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台马之星首航 马祖对台客轮新里程碑

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【大纪元8月12日报导】(中央社台北12日电)往来台湾与马祖的“台马之星”客轮,今天首航,两地之间的海运迈入新里程碑。回顾过去,从海军“中字号”运补舰、AP舰,都让马祖人留下难忘的搭船回忆。

民国50年代,国军为运送战备物资,派遣海军“开口笑”的“中字号”运补舰,航行基隆与马祖间,当时马祖民众必需经过层层关卡的身家调查与审查批可之后,才可申请出入境证明,免费搭乘唯一交通工具去台湾,过程不是那么容易。

当时搭这种平底船从马祖到基隆,约7天只有一次航班,海象平静约需12至16小时;若遇上风浪较大,动辄20或30小时也不稀奇,速度极慢。

更不好过的是,由于“中字号”运补舰主要被设计负责载运军用车辆与军需物资,不是专门的人员运输舰,一般只有高阶军官有床位,卧铺有限;有搭船经验的民众在上船之前都会事先准备厚纸板,再于船舱内自己找一处干净容身之处,方便坐卧,想办法熬到基隆港。

“坐军舰的苦刻骨铭心,一辈子都不会忘掉!”老一辈马祖人说,搭这种运补舰几乎没有人性的尊严,数百名军民当时夹杂在有限的舱底小空间,若有人在航行中因海象不佳呕吐,经常将船舱内搞得脏乱、气味难闻,甚至连厕所也是脏臭到不行,只见有人随船摇摆身躯、有人紧闭双眼、脸色发白,宛如昏死,与逃难的难民船没什么差别。

或许有人认为,乘客于白天时可在甲板上呼吸新鲜空气,但若遇到下雨或风浪大时,还是要挤进防护不是很好的船舱内,舱底开始积水,饱受风吹雨淋及晕船之苦,几乎崩溃,只盼运补舰赶快驶抵基隆港。

民国60年代,随着海军AP舰加入台马航线,每月3至4个航次,虽船只较大,改善航程时间,但搭船还是相当不适;若偶遇天气不佳,还是有可能延后出港。

马祖地区在结束军管、实施地方自治之后,当时地方首长与民代向中央大力争取经费,于民国86年向日本购置1艘约5000吨的中古客货船,之后改为“台马轮”,并经过两次整修,大幅增加卧铺数量、装置“平衡翼”航行设备,进一步增进航行舒适度,马祖人才终于挥别搭军舰的难过岁月。

如今,船龄已有30年、已在台湾海峡乘风破浪十多个年头之久的“台马轮”,将退居的第二线,改由“台马之星”继续负责台马两地之间的旅客运输,船上舒适程度再度提升,让马祖与台湾的旅运又迈入一个新的里程碑。

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