 1861年至1864年间,萨蒙·蔡斯曾被林肯任命为美国财务部长,倡导土地自由、劳工自由和人民自由(Free Soil, Free Labor, Free Men)。

当被问及为什么林肯任命了一个可能会成为竞选连任总统的竞争对手时,林肯说:“重要的事必须完成,(不管他是谁),否则,我可能在背叛我对国家责任的信念。”

再现美国自由立国精神

于是,被林肯称为典范的路易斯安那州,通过第十三条宪法修正案,全部解放自由奴隶,没有中间过渡。公立学校应施益所有的种族,无论是白人还是有色人种。

沿着国父们曾经留给这个国家的立国精神,美国曾创造出了八十年的繁荣。之后出现的奴隶和特殊重大利益集团,导致了叛离和战争。

美国声名卓著的布道士毕杰( Henry Ward Beecher)明确指出:“那些有野心的、受过教育的、有谋略的南方政治领袖们应该承担这场战争的所有罪过。”(I charge the whole guilt of the war upon the ambitious, educated , plotting , political leaders of the south.)

付出数万生命,消耗了近半国库,代价的确不菲,但以坚定与公正,以宽容与和平,在林肯的感召和引领下,这片土地上的三军将士和爱好自由的人民,再一次将美国拉回到捍卫自由和爱护平等的精神之路。

也许正是那种忍辱负重以德化怨的人格力量,才会在林肯的葬礼上,有当时桀傲不驯、曾公开羞侮过林肯的战争部长斯坦顿( Edwin McMasters Stanton)在林肯被暗杀后的十天里,每天都去看望林肯的儿子罗伯特,而每次拜访的前几分钟里都是默默垂泪,说不出一句话来。在林肯的葬礼上,斯坦顿留下了这样一句话:

“这一刻起,他将流芳万世(Now He Belongs to the Ages)。”

(参考文献:Orville Burton著作《The Age of Lincoln》、《You Are the Best Grant》和维基百科等公共资讯。)

图:Mount Rushmore 拉什摩尔山的四位总统巨雕像。左起为华盛顿总统(George Washington)、杰斐逊总统Thomas Jefferson、罗斯福总统(Theodor Roosevelt)和林肯总统(Abraham Lincoln)。

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