有机食品益于健康但价高 是否值得买众口纷纭

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【大纪元2015年06月29日讯】(大纪元记者郑孝祺综合报导)民以食为天,人的生活离不开食物。随着绿色生活、回归天然的理念更加普及,很多人放弃传统的加工食品,转而选择本地产的有机食品,使得美国有机食品销售额增长,有机食品的市场占有率也渐增。但价格昂贵的有机食品真的对健康大有益处吗?真的值得购买吗?专家们对此意见并不一致。

专家表示,5年前,人们可能还不知道什么是有机食品,现在饮食文化已经发生了变化。美国有机贸易协会(Organic Trade Association,简称OTA)数据显示,在2014年,有机食品和其它有机产品销售额达391亿美元,比前一年增长11%,这是一个新的里程碑。

因为越来越多的民众选择在当地农贸市场或有机食品店购买蔬果等食物,使得亿滋国际(Mondelez International)、卡夫食品(Kraft Foods)等大型食品制造商的利润下滑。为了顺应回归天然这个趋势,多家知名食品制造商、餐饮集团计划在所有谷物食品中停止使用人工添加剂。

但有机食品比普通食品价格贵很多,一些专家认为,有机食品对健康的益处并非比普通食品好很多,人们没必要趋之若鹜;但也有专家称,大量的杀虫剂、除草剂和杀菌剂喷洒在水果和蔬菜上,其中一些还无法洗掉,怎么能不考虑普通食品对健康造成的潜在风险呢。

因为越来越多的民众选择在当地农贸市场或有机食品店购买蔬果等食物,使得大型食品制造商的利润下滑。(Fotolia)

有机食品销售增 商机大

OTA调查显示,有机水果和蔬菜是最畅销的产品,销售总额为130亿美元,比前一年增长12%;有机乳制品销售达54.6亿美元,比前一年增长11%,占据整个有机食品市场的36%。2014年也是近6年以来,有机非食品类产品销量增长最大的一年,其中有机纺织品和个人护理产品占主导地位。

OTA 首席执行官、执行董事劳拉‧贝查(Laura Batcha)表示,最新行业数据显示,有机市场的需求强劲,商机巨大。贝查说:“OTA消费者调查发现,有机市场没有任何种族、区域或党派界限。”

有机和天然食品市场研究公司SPINS最新数据也显示,纽约有机食品销售数量处于全美领先地位,达8.47亿美元,北卡的罗利市有机食品消费较少,只有1.12亿美元。

美国农业部也宣布,已经认证的有机企业数量达到创纪录的19,474家,和2002年有机认证开始时的数量相比,翻了两倍半。

千禧世代更喜买有机食品

理论上,有机食品更健康,即农作物未喷洒太多农药,鸡肉和牛肉没有抗生素,牛奶则更营养。市场研究公司Mintel最近公布一项调查显示,72%的美国人因为有机食品更健康而购买。31%的女性和29%的男性购买有机食品,是因为有机食品更天然,少加工。

调查数据显示,有机食品和饮料市场有增长空间,因为只有33%消费者在过去三个月内购买有机食品。其中千禧世代(即上世纪80年代以后出生的人群)更倾向于有机食品,49%千禧世代消费的一半食品和饮料是有机食品,20%的千禧世代消费的四分之三食品和饮料是有机食品;而X世代(1965年到1980年出生的人)只有43%,而58%的摇摆世代(Swing generation,出生在二战期间的1933年至1946年,也称“沉默世代”Silent Generation)不吃有机食品。

51%的千禧世代认为购买有机食品感觉更好,远高于其它年龄层的消费者。

吃有机食品两周 人体内化学物质消失

英国纽卡斯尔大学(Newcastle University)2014年的一项研究显示,用有机方式种植或饲养的食物对健康大有益处。

研究报告称,有机食物具有较高的抗氧化剂和较少的农药。抗氧化剂可降低罹患癌症和其它疾病的风险,并提高人体免疫系统健康。植物可自然生产抗氧化剂,以帮助保护自己免受疾病侵袭,担当使用杀虫剂后,植物会减少生产抗氧化剂。

为了研究有机食品和普通食品对人体造成的不同影响,瑞典环境研究所(IVL)对一个五口之家进行了跟踪研究,这家人有父母、两个女儿和一个幼儿。首先,这家人不吃有机食品,研究人员对每个家庭成员进行尿检,找出残留在人体内的化学物质。

该研究报告共同作者约尔根‧马格纳(Jorgen Magner)表示,我们发现了杀虫剂、杀菌剂和植物生长调节剂扥等成分。他说:“吃农药处理食物对身体造成的长期影响,我们知之甚少,特别是考虑到化学物质混合在一起时,可能对人体更有害。”

在第二阶段的研究中,研究人员转而让这家人吃有机食品,持续两周后,他们进行了第二轮尿检。研究人员发现,这家人身体内农药数量急剧下降,事实上,几乎所有化学物质已经消失。

营养师:不值得花钱买有机食品

消费者报告称,有机食品比普通食品价格贵47%,有的价格甚至高出300%。

Mintel调查还显示,在美国,51%的X世代和57%的摇摆世代认为有机标签只是提高定价的借口。只有29%的消费者认为有机标签得到严格的监管。

调查称,只有40%的X世代相信标签为“有机”的食品确实就是有机,而摇摆世代这一数值是35%,40%千禧代人认为有机标签得到良好监管。

Mintel的分析师罗伯茨 (Billy Roberts)表示,考虑到有机食品价格高昂,也有很多消费者不愿掏腰包。

据《洛杉矶时报》报导,加州州立大学弗雷斯诺分校(简称Fresno State)营养学副教授丽莎‧赫尔齐格(Lisa Herzig)表示,常识表明,吃农药少的食物对健康更好,但不必要花这么多钱。

赫尔齐格说:“购买有机食品不一定表示获得更多健康与营养,传统农作物确实含有较多农药,但含量还是在安全范围内。”

她认为,那些长期吃有机食品的人主要是想求得心安,他们认为这样可改善自己和环境,她说:“但真对健康更有益吗?我想不会。”

梅奥诊所也赞同赫尔齐格的观点,该诊所表示,研究人员得出的结论是“有机和常规生产食品在养分含量上没有显着不同”。

有机食品和天然食品

根据美国农业部门的定义,在生长过程中,没有农药、化肥或转基因处理的食物可称为有机(organic)。有机肉类是指动物在自然环境中长大,喂100%有机饲料,没有注射任何抗生素或激素。

如果是包装食品,联邦官员允许一些回旋余地。如果标签表明“100%有机”,意味着食品完全由有机成分组成;如果标签表明“有机”,意味着95%的成分是有机的;如果标签注明“有机成分制作”,则指至少70%成分是有机的。

但天然食品则完全不同。国家研究中心消费者报告显示,去年近60%消费者在购物时,认准食品标签上“自然”(natural)字样。但美国食品和药物管理局(FDA)并没有对“天然或其衍生物”进行法律上的定义。

FDA表示,一般来说,天然食品应该没有人工成分,但没有法律约束。

加州大学戴维斯分校运动营养学主任莉兹‧阿普尔盖特(Liz Applegate)表示:“你看到标签上的‘自然’字样,并不意味着什么。”

至于有机食品,她说,消费者不应该强调购买最昂贵的无化学添加的产品。“我的建议是在经济条件许可时再买有机食品。用健康的方式养活一个家,有机食品的成本可能是不值得的。更为重要而又简单的方法是吃水果和蔬菜,不用管它们是如何生长的。”**

责任编辑:苏明真

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